La lumière électronique peut perturber le sommeil des personnes autistes

La lumière bleue des appareils électroniques perturbe le sommeil. Cela est vrai pour tout le monde, mais pour les personnes autistes particulièrement. Un facteur à prendre en compte.

Electronic glow may disrupt sleep for people on the spectrum Christopher Colwell  /  13 Novembre 2017

 Christopher Colwell - Professor, University of California, Los Angeles

 © Luna TMG © Luna TMG

Beaucoup d'entre nous, ainsi que de nombreux enfants et adolescents, utilisent régulièrement des appareils électroniques tels que des ordinateurs portables, des téléphones portables et des tablettes le soir. L'exposition à la lumière de ces dispositifs peut rendre plus difficile l'endormissement et, si nous nous réveillons, de nous rendormir.

Selon une étude de 2015 1 , les personnes qui utilisent des lecteurs électroniques avant de dormir prennent plus de temps à s'endormir et sont moins alertes le lendemain matin que celles qui lisent un livre imprimé. A l'inverse, les jeunes qui passent une semaine exposés à un cycle lumière-obscurité naturel se couchent plus tôt et sont moins fatigués le lendemain 2 .

Ces effets ne font qu’aggraver les problèmes de sommeil chez les personnes autistes. Les enfants autistes sont souvent particulièrement attirés par les appareils électroniques. Et pour ceux qui ont des difficultés à dormir, les perturbations du sommeil peuvent favoriser l'utilisation d'appareils électroniques la nuit, ce qui contribue au problème.

Entre 40 et 80 % des enfants autistes ont des problèmes de sommeil, contre environ 20 % de leurs pairs neurotypiques. Les enfants autistes peuvent rester debout très tard et se réveiller souvent pendant la nuit. Ces problèmes de sommeil et d'autres sont associés à une aggravation de certaines caractéristiques de l'autisme, telles que les comportements répétitifs et les handicaps sociaux 3 .

La perturbation du sommeil peut avoir de nombreux effets sur la santé et le comportement. Et son impact peut s'étendre aux soignants et même à toute une famille. Pour cette raison, l'amélioration du sommeil devrait être considérée comme un objectif thérapeutique essentiel de la recherche sur l'autisme.

Les causes des problèmes de sommeil des personnes autistes varient. Ils sont susceptibles d'inclure des facteurs génétiques, physiologiques et environnementaux. Par exemple, un changement physiologique nécessaire à une bonne nuit de sommeil est l'élévation du seuil de réponse à la stimulation sensorielle. Ainsi, l'hypersensibilité sensorielle peut constituer un obstacle important au sommeil chez certaines personnes atteintes d'autisme, car chaque bruit, lumière ou autre perturbation peut les réveiller.

Veilleuse

Dans le cerveau, la lumière provenant d'appareils électroniques, entre autres, stimule non seulement la vue, mais active également un circuit cérébral qui régit nos « rythmes circadiens » - nos cycles quotidiens d'éveil, d'humeur et de sécrétion hormonale, entre autres fonctions corporelles 4 .

Il existe un ensemble de photorécepteurs dans l'œil qui ne font pas partie du système visuel, mais qui se connectent plutôt à d'autres régions du cerveau, y compris le noyau suprachiasmatique de l'hypothalamus 4 . Ce noyau est la principale horloge de notre corps, régulant les rythmes des autres systèmes du corps; la lumière peut décaler ou réinitialiser cette horloge.

En particulier, une exposition à la lumière au début de la nuit retardera l’horloge de telle sorte qu’il sera plus difficile de se réveiller le lendemain matin et de s’endormir la nuit suivante. Ainsi, une exposition nocturne à une faible luminosité peut perturber notre cycle circadien et avoir de vastes effets sur notre biologie 5 .

Les cellules de l'œil qui se connectent à l'horloge sont les plus sensibles à la lumière dans la partie bleu-vert du spectre électromagnétique. Ces longueurs d'onde sont abondantes dans la lumière qui émane des appareils électroniques.

Lorsque les adolescents ne peuvent pas dormir, ils peuvent se tourner vers ces appareils pour passer le temps. Cependant, nous ne savons pas encore si les personnes autistes qui ont de graves problèmes de sommeil sont exposées à plus d'exposition à la lumière nocturne que celles qui ont des problèmes de sommeil légers ou inexistants.

