Les personnes autistes ne déplacent pas leur attention en fonction d'indices sociaux

Lorsque les personnes autistes regardent des images, elles ont tendance à passer peu de temps à regarder les visages et autres stimuli sociaux, et sont plus susceptibles d'étudier les éléments non sociaux d'une scène. Elles sont moins susceptibles de glaner des informations à partir de stimuli sociaux.

spectrumnews.org Traduction de "Autistic people do not shift attention based on social cues" par Angie Voyles Askham / 16 novembre 2020

Les personnes autistes ne suivent pas les mouvements des yeux des autres pour attirer leur attention de la même manière que les personnes non autistes, selon une nouvelle étude sur le suivi des yeux 1.

Lever les yeux : Les personnes autistes ne déplacent pas leur regard vers l'endroit où les acteurs d'une vidéo regardent, que ce soit une activité (en haut) ou les uns les autres (en bas). © Avec l'aimable autorisation d'Abigail Bangerter / Janssen Research and Development Lever les yeux : Les personnes autistes ne déplacent pas leur regard vers l'endroit où les acteurs d'une vidéo regardent, que ce soit une activité (en haut) ou les uns les autres (en bas). © Avec l'aimable autorisation d'Abigail Bangerter / Janssen Research and Development
Ces travaux permettent de mieux comprendre ce qui motive l'attention sociale chez les personnes autistes. Selon les chercheurs, ils mettent également en évidence un biomarqueur potentiel permettant d'évaluer les caractéristiques de l'autisme tout au long de la vie d'une personne.

Lorsque les personnes autistes regardent des images, elles ont tendance à passer peu de temps à regarder les visages et autres stimuli sociaux, et sont plus susceptibles d'étudier les éléments non sociaux d'une scène, comme le montrent des études antérieures. Certains chercheurs affirment que cette différence peut s'expliquer par le fait que, par rapport à leurs pairs non autistes, les personnes autistes sont moins susceptibles de glaner des informations à partir de stimuli sociaux.

Les nouveaux résultats confirment cette idée : les enfants et des adultes autistes et non autistes ont regardé de courtes vidéos de deux acteurs ayant une conversation tout en accomplissant une tâche de base, comme couper des légumes, et en se regardant l'un l'autre ou en regardant l'activité partagée. L'observation a révélé que les personnes non autistes déplaçaient leur regard en fonction de l'endroit où les acteurs regardaient, mais pas les personnes autistes.

Les enfants et les adultes autistes passaient également plus de temps à regarder l'activité que leurs pairs non autistes, et moins de temps à regarder la tête des acteurs. Ces comportements changent avec l'âge, selon une étude non publiée qui utilise le même paradigme chez les jeunes enfants : les jeunes enfants autistes passent moins de temps que leurs camarades non-autistes à regarder l'activité.

"Cela suggère que les mêmes stimuli sont utiles pour distinguer les groupes", même si les différences changent avec le développement, explique Emily Jones, professeur de neurodéveloppement translationnel à Birkbeck, Université de Londres au Royaume-Uni, qui n'a pas participé à l'étude.

Changer de regard

Les chercheurs ont recueilli des données sur le suivi oculaire de 122 personnes autistes et de 40 témoins non autistes âgés de 6 à 63 ans. Ils ont mesuré le temps que les participants passaient à regarder la tête ou le corps des acteurs, la zone où se déroulait l'activité ou l'arrière-plan. Chaque participant a regardé quatre vidéos de 20 secondes : deux dans lesquelles les acteurs se regardaient les uns les autres, et deux dans lesquelles les acteurs regardaient l'activité.

Les personnes non autistes ont passé le plus clair de leur temps à regarder l'activité lorsque les acteurs se fixaient sur l'activité, et à regarder la tête des acteurs lorsque les acteurs se regardaient les uns les autres. Ce schéma suggère qu'à l'âge de 6 ans, les personnes non autistes remarquent ce à quoi les autres prêtent attention et réagissent en conséquence, selon la chercheuse Abigail Bangerter, responsable du projet au sein du département de neuroscience de Janssen Research and Development à New Brunswick, New Jersey.

Les enfants et les adultes autistes n'ont cependant pas modifié leur attention en fonction du regard des acteurs, peut-être parce qu'ils sont moins intéressés par l'interprétation des expressions faciales des acteurs, explique M. Jones.

Indépendamment du fait qu'ils soient autistes ou non, les adultes étaient plus susceptibles que les enfants de regarder la tête des acteurs et moins susceptibles de regarder l'activité partagée, ce qui suggère que les modèles d'attention sociale changent avec le développement.

Bangerter et ses collègues n'ont pas trouvé de lien entre les modèles de regard des participants et leurs comportements sociaux, tels que mesurés par deux questionnaires destinés aux aidants, l'échelle de réactivité sociale et une section de l'inventaire des comportements autistiques. L'étude a été publiée dans Molecular Autism en octobre.

Nouvelle vision

L'une des raisons pour lesquelles la performance à la tâche ne reflète pas les comportements sociaux d'une personne est que ces questionnaires prennent en compte l'âge et le quotient intellectuel (QI) de la personne, explique Peter Mundy, professeur d'éducation à l'Université de Californie, Davis, qui n'a pas participé à l'étude.

Les personnes autistes participant à l'étude avaient un QI compris entre 60 et 136 ; aucune information sur le QI n'a été recueillie pour les participants non autistes.

"Cela a probablement rendu difficile l'établissement de toute corrélation, étant donné la grande variance", explique Mundy. Et cette variabilité pourrait également être à l'origine des différents schémas d'attention observés entre les groupes autistes et non autistes, dit-il.

Il se peut également que la tâche ne permette pas de saisir avec précision la façon dont les gens prêtent attention aux autres dans le monde réel, explique M. Jones. Le domaine doit encore mieux comprendre ce que signifie "l'attention sociale" en laboratoire et en dehors, dit-elle.

Néanmoins, la tâche utilisée dans l'étude, qui fait partie d'un effort plus large visant à identifier des biomarqueurs pour l'autisme, pourrait s'avérer utile "comme mesure de la réponse au traitement dans la pratique clinique ou la recherche", dit Bangerter.

Mme Bangerter et ses collègues étudient comment les interventions cliniques façonnent la manière dont les personnes autistes dirigent leur attention sociale. Ils prévoient d'évaluer dans quelle mesure la tâche de suivi du regard reflète les résultats de ces interventions au fil du temps.

 Références:

  1. Kaliukhovich D.A. et al. Mol. Autism 11, 79 (2020) PubMed

INSAR 2019 - Les mouvements du regard chez les tout-petits peuvent prédire l'autisme

9 mai 2019 - Chez les jeunes enfants autistes, les mouvements du regard peuvent varier selon la gravité de leurs traits autistiques. Dès 16 mois, un eye-tracking peut aider le diagnostic.

 

 

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