Pourquoi j'ai transformé mon fils en cyborg

"Quand mon fils a été diagnostiqué, j'ai réagi non seulement en tant que mère. J'ai réagi comme un savant fou et je lui ai construit une superpuissance. Ce n'est pas la première fois que je joue au scientifique fou avec la biologie de mon fils."

qz.com  Traduction de "Why I’m turning my son into a cyborg" de Vivienne Ming

 © FHEL Landerneau - Cabinets des curiosités © FHEL Landerneau - Cabinets des curiosités

Imaginez si tout le monde parlait une langue que vous ne comprenez pas. Les gens la parlent autour de vous depuis le jour de votre naissance, mais alors que tout le monde le capte immédiatement, pour vous, cela ne signifie rien. D'autres deviennent frustrés envers vous. Les amitiés et les emplois sont difficiles. Le simple fait d'être "normal" devient une bataille.

Pour beaucoup de personnes autistes, c'est le langage de l'émotion. Pour les personnes du spectre, la maîtrise des expressions faciales n'est pas aussi facile que pour les "neurotypiques". Pour eux, lire les expressions faciales ressemble à une superpuissance.

Quand mon fils a été diagnostiqué, j'ai réagi non seulement en tant que mère. J'ai réagi comme un savant fou et je lui ai construit une superpuissance.

Ce n'est pas la première fois que je joue au scientifique fou avec la biologie de mon fils. Lorsqu'on lui a diagnostiqué un diabète de type 1, j'ai piraté sa pompe à insuline et j'ai construit une IA qui a appris à faire correspondre son insuline à ses émotions et à ses activités. J'ai également exploré les neurotechnologies pour améliorer la vue, l'audition, la mémoire, la créativité et les émotions. Les mamans tigres peuvent être obsédées par les "bonnes" écoles préparatoires et extrascolaires pour leur enfant, mais je dis pourquoi laisser leur intellect au hasard ?

J'ai choisi de transformer mon fils en cyborg et de changer la définition de ce que signifie être humain. Mais les super-pouvoirs de mon fils le rendent-ils plus humain, ou moins humain ?

Comment la CIA m'a appris à sourire

Deux sculptures en bois ethnique - Début du XXème siècle - Songye (Congo) © FHEL Landerneau - Cabinets des curiosités Deux sculptures en bois ethnique - Début du XXème siècle - Songye (Congo) © FHEL Landerneau - Cabinets des curiosités
La vie m'a donné un petit garçon étonnant et épuisant. Cela m'a également donné des outils uniques pour l'aider à surmonter ses défis.

La première a pris la forme d'un stratagème fou de la CIA visant à créer une IA pour attraper les menteurs. Il y a des années, dans le cadre de mon tout premier projet d'apprentissage sur machine, j'ai participé à la mise au point d'un système de détection de mensonges en temps réel qui pouvait fonctionner à partir de vidéos brutes. L'IA que nous avons développée a appris à reconnaître les expressions faciales des gens devant la caméra et à déduire leurs émotions. Il a exploré chaque image de la vidéo, apprenant les mouvements des muscles faciaux qui indiquaient le dégoût (rides du nez + hausse de la lèvre supérieure) ou la colère (sourcils vers le bas et ensemble + éblouissement des yeux + lèvres étroites). Il a même appris à distinguer les "faux" sourires des "vrais" sourires, aussi connus sous le nom de sourires de duchenne (resserrement des muscles superobitaux autour des yeux).

Avant ce projet, je pensais passer une longue carrière en neurosciences à enfoncer des électrodes dans le cerveau. Mais le fait de voir nos algorithmes apprendre une tâche aussi fondamentale pour l'être humain m'a poussé à étudier comment l'intelligence naturelle et l'intelligence artificielle peuvent fonctionner ensemble.

Au cours de la décennie suivante de ma carrière académique (codage neuronal et cyborgs) et de mes premières start-up (IA pour l'éducation et l'emploi), j'avais acquis une réputation de folle qui cherchait à "maximiser le potentiel humain". Lorsque le malheureux Google Glass, un smartphone portable déguisé en paire de lunettes, a été lancé en jetant des gars hors d'un dirigeable, j'ai été invité à explorer des idées pour ce qui pourrait être fait au-delà des messages sociaux et des vidéos familiales.

