Regarder directement dans les yeux engage la région du cerveau social

De nouveaux moyens techniques permettent d'analyser le contact visuel, qui est différent en situation naturelle qu'en regardant une vidéo.

spectrumnews.org  Traduction de : "Looking directly in the eyes engages region of the social brain"

par Sarah DeWeerdt / 20 octobre 2019

Comme dans la vie : Les chercheurs trouvent des moyens créatifs de capter les réactions du cerveau pendant les interactions sociales en direct. © Spectrum News Comme dans la vie : Les chercheurs trouvent des moyens créatifs de capter les réactions du cerveau pendant les interactions sociales en direct. © Spectrum News

Le cerveau social a un petit point sensible qui s'active lorsque les gens se regardent directement dans les yeux, mais pas lorsqu'ils regardent les yeux dans une vidéo.

Les chercheurs ont présenté les travaux non publiés hier à la réunion annuelle de la Society for Neuroscience de 2019 à Chicago, en Illinois.

Le contact visuel est la clé de l'interaction sociale, affirme Joy Hirsch, directrice de l'étude et directrice du Brain Function Laboratory de l'Université Yale. "Le contact visuel ouvre la porte entre deux systèmes perceptuels de deux individus, et l'information circule."

Les personnes autistes évitent souvent le contact visuel. Mais il est difficile d'isoler ce qui se passe dans le cerveau lors d'un contact visuel, car les études impliquent généralement une personne couchée seule dans un scanner. Certains ]chercheurs commencent à trouver des moyens créatifs de saisir les réactions du cerveau au cours d'interactions sociales réelles.

La solution de Hirsch à ce problème est la spectroscopie fonctionnelle dans le proche infrarouge (fNIRS) [functional near-infrared spectroscopy] . Dans cette méthode, les participants portent un capuchon incrusté de capteurs de détection de la lumière qui mesurent le débit sanguin, un indicateur de l'activité neuronale dans la couche externe du cerveau.

L'équipe a d'abord enregistré l'activité cérébrale de personnes assises en face les unes des autres à une table. Une tonalité enregistrée a incité chaque participant à établir un contact visuel avec son partenaire, puis à déplacer son regard vers le côté pendant trois secondes à la fois 1. Les participants ont répété ces étapes, mais cette fois avec un visage sur un écran vidéo.

Une installation intelligente

Dans une deuxième expérience, les participants se sont regardés à travers un panneau de " verre intelligent ". Ils ont écouté une histoire enregistrée tout en se livrant à des expressions faciales naturelles, y compris un contact visuel fréquent, en réponse au récit. Pendant ce temps, le verre intelligent est passé de transparent à masqué sur un cycle de 15 secondes.

Les chercheurs ont également enregistré les réponses cérébrales pendant que les participants regardaient un visage dans une vidéo ou regardaient un écran vide pendant 15 secondes à la fois. Ils disposent de données provenant de 30 personnes pour l'expérience de 3 secondes et de 16 personnes pour celle de 15 secondes.

Dans les deux expériences, le contact visuel en direct active les zones de la jonction pariétale temporale droite plus fortement que lorsque les gens regardent les yeux sur un écran. La région est connue pour être un " lien de sensibilité sociale ", dit Mme Hirsch.

Les chercheurs ont combiné les données d'imagerie de 15 secondes avec les données de suivi oculaire et ont constaté que le contact visuel direct et simultané active les zones associées au traitement visuel de haut niveau, ainsi qu'une partie de la jonction pariétale temporale appelée le gyrus angulaire droit.

Plus le contact visuel direct est fréquent, plus le signal dans le gyrus angulaire droit est fort. "C'est une assez bonne preuve - quand on la touche et qu'elle saute, qu'on la touche et qu'elle saute encore plus haut - que l'on se trouve dans une relation de cause à effet ", dit Hirsch.

Les chercheurs mènent la version de trois secondes de l'expérience chez des adultes autistes.

Pour d'autres rapports de la réunion annuelle 2019 de la Society for Neuroscience, veuillez cliquer ici.

Références:

  1. Hirsch J. et al. Neuroimage 157, 314-330 (2017) PubMed

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