Un nouveau dépistage évalue la suicidalité chez les adultes autistes

Cinq questions : Des personnes autistes ont aidé à adapter un questionnaire utilisé pour évaluer la suicidalité dans la population générale.

spectrumnews.org Traduction de "New screen assesses suicidality in autistic adults" par Rebecca Sohn / 22 septembre 2021

Ereinté © Luna TMG Ereinté © Luna TMG

Un court questionnaire créé en consultation avec des personnes autistes est le premier du genre à évaluer avec précision les pensées et les comportements suicidaires chez les adultes du spectre.

Cet outil, appelé Suicidal Behaviors Questionnaire-Autism Spectrum Conditions (SBQ-ASC), est disponible gratuitement en ligne et pourrait contribuer à stimuler la recherche sur le suicide et l'autisme.

"Nous avions besoin de cet outil", explique la chercheuse principale Sarah Cassidy, professeure adjointe de psychologie à l'université de Nottingham au Royaume-Uni. "Nous ne pouvons pas faire de bonnes recherches sans mesures valables".

Sarah Cassidy au congrès d'Autisme Europe - 14/09/2019 © DR Sarah Cassidy au congrès d'Autisme Europe - 14/09/2019 © DR

Les personnes autistes présentent un risque accru d'avoir des pensées suicidaires et de mourir par suicide, selon des études antérieures. Mais les outils de dépistage de la suicidalité utilisés pour rassembler ces indices n'avaient pas encore été validés pour être utilisés avec des personnes autistes.

"C'est un problème énorme, tant pour la pratique clinique que pour la recherche", explique Cassidy.

Cassidy et ses collègues ont décidé d'adapter le Suicidal Behaviors Questionnaire-Revised (SBQ-R), qui est couramment utilisé pour la recherche sur le suicide dans la population générale. Cette enquête comporte quatre questions à choix multiples qui sondent la fréquence des pensées et des comportements suicidaires.

Les adultes autistes interprètent ces questions différemment des personnes non autistes et, par conséquent, l'outil ne rend pas compte avec précision de la suicidalité dans ce groupe, selon une étude réalisée en 2020 par l'équipe de Cassidy.

Des discussions avec les participants autistes de cette étude ont conduit à l'élaboration d'une nouvelle enquête comportant cinq questions notées. Neuf des participants à l'étude 2020 ont revu les questions pour en vérifier la clarté, et un second groupe de 234 adultes autistes et 17 adultes possiblement autistes en attente d'une évaluation diagnostique ont également donné leur avis. L'enquête comprend également des questions de suivi facultatives, non notées, qui portent sur les projets de suicide et l'automutilation non suicidaire, entre autres.

Examen de l'enquête

La version adaptée aborde les mêmes sujets que l'original mais est plus claire pour les personnes autistes, selon les chercheurs. Par exemple, une question de l'enquête originale demande : "Quelle est la probabilité que vous fassiez une tentative de suicide un jour ?" Les personnes autistes ont déclaré qu'il leur était difficile de prédire l'avenir, c'est pourquoi la version adaptée demande plutôt dans quelle mesure la personne est susceptible d'agir sur les pensées suicidaires qu'elle peut avoir.

L'enquête adaptée couvre également un nouveau terrain. L'une des questions originales porte sur les pensées et les comportements suicidaires au cours de la vie et propose des réponses à choix multiples allant de la simple pensée suicidaire à l'élaboration d'un plan, mais de nombreuses personnes autistes ont déclaré que les options ne tenaient pas compte des pensées suicidaires persistantes ou "collantes" qu'elles avaient avant d'y penser sérieusement. Les chercheurs ont donc ajouté une nouvelle question sur la durée des pensées suicidaires, allant de moins de cinq minutes à plus de huit heures.

Les chercheurs ont comparé la version originale et la version adaptée du questionnaire par le biais d'une enquête en ligne à laquelle ont répondu 308 adultes autistes, 113 adultes possiblement autistes et 268 adultes non autistes, dont certains ont refait les tests deux semaines plus tard. Les participants ont également rempli des questionnaires sur les facteurs de risque de pensées et de comportements suicidaires, notamment l'anxiété, la dépression et le camouflage des traits autistiques.

Les scores des participants à l'enquête adaptée étaient en corrélation avec les mesures des facteurs de risque de suicide. Pour les mesures de l'anxiété, des traits autistiques et du camouflage, la corrélation était plus forte avec le SBQ-ASC qu'avec le test original. Les adultes autistes et possiblement autistes ont répondu de manière similaire au nouveau questionnaire, et pour les participants qui ont répondu deux fois au SBQ-ASC, la première et la deuxième réponse étaient corrélées. Les chercheurs ont utilisé d'autres tests statistiques pour déterminer que les adultes autistes et non autistes ont répondu différemment au test adapté. Les résultats ont été publiés dans Molecular Autism en juin.

Les réponses des personnes autistes au questionnaire adapté ne peuvent pas être comparées directement aux réponses des personnes non autistes à l'original, précise Mme Cassidy. De plus, le questionnaire ne devrait être utilisé que dans le cadre de la recherche ou pris en compte dans des contextes cliniques, en même temps que d'autres facteurs, précise-t-elle. Il ne devrait jamais être utilisé pour évaluer les chances qu'une personne fasse une tentative de suicide ou d'automutilation à l'avenir, car les recherches ont montré que ces tests ne sont pas de bons prédicteurs à cet égard.


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