Une étude publiée l’année dernière indique que l’utilisation des médias électroniques la nuit affecte négativement le sommeil chez les enfants autistes 6 . Dans cette étude, les parents de 101 enfants autistes ont rempli des questionnaires pour évaluer les habitudes de sommeil de leurs enfants, l’accès aux médias dans la chambre à coucher - télévision, consoles de jeux vidéo et ordinateurs - et le minutage de l'utilisation des médias la nuit.

Les réponses des parents suggèrent que les enfants autistes qui utilisent des médias électroniques avant de se coucher mettent deux fois plus de temps pour s’endormir que ceux qui ne le font pas.

Combattre le bleu

Nous pensons que l’exposition nocturne à la lumière bleue-verte peut exacerber les troubles d’éveil-sommeil chez les personnes autistes et aggraver leur comportement le lendemain. Nous avons seulement des indices de cet effet chez la souris.

Dans les travaux en cours, nous avons exposé des souris manquant de CNTNAP2 , un gène lié à l'autisme, à de faibles niveaux de lumière la nuit. Nous avons constaté que les souris exposées à la lumière présentaient des perturbations dans leur cycle veille-sommeil et une inflammation accrue du cerveau, ainsi que des interactions sociales réduites et des comportements plus répétitifs. La lumière que nous avons utilisée (5 lux) a à peu près la même intensité que la lumière générée par les médias électroniques ou même une veilleuse.

Les perturbations déclenchées par la lumière du système circadien pourraient affecter le système immunitaire. Les rythmes corporels régissent divers processus immunitaires, y compris l'expression de gènes pour les substances chimiques immunitaires appelées cytokines et la prolifération des cellules immunitaires. Plusieurs études ont montré que l'exposition à la lumière la nuit altère les réactions inflammatoires du système nerveux chez la souris 7 . De même, chez les personnes, même quelques jours de mauvais alignement circadien augmentent les marqueurs inflammatoires 8 , 9 .

Les personnes autistes peuvent être plus vulnérables à l'impact de ces perturbations circadiennes que les individus typiques. Nous ne disposons pas encore de preuves pour étayer cette conjecture, mais un nombre croissant de recherches précliniques et d'observations cliniques suggère qu'il est correct.

En attendant, nous pouvons essayer d'améliorer cette perturbation en augmentant l'exposition à la lumière - en particulier l'exposition à la lumière naturelle, qui est dominée par les longueurs d'ondes bleu-vert - pendant la journée et en évitant la lumière la nuit. Si vous avez besoin d'une veilleuse, recherchez celles qui sont rouges. Celles-ci sont largement disponibles dans le commerce. Le système circadien peut encore détecter ces signaux de lumière rouge, mais il est beaucoup moins sensible à ces signaux que les longueurs d’onde bleu-vert plus courtes.

La lumière nocturne est l'une des caractéristiques de notre monde moderne qui rend difficile de bien dormir. Lorsque nous mangeons, faisons de l'exercice et même dormons affecte également notre système de synchronisation endogène. Et ces facteurs peuvent être particulièrement importants chez les personnes autistes.

Christopher Colwell est professeur de psychiatrie et de sciences comportementales à l'Université de Californie à Los Angeles.

References:

  1. Chang A.M. et al. Proc. Natl. Acad. Sci. USA 112, 1232-1237 (2015) PubMed
  2. Wright K.P. Jr et al. Curr. Biol. 23, 1554-1558 (2013) PubMed
  3. Hundley R.J. et al. J. Autism Dev. Disord. 46, 3448-3457 (2016) PubMed
  4. Colwell C.S. (2015) Circadian medicine. Hoboken, NJ: Wiley-Blackwell.
  5. Lazzerini Ospri L. et al. Annu. Rev. Neurosci. 40, 539-556 (2017) PubMed
  6. Mazurek M.O. et al. J. Dev. Behav Pediatr. 37, 525-531 (2016) PubMed
  7. Bedrosian T.A. et al. Annu. Rev. Physiol. 78, 109-131 (2016) PubMed
  8. Morris CJ et al. Proc. Natl. Acad. Sci. U.S.A. 113, E1402-E1411 (2016) PubMed
  9. Wright KP Jr et al. Brain Behav. Immun. 47, 24-34 (2015) PubMed

Remarque : bien entendu, aucun de ces articles n'examine même la possibilité que la lumière bleue puisse engendrer l'autisme !

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