Une étude par imagerie met en doute le rôle du cervelet dans l'autisme chez des bébés

Les bébés qui sont diagnostiqués plus tard comme étant autistes peuvent avoir des connexions entre des zones du cerveau qui ne fonctionnent pas souvent ensemble chez les nourrissons typiques.

spectrumnews.org Traduction de "Imaging study casts doubt on cerebellum’s role in autism during infancy" par Sarah DeWeerdt / 13 janvier 2021

This image is taken from Page 63 of Le cervelet, Etude anatomique, clinique et physiologique" © Medical Heritage Library, Inc. This image is taken from Page 63 of Le cervelet, Etude anatomique, clinique et physiologique" © Medical Heritage Library, Inc.
Les connexions entre le cervelet et les multiples réseaux cérébraux ne semblent pas contribuer de manière substantielle à l'émergence des traits de l'autisme, selon une recherche non publiée présentée pratiquement aujourd'hui à l'occasion de la conférence Global Connectome 2021 de la Society for Neuroscience.

Le cervelet, une structure cérébrale située à la base du crâne, est traditionnellement considéré comme étant impliqué dans la coordination des mouvements. "Mais de plus en plus de recherches indiquent qu'il a une fonction prédictive plus générale", explique Zoë Hawks, une étudiante de troisième cycle encadrée par Desirée White et John Pruett à l'université de Washington à St.

Cette nouvelle compréhension a conduit les chercheurs à soupçonner que le cervelet pourrait jouer un rôle dans les caractéristiques motrices et sociales de l'autisme.

Hawks et ses collègues ont analysé les scanners cérébraux de 94 nourrissons inscrits à l'étude sur l'imagerie cérébrale des nourrissons. Certaines analyses rapportées aujourd'hui concernaient des " bébés-frères ou sœurs ", c'est-à-dire des nourrissons qui ont des frères et sœurs plus âgés atteints d'autisme et qui ont plus de chances de recevoir un diagnostic d'autisme, et d'autres concernaient un mélange de bébé-frères ou sœurs et de nourrissons sans antécédents familiaux d'autisme.

Les scanners cérébraux ont permis de mesurer la connectivité fonctionnelle, c'est-à-dire l'activité synchrone entre les régions du cerveau.

Les chercheurs ont recherché des relations entre le degré de connectivité cérébrale d'un nourrisson à 6 mois et la présence de caractéristiques associées à l'autisme, comme une mauvaise coordination motrice, à 12 et 24 mois. Ils ont également cherché à savoir si la connectivité cérébelleuse à 6 mois est liée à un diagnostic d'autisme à l'âge de 2 ans.

Plus précisément, ils ont examiné la connectivité entre le cervelet et le réseau frontopariétal, qui participe à la détection et à la réaction aux erreurs, et le cervelet et le réseau du mode par défaut, qui est actif pendant la rêverie et le sommeil.

De multiples comparaisons

Une analyse précédente des données IBIS a montré que les schémas de connectivité fonctionnelle dans l'ensemble du cerveau peuvent permettre de déterminer quels nourrissons de 6 mois seront plus tard diagnostiqués comme étant autistes. Dans le nouveau travail, cependant, de multiples tests statistiques n'ont pas réussi à mettre en évidence un lien entre la connectivité cérébelleuse et l'autisme ou les comportements autistiques.

"Je n'ai pas trouvé de signal du tout lié au cervelet", selon Hawks.

Les chercheurs ont donc adopté un point de vue plus large : Ils ont cherché dans l'ensemble du cerveau et ont trouvé trois paires de réseaux entre lesquels une connectivité plus forte à 6 mois permet de prédire les comportements ultérieurs liés à l'autisme. Mais le cervelet n'est pas un acteur important dans ces réseaux.

"Ce n'est pas ce que nous nous attendions à trouver. Mais je pense que c'est une orientation très prometteuse pour les recherches futures", déclare Hawks.

L'analyse a révélé que les enfants de 6 mois ayant une forte connectivité entre les réseaux frontaux postérieurs et visuels présentent des comportements répétitifs importants à 24 mois. Ceux qui présentent une forte connectivité entre les réseaux frontaux antérieurs et postérieurs en mode par défaut ont une mauvaise coordination de la motricité fine à 12 mois, et ceux qui présentent une forte connectivité entre le réseau antérieur en mode par défaut et le réseau cingulo-operculaire, qui intervient dans le contrôle de l'attention, ont une mauvaise motricité globale à 12 mois.

Ces résultats sont conformes à d'autres conclusions qui impliquent le réseau en mode par défaut dans l'autisme et qui suggèrent que les cerveaux autistes montrent des connexions entre des réseaux qui ne sont pas couramment couplés. Par exemple, il est inhabituel que le réseau en mode par défaut soit relié à des réseaux sensoriels et à des réseaux impliqués dans des tâches particulières, explique Hawks.

Les chercheurs prévoient d'étudier ces réseaux plus en détail dans le cadre d'analyses supplémentaires. Des études menées à d'autres moments ou utilisant d'autres méthodes d'imagerie pourraient encore mettre en évidence des liens entre le cervelet et l'émergence de traits autistiques, explique Hawks.

Pour en savoir plus, consultez les rapports du Society for Neuroscience Global Connectome 2021.


Traduction d'articles sur le Global Connectome de la Society for Neuroscience 2021

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