Autisme : quand la police arrête un adolescent ayant des besoins particuliers

Un article du New York Times sur les contacts avec la police pour prévenir les risques de bavure dont pourraient être victimes les personnes autistes. Le point en France.

nytimes.com Traduction de "When the Police Stop a Teenager With Special Needs" par Michele C. Hollow - New York Times - 27 février 2020

Les personnes atteintes d'autisme ou ayant d'autres besoins particuliers peuvent répéter des mots, éviter le contact visuel et fuir les autorités. © iStock By Getty Images Les personnes atteintes d'autisme ou ayant d'autres besoins particuliers peuvent répéter des mots, éviter le contact visuel et fuir les autorités. © iStock By Getty Images
Un homme d'une vingtaine d'années parcourt régulièrement les rues de ma petite ville au milieu de la nuit. Il a l'air en colère et ne communique pas clairement.

Tous les habitants de la région ne le connaissent pas. Mais la police le connaît.

"Son père nous a contactés", a déclaré le sergent Adrian Acevedo du service de police de South Orange, N.J., "pour nous dire que son fils se défoule, qu'il a des besoins spéciaux et qu'il ne nous regardera pas dans les yeux et ne nous écoutera pas. Si nous n'avions pas cette information, nous pourrions le prendre par erreur pour un cambrioleur".

Tous les policiers de South Orange sont conscients du handicap de cet homme. Son nom, les numéros de téléphone de ses parents et de brefs détails sur ses besoins particuliers sont consignés dans les dossiers du bureau de police de South Orange.

"C'est une décision intelligente", a déclaré Gary Weitzen, directeur exécutif de Parents of Autistic Children, une association à but non lucratif basée dans le New Jersey qui forme les parents et les éducateurs à la manière d'apprendre aux enfants autistes à répondre aux personnes en uniforme. Le groupe organise également des ateliers pour les policiers et autres fonctionnaires sur la manière d'interagir avec les personnes ayant des besoins particuliers. À ce jour, il a formé plus de 70 000 policiers, pompiers et ambulanciers dans le New Jersey.

Lorsque le fils de M. Weitzen, Christopher, qui est autiste, était jeune, M. Weitzen lui tenait toujours la main lorsqu'il était en public. S'il ne le faisait pas, Christopher s'enfuyait. "Nos amis appelaient notre maison Fort Weitzen", disait-il. "Je ne pouvais pas laisser Christopher hors de ma vue."

Aujourd'hui, Christopher a 25 ans et se débrouille seul. "C'était beaucoup de préparation de ma part", a déclaré M. Weitzen.

Chaque fois qu'ils étaient en famille à une réunion communautaire et que la police était dans les environs, M. Weitzen présentait Christopher aux policiers. "Je veux qu'ils le connaissent et qu'il se sente à l'aise avec eux", a déclaré M. Weitzen.

De nombreuses personnes de couleur parlent à leurs enfants des moyens d'interagir avec la police. Bien que les circonstances soient différentes, les parents d'enfants ayant des besoins particuliers doivent souvent éduquer leurs enfants sur les manières de se comporter s'ils sont arrêtés par la police.

En effet, en 2016, des policiers du nord de Miami ont tiré sur un thérapeute comportemental, Charles Kinsey, qui tentait de calmer un jeune homme autiste qui tenait un camion de jouets que les policiers ont pris pour une arme.

La tendance de nombreuses personnes autistes à l'errance peut conduire à des rencontres avec la police, mais Wendy Fournier, présidente de la National Autism Association, a déclaré qu'il existe deux catégories distinctes, l'errance et la fugue, bien qu'elles soient souvent utilisées de manière interchangeable.

L'errance, dit-elle, est plus ciblée et se produit généralement entre 4 et 7 ans. "Cet enfant aura en tête qu'il veut aller nager ou aller au parc", a-t-elle déclaré. "C'est ce qu'il veut faire, indépendamment des problèmes de sécurité, qui peuvent être de traverser une rue très fréquentée sans regarder pour arriver à destination. C'est difficile de l'arrêter".

