La césarienne n'influe pas sur la probabilité d'autisme d'un enfant

Liens familiaux : Les frères et sœurs qui sont nés par césarienne ou par voie vaginale ont une probabilité similaire d'être diagnostiqués autistes.

spectrumnews.org Traduction de "Cesarean delivery unlikely to sway child’s likelihood of autism" par Angie Voyles Askham / 17 mars 2021

Ouganda - césarienne © Par en:Robert William Felkin — From https://www.nlm.nih.gov/exhibition/cesarean/cesarean_3.html. Caption states "Successful Cesarean section perf Ouganda - césarienne © Par en:Robert William Felkin — From https://www.nlm.nih.gov/exhibition/cesarean/cesarean_3.html. Caption states "Successful Cesarean section perf
Les enfants nés par césarienne semblent avoir un risque légèrement plus élevé d'être autistes, mais la procédure elle-même n'est pas à l'origine de cette association, selon une nouvelle étude. Il est plus probable que le lien découle de facteurs environnementaux et génétiques qui contribuent à la fois à la nécessité d'une césarienne et à la probabilité d'être autiste, mais qui sont difficiles à mesurer.

Un lien possible entre l'autisme et les césariennes est évoqué depuis près de deux décennies. Une méta-analyse de 2019 portant sur plus de 20 millions de personnes a révélé que les enfants nés par césarienne étaient environ 30 % plus susceptibles d'être diagnostiqués autistes que ceux nés par voie vaginale.

Mais les mécanismes à l'origine de ce lien ne sont pas clairs. Certains chercheurs ont avancé que les bébés qui contournent le canal de naissance ne sont pas exposés aux bactéries essentielles qui pourraient façonner le développement du cerveau. D'autres soutiennent que, comme les frères et sœurs d'enfants nés par césarienne sont tout aussi susceptibles de recevoir un diagnostic d'autisme, l'association n'est pas causale mais découle d'une racine commune.

"Il pourrait y avoir un certain nombre de facteurs qui font qu'une femme est plus encline à subir une césarienne, et certains de ces mêmes facteurs pourraient également la rendre plus susceptible d'avoir un enfant autiste", explique Ali Khashan, maître de conférences en épidémiologie et en santé publique à l'University College Cork en Irlande, qui n'a pas participé à l'étude.

La nouvelle étude, fondée sur les données de plus d'un million de naissances, reproduit les conclusions précédentes selon lesquelles les frères et sœurs d'enfants nés par césarienne sont tout aussi susceptibles de recevoir un diagnostic d'autisme, et les étend à de multiples autres conditions neurodéveloppementales, notamment la déficience intellectuelle et le trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH). L'étude montre également que le même schéma s'applique, mais à un degré moindre, aux demi-frères et sœurs et aux cousins, ce qui prouve une fois de plus qu'il est peu probable que les césariennes soient à l'origine de ces conditions.

Les études antérieures sur les liens entre les césariennes et les troubles du développement neurologique se sont généralement concentrées sur une seule condition à la fois, explique Brian Lee, professeur associé d'épidémiologie et de biostatistique à l'université Drexel de Philadelphie (Pennsylvanie), qui n'a pas participé aux travaux. "Cette étude les réunit tous dans un seul article. Vous obtenez un cadre unifié pour l'analyse".

L'essentiel de ces nouveaux travaux est que "les accouchements par césarienne doivent continuer à être pratiqués lorsqu'ils sont médicalement nécessaires", déclare la chercheuse principale Lorena Fernández de la Cruz, psychologue clinique et chercheuse principale au Karolinksa Institutet de Stockholm, en Suède.

Chaînon manquant 

Fernández de la Cruz et ses collègues ont analysé les données d'un registre de 1 179 341 enfants nés en Suède entre 1990 et 2003 : 1 048 838 nés par voie vaginale et 130 503 par césarienne planifiée ou non. Les données de six autres registres ont révélé que 19 030 de ces enfants sont autistes, 52 257 souffrent de TDAH et 10 332 de déficience intellectuelle.

Les enfants nés par césarienne planifiée, généralement pour des raisons médicales, étaient 20 % plus susceptibles de se voir diagnostiquer l'une de ces conditions que ceux nés par voie vaginale, a constaté l'équipe après avoir contrôlé le sexe et l'année de naissance de l'enfant. Les enfants nés par césarienne non planifiée, ce qui peut se produire en cas de complications pendant le travail, étaient 17 % plus susceptibles de souffrir de l'une de ces conditions.

Ces associations sont restées similaires pour les deux groupes après contrôle d'autres informations, telles que l'âge gestationnel de l'enfant à la naissance, l'âge des parents, le fait que la mère ait ou non fumé pendant la grossesse et le fait que l'un des parents ait ou non des antécédents de conditions psychiatriques.

L'ajout de contrôles concernant la santé de la mère et les éventuelles complications de la naissance, telles que l'hypertension, le diabète, les infections et la prééclampsie, a légèrement affaibli l'association, suggérant que ces facteurs pourraient expliquer une petite partie, mais pas la totalité, du lien. L'équipe a toutefois constaté que les enfants nés par césarienne étaient toujours plus susceptibles de recevoir un diagnostic de TDAH et de déficience intellectuelle. Et les enfants nés d'une césarienne planifiée étaient toujours 20 % plus susceptibles de recevoir un diagnostic d'autisme.

Cependant, toutes les associations disparaissent dès que les chercheurs incluent des données sur les frères et sœurs. Ces résultats ont été publiés au début du mois dans "JAMA Network Open".

L'inclusion de données sur les demi-frères et les cousins maternels a également réduit l'association entre la césarienne et les conditions, mais dans une moindre mesure. En revanche, les informations sur les demi-frères et demi-sœurs paternels n'ont pas eu d'effet, peut-être parce que les demi-frères et demi-sœurs paternels sont moins susceptibles de vivre ensemble que les demi-frères et demi-sœurs maternels.

"Moins il y a de partage, moins les [facteurs] de confusion peuvent être éliminés lorsque vous les comparez", explique Tianyang Zhang, étudiant diplômé dans le laboratoire de Fernández de la Cruz, qui a participé à l'étude.

Facteurs spécifiques

Bien que l'étude n'ait pas été conçue pour identifier les facteurs spécifiques qui contribuent à l'effet familial, il est possible qu'un élément difficile à mesurer mais constant au cours des grossesses d'une femme, comme l'exercice physique, le régime alimentaire ou des conditions de santé mentale non diagnostiquées, puisse jouer un rôle, explique le Dr Khashan.

"Nous savons, par exemple, que les maladies psychiatriques augmentent la probabilité d'avoir un enfant autiste, sans parler de nombreux autres troubles psychiatriques", explique Lee.

Toutefois, il serait difficile d'identifier un facteur sous-jacent unique sans procéder à un essai contrôlé randomisé, précise Khashan, ce qui, pour des raisons éthiques, est peu probable.

L'étape suivante la plus réaliste pour les chercheurs serait de reproduire les résultats dans d'autres cohortes provenant d'autres pays où les taux de césariennes sont différents, explique Zhang. En Suède, environ 18 % des accouchements se font par césarienne, contre environ 30 % aux États-Unis.

"Ce pourcentage relativement faible peut indiquer que la majorité des césariennes [suédoises] ont été pratiquées pour des raisons médicales strictes", explique Zhang, ce qui pourrait affecter les résultats.

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