Justice 7 : le rôle de l'autisme dans les infractions de pornographie enfantine

Dossier police et justice : une facette des délits possibles comme la pornographie concernant les enfants.

gillberg.blogg.gu.se Traduction de "The role of autism symptomatology in certain specific child pornography offences – GILLBERG’S BLOG" - 28 août 2018

Le rôle de la symptomatologie de l'autisme dans certaines infractions spécifiques à la pornographie enfantine
Clare Allely

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De nombreuses études de suivi ont montré que les personnes autistes ne sont pas plus susceptibles que la population générale d'adopter un comportement violent. Certaines études ont même indiqué que les personnes autistes sont moins susceptibles d'adopter un comportement délinquant. Il n'en demeure pas moins impératif que les vulnérabilités innées qui peuvent contribuer à un comportement délinquant chez une personne autiste soient reconnues et prises en considération afin que, dans les cas pertinents, des programmes de substitution soient proposés afin d'éviter la stigmatisation d'une condamnation pénale ou au moment de la condamnation pour un résultat non privatif de liberté. Dans ce blog, je me concentre sur un type particulier de comportement offensant, à savoir la possession de pornographie enfantine ou de matériel d'exploitation des enfants. Il est intéressant de noter que la possession de pornographie enfantine par des personnes autistes a fait l'objet de relativement peu de recherches au-delà du domaine de la santé mentale. Il y a un réel manque de recherche empirique dans ce domaine qui doit être traité de toute urgence. Il est également important de souligner ici que la discussion autour de ce domaine ne constitue en aucun cas une tentative de minimiser la responsabilité des personnes autistes qui se livrent à de tels comportements délictueux. L'objectif de la promotion de la discussion dans ce domaine est plutôt d'essayer de comprendre pourquoi certaines personnes autistes peuvent adopter de tels comportements afin que des interventions et des mesures appropriées puissent être mises en place.

Alors, que savons-nous actuellement du parcours typique d'une personne autiste qui se retrouve en possession de pornographie enfantine ? De nombreuses personnes autistes explorent l'internet à des fins d'éducation sexuelle ou pour satisfaire leurs besoins sexuels en ayant peu ou pas de relations sexuelles avec leurs pairs ou amis. De nombreuses personnes autistes ont un niveau d'intelligence moyen ou supérieur à la moyenne, tandis que leur maturité sociale se situe plutôt au niveau d'une personne beaucoup plus jeune. Cela signifie, par exemple, qu'un homme de 27 ans autiste peut avoir un niveau d'intelligence similaire à celui de ses pairs tout en ayant la maturité sociale d'un jeune de 14 ans. Si l'on considère cela, on comprend mieux pourquoi une personne autiste peut être plus intéressée à se lier d'amitié avec des personnes qui, bien que beaucoup plus jeunes, sont socialement et émotionnellement au même niveau qu'elle. Elle se sent plus à l'aise avec eux, etc. Ainsi, il se peut que si et quand elles consomment de la pédopornographie, cela soit probablement mieux compris comme un moyen pour elles d'essayer de comprendre les relations et la sexualité, plutôt que comme un précurseur de tout comportement sexuel offensant envers un mineur.

En outre, des problèmes surviennent lorsque les personnes autistes ne savent absolument pas que ce qu'elles ont fait est illégal. L'un des facteurs qui expliquent cette situation est leur capacité réduite à reconnaître les expressions faciales des enfants dans les images qu'ils regardent. De nombreuses études ont montré que les personnes autistes sont généralement incapables de reconnaître les expressions faciales comme la peur. Les émotions négatives telles que la peur ou la détresse des enfants dans les images qu'ils regardent peuvent passer totalement inaperçues et ils peuvent donc ne pas se rendre compte que l'enfant est une victime. Cela peut également s'expliquer par un manque de sensibilisation à des questions plus générales telles que le lieu et la manière dont ils ont obtenu les images, les personnes qui peuvent y avoir accès et certaines des conséquences pour les mineurs représentés sur les images. Il est également crucial que la tendance des personnes autistes à avoir une vision très littérale du monde soit également prise en compte dans de tels cas. Plus précisément, une personne autiste qui tombe sur du matériel pédopornographique en ligne ne pensera peut-être même pas à remettre en question la légalité du visionnage de ce matériel. Comment une chose qui est illégale peut-elle être si librement disponible sur Internet (Mesibov & Sreckovic, 2017) ? Il est possible que certaines personnes autistes téléchargent et visionnent par inadvertance de la pornographie enfantine parce qu'elles ne peuvent pas deviner avec précision l'âge des personnes figurant sur les images. Ces problèmes ne sont qu'exacerbés par le fait que les frontières ou la distinction entre un adulte et un mineur peuvent être "floues". En fait, elle est souvent intentionnellement brouillée par les médias, la culture pop et la pornographie "adulte" légale. La légalité et la gravité de l'infraction sont déterminées par l'âge des victimes dans les images visionnées par le prévenu, ce qui ne fait que souligner davantage la nécessité de considérer le rôle contributif de la symptomatologie des TSA dans de tels cas.