Dans une fugue, un enfant peut s'enfuir en raison d'une situation accablante, par exemple lorsqu'il se trouve dans une grande foule.

L'association dispose de deux programmes téléchargeables gratuitement qui proposent des outils pour traiter ces problèmes. Le Big Red Safety Box traite de l'errance et de la fugue, et le programme Meet the Police apprend aux parents d'enfants autistes et aux enfants autistes comment interagir avec la police.

Selon une étude réalisée en 2017 par l'Institut de l'autisme A.J. Drexel de l'Université de Drexel, on estime qu'un adolescent autiste sur cinq a été arrêté et interrogé par la police avant l'âge de 21 ans, et que 5 % d'entre eux ont été arrêtés. Et selon les recherches de l'hôpital pour enfants de Philadelphie, les personnes handicapées, y compris celles qui sont autistes, ont cinq fois plus de chances d'être incarcérées que la population en général, et "les blessures et les décès de civils lors d'interactions avec la police sont beaucoup plus fréquents au sein de cette population".

"La police n'est pas le méchant", a déclaré M. Weitzen. "Ils doivent rencontrer nos enfants et doivent comprendre pourquoi ils ne peuvent pas établir un contact visuel ou qu'ils s'enfuient lorsqu'on leur ordonne de rester sur place."

Il a déclaré que les personnes autistes "peuvent garder leurs mains dans leurs poches parce que c'est un mécanisme d'adaptation. Ils peuvent répéter un mot parce que cela les aide à se concentrer. Tout le personnel en uniforme ne comprend pas ces comportements".

Lorsqu'une de mes amies, dont le fils est à la fois autiste et atteint d'un trouble oppositionnel avec provocation, a déménagé dans un nouveau quartier il y a environ six ans, elle a appelé la police locale pour l'informer de son comportement. L'officier de service les a invités à venir pour qu'ils puissent se rencontrer.

"Au poste, les agents l'ont traité avec respect", a déclaré mon amie, qui ne voulait pas que son nom soit publié pour protéger la vie privée de son fils. "Je leur ai parlé de son tempérament excessif avant la visite, et nous en avons discuté avec les policiers.

Tous les officiers le connaissent. Ils ont nos informations dans leurs dossiers au commissariat. Cela permettra de le protéger en cas de crise. Ils connaissent même ses mots pour gérer la situation."

Récemment, lorsque son fils a commencé à participer à un programme pour les élèves autistes dans le New Jersey, elle a demandé à l'école d'organiser un séminaire avec la police locale.

"Quand j'ai rencontré l'agent, j'ai eu un peu peur", a déclaré son fils, qui a maintenant 19 ans. "Mais je l'ai écouté et il avait l'air amical. J'ai pu lui parler, et je sais que la plupart des policiers sont bons et sont là pour nous protéger".

Dans le quartier des Weitzen, les policiers savent que cela peut aider Christopher s'ils mentionnent les tracteurs John Deere et les personnages de "Thomas the Tank Engine". Ils savent aussi ce qui le provoque.

"La plupart des personnes autistes ont une forme d'anxiété", a expliqué M. Weitzen. "Les flics savent que Christopher ne les regardera pas dans les yeux. Quelque chose comme ça peut dégénérer et aggraver une mauvaise situation."

M. Weitzen estime que les enfants autistes devraient porter une carte d'identité. Elle devrait comporter leur nom, leur diagnostic, le nom et les numéros de téléphone d'un parent ou d'un gardien, ainsi que toute autre information qui pourrait être utile à la police.

"Votre enfant ne devrait jamais mettre la main dans sa poche" s'il est confronté à la police, a-t-il déclaré. "Il doit plutôt dire à l'agent que sa carte d'identité est dans sa poche et lui demander s'il peut la sortir".

