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Billet de blog 17 août 2022

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Le goût de la routine engendre l'anxiété chez les enfants autistes

Les enfants autistes qui manifestent une forte préférence pour la "similitude" dans leur vie quotidienne - porter les mêmes vêtements, prendre le même chemin, suivre exactement les routines - peuvent être enclins à développer de l'anxiété.En diminuant l'insistance sur la routine chez les enfants autistes de la maternelle, on peut réduire les risques qu'ils soient anxieux plus tard.

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spectrumnews.org Traduction de "Yen for routine seeds anxiety in autistic children" par Charles Q. Choi / 16 août 2022

© Luna TMG Flickr

Une nouvelle étude révèle que les enfants autistes qui manifestent une forte préférence pour la "similitude" dans leur vie quotidienne - porter les mêmes vêtements, prendre le même chemin, suivre exactement les routines - peuvent être enclins à développer de l'anxiété.

Selon les chercheurs, les interventions visant à remédier à cette tendance dès le plus jeune âge pourraient éviter ou du moins atténuer les traits anxieux ultérieurs chez ces enfants.

"Peut-être qu'en aidant ces enfants plus vulnérables et leurs familles dès le début de leur vie à acquérir progressivement de la souplesse, à faire face et à tolérer l'incertitude, et en garantissant des environnements favorables et des transitions graduelles, nous pourrions contribuer à prévenir ou à réduire la gravité de l'anxiété ressentie par les jeunes autistes", explique la chercheuse principale, Danielle Baribeau, clinicienne scientifique et psychiatre pour enfants et adolescents au Holland Bloorview Kids Rehabilitation Hospital de Toronto.

Les troubles anxieux touchent 20 à 60 % des enfants autistes au milieu de l'enfance (entre 6 et 12 ans), contre 2,2 à 27 % des enfants au développement normal.

"Les thérapies par la parole - par exemple, la thérapie cognitivo-comportementale - peuvent aider à traiter les troubles anxieux chez les autistes", explique Baribeau. "Mais ce qui n'est pas encore clair, c'est pourquoi l'anxiété est si fréquente, qui est le plus à risque, et si quelque chose peut être fait pour prévenir l'anxiété avant qu'elle ne devienne un problème."

La gravité de l'anxiété chez les enfants autistes suit leur insistance sur la similitude, selon une étude de 2019 menée par Baribeau et ses collègues. Mais il n'était pas clair si l'un était un facteur de risque pour l'autre, si les deux s'influençaient mutuellement, s'ils partageaient une cause commune ou si une combinaison de ces possibilités était en jeu.

Pour décoder cette relation, Baribeau et ses collègues ont analysé les données de 421 enfants autistes (65 filles et 356 garçons) inscrits à Pathways in ASD, une étude à long terme menée au Canada. Les données comprenaient les niveaux d'anxiété et d'insistance sur la similitude des enfants, mesurés à l'aide de la Child Behavior Checklist et de la Repetitive Behavior Scale-Revised, rapportées par les parents, à l'âge de 3, 4, 7, 9 et 11 ans en moyenne.

Une étude précédente de Baribeau et de ses collègues portant sur ce groupe a révélé qu'environ un tiers des enfants présentaient une anxiété élevée à l'âge de 12 ans, et que chez deux tiers de ces enfants, l'anxiété était apparue ou s'était aggravée entre 6 et 8 ans. La nouvelle étude a découvert que les enfants autistes ayant un comportement d'insistance élevée ou croissante sur la similitude entre 6 et 9 ans présentaient un risque accru de symptômes d'anxiété 1 à 2 ans plus tard. Les scientifiques ont décrit leurs dernières conclusions le 24 juillet 2022 dans la revue European Child & Adolescent Psychiatry.

Les mentalités rigides dans la population générale peuvent prédisposer les gens à l'anxiété, montrent les études, et la forte association chez les enfants autistes peut suggérer un mécanisme partagé entre eux, disent les chercheurs.

"Les enfants autistes qui ont un besoin élevé d'uniformité ou de rigidité comportementale peuvent être plus vulnérables aux problèmes de santé mentale tels que l'anxiété lorsqu'ils grandissent", explique Baribeau.

Mais ce risque pourrait diminuer avec l'âge : l'insistance sur l'uniformité à l'âge de 11 ans n'était pas liée à l'anxiété, selon Baribeau et ses collègues.

"Cela pourrait être dû à de nombreuses raisons, mais nous amène à nous poser de nombreuses questions", déclare Catherine Lord, professeure émérite de psychiatrie et d'éducation à l'Université de Californie, Los Angeles, qui n'a pas participé à la nouvelle étude.

"J'ai trouvé que c'était un excellent article", ajoute Lord. "La seule limite, qui concerne l'ensemble de notre domaine et qui n'est pas spécifique à cette étude, est qu'il s'agit de rapports de parents, de sorte que les parents qui voient beaucoup d'insistance sur la similitude peuvent interpréter cela comme de l'anxiété et vice versa."

Une explication possible de l'évolution dans le temps est que les jeunes enfants peuvent préférer l'insistance sur la similitude comme stratégie pour faire face à l'anxiété, alors que "les enfants plus âgés peuvent utiliser ou trouver d'autres méthodes", dit Baribeau.

Dans l'ensemble, les résultats "fournissent une raison de penser à des études cliniques portant sur des thérapies visant à prévenir l'apparition de troubles anxieux chez les autistes", dit Baribeau. Les interventions comportementales visant à aider les enfants de 6 à 8 ans à tolérer l'incertitude et à faire face aux changements pourraient avoir le plus grand impact clinique, selon les données.

"Désormais, lorsque je vois un enfant de maternelle qui a du mal à faire face aux transitions et à s'en tenir aux rituels et aux routines, je peux conseiller les familles sur ce qu'il faut surveiller et sur les endroits à consulter dans leur région si l'anxiété commence à devenir un problème", dit Baribeau.

Ces travaux soulignent également l'importance de financer et de mener des études longitudinales, déclare Vanessa Bal, titulaire de la chaire Karmazin et Lillard sur l'autisme adulte à l'université Rutgers de Piscataway, dans le New Jersey, qui n'a pas participé à ces travaux.

"C'est un excellent article qui montre vraiment la direction que nous devons prendre dans les études sur le comportement des enfants : réfléchir à la façon dont les différentes caractéristiques individuelles - ici, l'insistance sur la similitude et l'anxiété - varient et évoluent dans le temps et en relation les unes avec les autres."

Les futures recherches visant à comprendre l'insistance sur l'uniformité devraient inclure "des discussions avec des enfants plus âgés, des adolescents et des adultes sur les raisons qui motivent ces comportements - c'est-à-dire l'inquiétude par rapport à d'autres sentiments d'inconfort - et comment cela change avec le temps", dit Bal. "Avec le temps, en viennent-ils à s'inquiéter des implications sociales de leur insistance sur l'uniformité - par exemple, les réactions négatives des autres face à leurs tentatives d'imposer un certain ordre ou d'éviter le changement ?"

Citer cet article : https://doi.org/10.53053/JKCL6962

Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite)

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