Un autre point important à prendre en compte lorsqu'un prévenu autiste se retrouve accusé de possession de pornographie enfantine est que, comme pour beaucoup de choses qui l'intéressent, il est possible que le désir de ce matériel soit nettement excessif et compulsif en raison des caractéristiques compulsives et obsessionnelles du TSA - la nature ritualisée du TSA si vous voulez. Il peut y avoir des milliers d'images et de fichiers collectés par la personne autiste qui ne sont même pas ouverts. Le TSA a été associé à de nombreux comportements répétitifs, tels que l'intérêt excessif et le visionnage de pornographie. Il est important de le reconnaître car il existe une hypothèse largement répandue selon laquelle le niveau de risque que présente l'individu est associé au volume d'images qu'il a accumulées ou à la nature du contenu. Une telle opinion commune voudrait que plus il y a d'images, plus le niveau d'obsession est élevé et donc plus le risque que l'individu agisse sur cette obsession et ses pulsions est grand. Une telle croyance commune est en contradiction avec les conclusions de la littérature qui a enquêté sur ce sujet et elle ne tient pas compte non plus de la relation entre le volume de pornographie enfantine collectée et les caractéristiques compulsives et obsessionnelles du TSA mentionnées plus haut.

Compte tenu des problèmes mis en évidence ici, il est clairement urgent de prendre des mesures plus appropriées de déjudiciarisation pour les personnes autistes qui sont accusées de possession de pornographie enfantine. En effet, la littérature traite de plus en plus souvent des "peines indûment sévères" ou "draconiennes" auxquelles sont confrontées les personnes autistes après avoir été reconnues coupables d'avoir enfreint les lois sur la pornographie enfantine (Mahoney, 2009). Dans le livre, Caught in the Web of the Criminal Justice System : Autism, Developmental Disabilities, and Sex Offenses, le professeur Larry Dubin souligne qu'il y a un réel besoin de programmes de déjudiciarisation et de services de santé mentale pour cette population particulière avec ce crime particulier à l'esprit afin qu'elle puisse recevoir l'intervention, le soutien et les soins nécessaires.

Lecture recommandée :
Attwood, T., Hénault, I., & Dubin, N. (2014). The Autism Spectrum, Sexuality and the Law: What every parent and professional needs to know. Jessica Kingsley Publishers.

Références :

  • Mahoney, M. (2009). Asperger’s Syndrome and the Criminal Law: The Special Case of Child Pornography. Accessed on 4th July 2018. http://www.harringtonmahoney.com/content/Publications/AspergersSyndromeandtheCriminalLawv26.pdf
  • Mesibov, G., & Sreckovic, M. (2017). Chapter 2. Child and juvenile pornography and autism spectrum disorder, In Caught in the Web of the Criminal Justice System: Autism, Developmental Disabilities, and Sex Offenses. Edited by Lawrence A. Dubin, J.D. and Emily Horowitz, Ph.D. Foreword by Alan Gershel, J.D. Introduction by Mark Mahoney, J.D. Afterword by Tony Attwood. Jessica Kingsley Publishers.
  • Sugrue, D. P. (2017). Chapter 4. Forensic assessment of individuals with autism spectrum charged with child pornography violations, In Caught in the Web of the Criminal Justice System: Autism, Developmental Disabilities, and Sex Offenses. Edited by Lawrence A. Dubin, J.D. and Emily Horowitz, Ph.D. Foreword by Alan Gershel, J.D. Introduction by Mark Mahoney, J.D. Afterword by Tony Attwood. Jessica Kingsley Publishers.

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