Le sergent Acevedo a déclaré : "Si nous avons des informations sur votre enfant, nous avons une idée de ce qui l'attend. Nous avons besoin de connaître les gens du quartier, les signes à rechercher, et cela aide s'ils nous connaissent. Certains parents partagent des informations et d'autres non."

"Nous avons même un fichier de personnes âgées atteintes d'Alzheimer et de démence", a-t-il déclaré. "Nous avons eu quelques personnes âgées atteintes de démence qui erraient dans les rues en ayant l'air perdu. Connaître l'autisme, la maladie d'Alzheimer ou les besoins spécifiques de quelqu'un sauve des vies".

"Les policiers ne veulent pas que les enfants aient peur de nous", a déclaré le sergent Acevedo. "Dans une situation tendue, où nous ne savons pas à quoi nous attendre, nous prenons des décisions en une fraction de seconde. Connaître son enfant et faire en sorte qu'il nous connaisse change complètement la situation".


Dans "Enquête et propositions sur les besoins des adultes autistes" réalisée en 2016 par Asperansa, il était indiqué page 30 :

Police, gendarmerie

Les adultes autistes font l’objet régulièrement de contrôles d’identité. Ce sont des situations très stressantes (gyrophares, sirènes, etc...) qui peuvent faire perdre tous ses moyens à la personne, et provoquer une escalade.12

La présentation d’une carte telle que celle proposée par l’association “L’étoile d’Asperger13s’avère très utile. Elle peut concerner tous les autistes.

La création d’une telle carte pose d’énormes problèmes éthiques, de fichage selon une information médicale (secret médical, loi informatique et libertés), de gestion et distribution.Elle pourrait être un complément à la carte d’invalidité ou de priorité qui a déjà un caractère légal.

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Néanmoins, nous estimons que ça pourrait être un outil précieux, en parallèle de la formation des agents de police et des gendarmes.

  • “Suite à notre travail de sensibilisation depuis quelques mois auprès la police de Perpignan nous avonseu le feu vert pour la production et la distribution de Cartes Asperger. Le principe est simple, cette carte,doit être portée sur soi (...) S'il s'avère que la personne se fait interpeller, subi une crise, ou un contrôle d'identité, elle présente cette carte à l'agent de police ou le policier qui en la voyant va la reconnaître.
  • Sur cette carte est inscrit l'identité de la personne, l'identité de la personne à prévenir si besoin, la notion d'autisme (...) et au verso les particularités propres à la personne qui la porte (...)Le but de cette carte n'est pas de stigmatiser mais d'éviter que ceux-ci soient emmenés en hôpital psychiatrique ou soit simplement malmené par méconnaissance”
  1. Sensibilisation des services de police et de gendarmerie
  2. Diffusion d’une carte d’information via les MDPH ou un organisme reconnu

12​ http://www.liberation.fr/societe/2011/09/27/menottage-fatal-pour-un-colosse-autiste_763914

13 ​http://www.letoiledasperger.free.fr/article.php?sid=71


Sur le site du GNCRA (groupement national des Centres de Ressources Autisme), vous trouverez un lien vers le  Programme de formation Canadien à l'autisme pour premiers répondants (policiers, pompiers, gendarmes)

Dans le 4ème plan autisme, il est mentionné page 105, sous le titre "Contribuer à l'information et à la dé-stigmatisation dans le domaine de l'autisme adulte" : "D'autres actions seront à examiner comme la levée des freins à l'obtention du permis de conduire ou la sensibilisation des services de secours et de sécurité à la spécificité et à l'abord des personnes autistes."

Aucune action n'est cependant programmée pour cela.

A noter cependant qu'à la demande de la DIA (délégation interministérielle autisme), les CRA ont recensé les contacts des différentes associations à destination des services de sécurité, pour une intervention notamment en cas de fugue ou de disparition.

Des initiatives locales de sensibilisation existent. Cela peut prendre diverses formes. Ainsi, l'association Asperansa organise des formations premiers secours par les pompiers à destination des personnes autistes, enfants et adultes. La connaissance réciproque ne peut qu'améliorer les contacts.

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