Musée de la Chasse et de la Nature, Paris - plâtre et écorces de bouleau © FHEL Landerneau - Cabinets des curiosités Musée de la Chasse et de la Nature, Paris - plâtre et écorces de bouleau © FHEL Landerneau - Cabinets des curiosités

Pour une femme qui voulait construire des cyborgs, il y avait tellement de potentiel. En plus de sa puissance de calcul, Glass disposait d'une caméra en direct, d'un affichage tête haute et d'une combinaison de commandes de voix et de mouvement de la tête. En m'inspirant de ce vieux projet de la CIA et de mes années de recherche en apprentissage machine, j'ai commencé à construire des systèmes de reconnaissance du visage et de l'expression pour Glass. (En vérité, le petit processeur pourri chauffait comme une bombe, de sorte que le système avait besoin d'un ordinateur supplémentaire attaché au dos de l'utilisateur pour travailler - pas exactement Iron Man.)

Avec ces lunettes de réalité augmentée, je pouvais lire les visages des gens et bien d'autres choses terribles. J'imaginais les utiliser pour scanner une pièce, lire des expressions et marquer de faux sourires (LA et DC, je vous regarde). J'ai vu un avenir où nous pourrions accéder à des pointages de crédit ou à des comptes Facebook ou Grindr (ou Ashley Madison pour les directeurs financiers). La scène pourrait se dérouler comme un épisode de "Black Mirror", où Glass me pousse à exploiter les vulnérabilités émotionnelles des autres.

Mais je n'étais pas intéressé par les applications douteuses ou carrément terrifiantes. Je voulais juste donner aux enfants comme mon fils une meilleure connaissance des gens qui les entourent.

En 2013, j'ai construit un système de preuve de concept appelé SuperGlass. Basé sur une recherche effectuée dans un de mes laboratoires universitaires, notre système pouvait reconnaître l'expression d'un visage et écrire l'émotion sur le petit écran de Glass, permettant à une personne autiste de percevoir plus facilement si la personne devant elle était heureuse, triste, en colère, ou autre chose. Le simple fait de porter Glass tout en continuant les interactions sociales quotidiennes avec les autres a permis à ces enfants d'apprendre ce langage secret des expressions faciales ; c'est la version en temps réel de la formation de reconnaissance des émotions basée sur une carte flash et utilisant des visages de dessin animé sur carton.

Mais apprendre qu'un sourire signifie le bonheur à partir d'une carte flash n'apprend rien aux enfants sur les raisons pour lesquelles les gens sont heureux. Apprendre la même chose de l'interaction sociale naturelle aide en fait à construire la théorie de l'esprit, une autre langue secrète que l'on croit absente de l'autisme.

Cette recherche s'est poursuivie au fil des ans et a permis de surmonter bon nombre de ses difficultés. Pour beaucoup d'enfants, ces systèmes sont plus qu'une prothèse - ils ont même fait progresser leur apprentissage de ce langage émotionnel secret. Une équipe de Stanford a démontré qu'elle peut améliorer la reconnaissance de leur expression, même lorsqu'ils ne la portent pas. Notre pilote a même constaté que cela favorisait l'empathie.

Faculté de médecine de l'Université de Montpellier, conservatoire d'Anatomie - Pied gauche, papier mâché et métal © FHEL Landerneau - Cabinets de curiosités Faculté de médecine de l'Université de Montpellier, conservatoire d'Anatomie - Pied gauche, papier mâché et métal © FHEL Landerneau - Cabinets de curiosités
Je ne veux pas "guérir" quelqu'un d'autre. Surtout pas mon fils.

Mais plus j'expérimentais, plus je réalisais que je ne voulais pas "guérir" l'autisme de mon fils. Je ne voulais pas le perdre, lui et ses merveilleuses différences. SuperGlass est devenu un outil pour traduire entre son expérience et nous les neurotypiques (un terme scientifique qui signifie "votre cerveau est ennuyeux"). Cela n'a pas uniformisé le terrain de jeu - cela lui a juste donné un bâton différent pour jouer avec.

À une époque où des crétins comme moi construisent des IA pour reproduire des tâches humaines, votre valeur pour le monde deviendra ce qui fait de vous un être humain unique. Plus vous êtes différent, plus vous devenez précieux. Mon fils n'a donc pas de prix.

Cela dit, il y avait toujours une question qui me tracassait : comment m'assurer que j'aidais ces enfants à naviguer dans un monde parfois étranger, plutôt que d'en faire des aliens eux-mêmes ?

Rendre la vie meilleure ou simplement différente ?

Je veux construire un monde où tout le monde a des super-pouvoirs. Et l'une des façons d'y parvenir, c'est par le biais d'un domaine connu sous le nom de "neuroprothèses".

Les neuroprothèses sont des implants qui interagissent directement avec votre cerveau. Ils transforment déjà la vie de nombreuses personnes aujourd'hui : implants cochléaires pour la surdité, implants rétiniens pour les aveugles, neuroprothèses motrices pour les paralysés, et stimulation cérébrale profonde pour un éventail assez extraordinaire de troubles, dont la dépression et la maladie de Parkinson.

Quels autres avantages les neuroprothèses peuvent-elles apporter ? La recherche montre que nous pouvons augmenter la créativité et le contrôle émotionnel, ainsi qu'influencer l'honnêteté, le plaisir et de nombreux autres fondements de soi. Mon domaine de recherche et de développement particulier est la neuroprothétique cognitive : des appareils qui interagissent directement avec le cerveau pour améliorer notre mémoire, notre attention, nos émotions et bien plus encore. J'ai travaillé sur des systèmes de prédiction des épisodes maniaques chez les personnes bipolaires. Les groupes du MIT utilisent des stimuli visuels ou auditifs rythmiques pour réduire les symptômes de la maladie d'Alzheimer et d'autres pour détecter les crises et la dépression.

Pour beaucoup, l'idée que des ordinateurs soient enfoncés dans notre cerveau évoque des cauchemars de science-fiction comme le Borg de "Star Trek" ou les machines humaines de "The Terminator". Bien que mon propre travail m'amène dans des directions très différentes de ces sombres histoires, il est vrai que les neuroprothèses commencent déjà à changer la définition de ce que signifie être "humain", et le résultat final de ces explorations de l'humanité n'est pas du tout clair.

Mon premier projet qui m'a fait réaliser le potentiel de la neuroprothétique est venu pendant mes études supérieures à Carnegie Mellon. Mon conseiller et moi avons développé un algorithme d'apprentissage machine qui nous a appris à entendre en "écoutant" les sons que nous avons enregistrés dans les parcs autour de Pittsburgh. Au fur et à mesure qu'il écoutait, l'algorithme apprenait lentement à entendre de plus en plus, ajustant subtilement des millions de calculs internes pour mieux comprendre son monde auditif : le trille dans un chant d'oiseau, le claquement d'une branche, le t dans "Vietnamien".

Faculté de médecine de l'Université de Montpellier, conservatoire d'Anatomie - Vénus anatomique, XIXème siècle - Cire, cheveux naturels, yeux en verre soufflé © FHEL Landerneau - Cabinets de curiosités - collection Pierre Spitzner Faculté de médecine de l'Université de Montpellier, conservatoire d'Anatomie - Vénus anatomique, XIXème siècle - Cire, cheveux naturels, yeux en verre soufflé © FHEL Landerneau - Cabinets de curiosités - collection Pierre Spitzner

J'ai commencé à me demander si nous pouvions construire un implant cochléaire piloté par l'IA : une oreille neuroprothétique qui restaure l'audition de certaines formes de surdité. Nos expériences ont montré que l'algorithme améliorait grandement la perception de la parole chez les utilisateurs des implants.

C'était la première fois que je construisais quelque chose qui pouvait transformer la vie de quelqu'un, et je savais que c'était ainsi que je passerais le reste de ma vie.

Les humains neurotypiques pourraient voir dans ce genre de technologies cybernétiques des avantages injustes pour ces enfants.

Mais c'était aussi une introduction à la complexité désordonnée de ce qui fait une vie "meilleure". En tant qu'entendante naïve, il ne m'est jamais venu à l'esprit que quiconque choisirait la surdité. Mais j'ai appris que certaines parties de la communauté sourde considèrent les implants cochléaires comme un génocide : un effacement de leur langue, de leur mode de vie et de qui ils sont.

Tout comme pour l'autisme, je suis souvent confronté au dilemme de "guérir" les gens de ce qu'ils sont, au lieu de leur donner les outils nécessaires pour partager ces riches différences avec le monde. Mais comment pouvons-nous respecter l'humanité d'une personne tout en lui donnant le choix de devenir plus semblable à la majorité des humains ?

Après tout, ce que cela signifie d'être humain est parfois tragique. Un accident de voiture, une chute ou même la pauvreté peuvent leur enlever l'avenir d'un enfant. Les enfants souffrant de traumatismes crâniens (TCC) sont souvent dévastés par leurs blessures et souffrent de problèmes mentaux et physiques à long terme. Les vidéos cliniques d'enfants et d'adultes qui ont les larmes aux yeux avec des tâches qui étaient auparavant triviales sont déchirantes. Bon nombre de ceux qui ont un traumatisme crânien ont de la difficulté avec leur mémoire de travail, qui correspond à peu près au nombre de " morceaux " d'information dont une personne donnée peut se souvenir à un moment donné ; la mémoire de travail joue un rôle important dans le niveau de scolarité, le niveau de vie, et même dans la santé et la longévité de la vie.

Si nous savons que nous pouvons faire une différence dans la vie de ces gens, n'est-ce pas aussi périlleux moralement qu'une folie incontrôlable d'amok ?

Je pense que oui. Dans mon incubateur scientifique fou, Socos Labs, l'une des start-ups neurotech avec lesquelles nous travaillons vise à faire une différence dans la vie de ces enfants. HUMM a mis au point un serre-tête portable qui envoie des signaux électriques qui améliorent les connexions entre le cortex préfrontal et le reste du cerveau. Cette technologie utilise la stimulation électrique transcrânienne à courant alternatif (tACS) pour améliorer la connexion entre les parties frontales du cortex (cruciales pour la mémoire de travail) et les régions plus postérieures du cerveau. Cette stimulation favorise une augmentation de la performance multitâche, de l'attention et de la mémoire de travail.

Dans une expérience récente, les adultes ont augmenté la durée d'une séquence de lumières et de sons dont ils pouvaient se souvenir régulièrement de 20 % lorsqu'ils portaient l'appareil HUMM, comparativement à une stimulation fictive. Dans une autre expérience récente, une stimulation similaire a amélioré la mémoire de travail chez les personnes âgées souffrant d'un déclin cognitif.

Cette technologie pourrait avoir un impact énorme sur un enfant atteint d'un traumatisme crânien et sur d'autres enfants aux prises avec des problèmes de mémoire de travail. Si un dispositif non invasif associé à une thérapie intense pouvait améliorer leurs chances de vivre plus longtemps et plus richement, aucune société aimante ne devrait leur refuser cette opportunité.

Mais il y a un revers. Les humains neurotypiques pourraient voir dans ce genre de technologies cybernétiques des avantages injustes pour ces enfants. Dans un monde qui valorise la différence, les humains atypiques associés à des neuroprothèses pourraient devenir encore plus puissants que ceux qui en sont capables. Si ce genre de compléments peut les élever au-dessus de la foule, bientôt tout le monde voudra être plus qu'humain.

Que se passera-t-il quand nous commencerons à donner ces superpouvoirs à ceux qui sont déjà des super-héros ?

Durcissement normal

Il serait volontairement naïf de penser que la recherche en neuroprothétique se termine avec ces enfants ou ceux qui souffrent de démence. Si ces technologies peuvent augmenter les fonctions pour des populations ayant des capacités différentes, elles feront inévitablement un jour la même chose pour les neurotypiques.

C'est déjà le cas sans neuroprothèses. Aux États-Unis, des étudiants font l'expérience de médicaments comme la ritaline et l'adderall pour améliorer leurs résultats scolaires, même si les avantages ne sont qu'illusion. Ces médicaments sur ordonnance ont pour but d'aider les personnes atteintes du TDAH à se concentrer sur le TDAH, et non de donner à leurs pairs neurotypiques un coup de pouce pour l'étude.

Hémibuste - Félice Fontana - vers 1800 © FHEL Landerneau - Cabinets de curiosités - collection Pierre Spitzner Hémibuste - Félice Fontana - vers 1800 © FHEL Landerneau - Cabinets de curiosités - collection Pierre Spitzner
Que se passera-t-il quand nous commencerons à donner ces superpouvoirs à ceux qui sont déjà des super-héros ?

Bien qu'il puisse s'agir d'un avantage cognitif minime - s'il y en a un - il n'est offert qu'aux enfants qui ont déjà les moyens d'acheter les améliorateurs de performance. Nous savons déjà que les facteurs socioéconomiques dominent l'admission à l'université et la réussite économique à long terme, et sans les avantages de la richesse, un peu plus d'intelligence aide beaucoup moins.

C'est un bon exemple de la façon dont la science et la technologie peuvent renforcer les inégalités existantes. En théorie, n'importe qui peut avoir accès aux nouvelles neurotechnologies. Mais en réalité, ceux qui sont le plus à même d'en tirer profit sont probablement ceux qui en ont le moins besoin. Le simple fait de naître dans la pauvreté et le stress prive les enfants de leur potentiel cognitif, alors que le fait d'avoir des parents riches a un impact considérable sur les résultats de l'enfant, voire sur sa mémoire de travail.

Imaginez que ces avantages ne soient pas subtilement intégrés dans l'expérience de vie des Occidentaux aisés, mais qu'ils soient directement à vendre - et qu'ils se retrouvent jusqu'à 11 [?]. La mobilité sociale et économique intergénérationnelle disparaîtrait.

Des dispositifs d'amélioration de la performance comme ceux-ci sont dans un avenir proche. Vous pouvez les considérer comme des égalisateurs musicaux. Vous avez peut-être déjà une application sur votre téléphone qui vous permet d'amplifier les basses et les aigus des chansons que vous écoutez. Le réglage des curseurs ne change pas fondamentalement le morceau, mais il met l'accent sur différents éléments, de la clarté de la voix dans un opéra à la grande chute de basse de la musique de danse.

Imaginez maintenant que l'application vous égalise. Au lieu d'ajuster la puissance à différentes fréquences sonores, glisser une manette sur cette application augmente votre attention ou réduit votre créativité. Ajoutez-y un coup de pouce pour la mémoire et vous êtes prêt à bûcher pour un examen. Appuyez sur le préréglage "Date Night" pour stimuler l'émotion et la concentration tout en atténuant la cognition. (S'il y a une mauvaise comédie romantique dans votre avenir proche, pourquoi être trop intelligent pour en profiter ?) Ces aptitudes pourraient devenir un cadeau sucré de la part de parents hyper-compétitifs, ou être achetées dans les centres commerciaux de la Silicon Valley pour améliorer les performances.

Où tracer la frontière entre le renforcement du potentiel humain et l'érosion de notre humanité ? Tout système que je construis suit ma règle de conception technologique la plus importante : non seulement vous devriez être meilleur lorsque vous l'utilisez, mais vous devriez être meilleur lorsque vous l'éteignez. Les neuroprothèses ne devraient pas remplacer ce que nous pouvons faire pour nous-mêmes - elles devraient augmenter ce que nous aspirons à être.

Je ne veux pas "guérir" quelqu'un d'autre. Surtout pas mon fils. Je veux qu'ils puissent partager leur identité avec le monde.

La nouvelle de Kurt Vonnegut, "Harrison Bergeron", a imaginé une planète où les handicaps prothétiques nous rendent tous égaux en éliminant l'avantage. Bien qu'un monde normalisé puisse sembler utopique, il est tout aussi possible que nous perdions nos riches différences par une sur-augmentation. Si nous supposons qu'il n'y a qu'une seule sorte de force, qu'il n'y a qu'une seule sorte de beauté ou d'intelligence, alors nous pourrions surnormaliser la riche différence de l'existence humaine.

Il est séduisant d'imaginer un monde dans lequel nous sommes un peu plus intelligents ou un peu plus créatifs, dans lequel nos enfants ont le dernier atout. Mais l'augmentation pourrait aussi devenir un outil pour enraciner encore plus fermement l'inégalité.

Ces technologies peuvent et devraient être utilisées pour donner aux personnes handicapées - non neurotypiques - la capacité d'exister et de se développer dans un monde neurotypique. Mais que se passe-t-il une fois que tout le monde a un super pouvoir dans sa poche arrière ?

Que se passe-t-il quand nous voulons tous devenir surhumains ?

Les photos ont été prises dans l’exposition "Cabinets de curiosités" de la FHEL à Landerneau (29). L'accès est gratuit pour les personnes handicapées. 

Au sujet de cet article : https://iatranshumanisme.com/2019/07/19/les-geeks-de-la-silicon-valley-transforment-leurs-enfants-en-cyborgs/

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