Programme de préparation à la carrière: appui sur points forts des jeunes autistes

Dans le cadre de la semaine sur l'emploi, une expérience intéressante à New York pour préparer des élèves autistes à un emploi, en s'appuyant sur leurs intérêts spécifiques.

Le programme de préparation à la carrière renforce les points forts des adolescents autistes

par Christina Pullano / 9 août 2018

Traduction de "Career-prep program fosters strengths of teens with autism | Spectrum"

Enseignement de la technologie: des élèves du spectre acquièrent des compétences et des principes d’ingénierie dans des clubs après l’école et le déjeuner © Wendy Martin Enseignement de la technologie: des élèves du spectre acquièrent des compétences et des principes d’ingénierie dans des clubs après l’école et le déjeuner © Wendy Martin

Un jeudi après-midi de novembre, environ une douzaine d’élèves, âgés de 13 ans environ, se blottissent à des tables dans une classe de sciences encombrée. Certains discutent pendant qu'ils travaillent, en utilisant du ruban de cuivre et une pile de montre pour construire un circuit qui alimentera une ampoule à LED. D'autres sont silencieux, absorbés par leur projet.

Les élèves, principalement des élèves de huitième année de la Public School 219 dans le Queens, à New York, participent à un programme destiné aux élèves autistes et à leurs pairs non autistes. Lancé en 2016 dans trois écoles de la ville de New York, son objectif est de préparer les étudiants à leur éventuelle carrière.

Kristie Koenig, co-responsable du projet et professeure agrégée en ergothérapie à la New York University, estime que de nombreux adultes autistes sont mal préparés au marché du travail . Il est donc essentiel de donner aux étudiants les compétences nécessaires pour en faire des candidats compétitifs.

Le programme, appelé IDEAS, pour Inventer, Concevoir et Ingénierie sur le spectre de l'autisme [Inventing, Designing, and Engineering on the Autism Spectrum], est financé par une subvention de 1,1 million de dollars de la National Science Foundation. Maintenant dans sa troisième année, il pourrait bientôt devenir autonome: ses dirigeants travaillent avec un centre de recherche indépendant pour évaluer son succès et créer une voie pour son expansion.

Le programme est particulièrement prometteur car il met en contact les élèves avec la technologie et les compétences qu’ils pourraient utiliser de manière professionnelle, explique David Mandell , directeur du Centre de recherche sur les politiques et les services de santé mentale de l’Université de Pennsylvanie. Mandell n'est pas impliqué dans le projet.

De nombreux programmes destinés aux étudiants autistes visent à combler les lacunes dans leurs connaissances ou leurs compétences, par exemple dans l'organisation ou la communication sociale. Dans le programme IDEAS, les élèves travaillent sur des projets qui tiennent compte de leurs points forts ou de leurs intérêts particuliers. Par exemple, si un élève s'intéresse à l'animation, à un style d'animation japonais, il peut apprendre à concevoir un personnage de dessin animé sur ordinateur, puis à créer une figurine du personnage à l'aide d'une imprimante 3D.

Certains autres programmes communautaires mettent également l'accent sur des intérêts particuliers et le développement de compétences techniques, explique Connie Kasari , professeure de développement humain et de psychologie à l'Université de Californie à Los Angeles. «Mais les [élèves IDEAS] commencent jeunes, c'est donc excitant pour ceux qui ont accès au programme», dit-elle. Kasari n'est pas impliquée dans IDEAS mais a créé d'autres cours pour étudiants autistes.

Produire des prototypes

Wendy Martin , chercheuse au Educational Development Centre , une organisation à but non lucratif basée à Waltham, dans le Massachusetts, a suggéré l'idée lors d'une discussion de travail sur la manière dont les intérêts des étudiants ont tendance à conduire des projets concrets. .

Martin a ensuite présenté l’idée à Koenig, qui dirige ASD Nest , un vaste programme d’inclusion de l’autisme mis en œuvre dans 45 écoles publiques de la ville de New York. Ensemble, Martin et Koenig se sont adressées au New York Hall of Science , un musée des sciences qui gère des programmes similaires, pour les aider à créer un programme d’études.

Le groupe a présenté une demande de financement en 2013, mais leur offre n'a pas été retenue. Après des tentatives répétées chaque année, ils ont finalement obtenu un financement en 2016 pour lancer le programme dans le cadre de ASD Nest.

Au cours de la première année du programme, des enseignants du New York Hall of Science ont dirigé IDEAS, avec l'aide de professeurs et d'étudiants diplômés de la Tandon School of Engineering de l'Université de New York.

Établir des liens: Des étudiants de la Public School 219, dans le Queens, à New York, construisent des circuits alimentant des ampoules à LED. © Wendy Martin Établir des liens: Des étudiants de la Public School 219, dans le Queens, à New York, construisent des circuits alimentant des ampoules à LED. © Wendy Martin

Au cours de la deuxième année, le musée s’est retiré comme prévu et les étudiants des cycles supérieurs et les enseignants ont pris le relais. À l'approche de la dernière année de la subvention en septembre, IDEAS est conçu pour être entièrement géré par des enseignants.

Au cours de la dernière année scolaire, le programme comprenait 25 étudiants autistes et 24 étudiants types répartis dans les trois écoles. Les écoles peuvent choisir le mode de recrutement des élèves et leur âge.

Déjeuner et apprendre

Les étudiants participant au programme se rencontrent au cours du déjeuner ou après l’école au moins une fois par semaine pendant 10 semaines par semestre, afin d’apprendre des techniques de confection comme le travail du bois, l’impression 3D et la découpe au laser. Le programme comprend également les principes de base de la conception technique: construire un prototype, le tester, apporter des modifications et répéter le processus jusqu'à ce que le prototype soit fonctionnel.

Plusieurs semaines après le début du programme, chaque étudiant choisit un projet sur lequel travailler, en fonction de ses intérêts et des compétences acquises. Par exemple, un étudiant intéressé par la Seconde Guerre mondiale et les empires européens a créé un plateau de jeu en bois en forme de carte de l’Europe et découpé au laser plus de 150 pièces de jeu. L'élève a rédigé un ensemble de règles de jeu et ses camarades de classe se sont réunis pour jouer.

Les étudiants mettent également en pratique les compétences sociales et pratiques nécessaires pour réussir dans un travail. En collaborant avec leurs pairs sur divers projets, ils acquièrent des compétences en communication et en organisation, en travail d'équipe et en la capacité de faire face au changement.

«S'ils ne possèdent pas ces compétences pour travailler en apprentissage basé sur un projet, ils ne réussiront pas sur le marché du travail», explique Kasari.

Parce que les étudiants sont à l'aise avec la focalisation des projets, le programme renforce également leur confiance dans les interactions sociales.

«Les écoles ont malheureusement un mandat qui se termine souvent par des résultats scolaires. Pour de nombreux enfants autistes, ce n’est pas là qu’ils rencontrent des difficultés», déclare Mandell.

Plans d'expansion

Tous les étudiants dans IDEAS et ASD Nest peuvent suivre leurs pairs de manière académique. Kasari dit qu'elle aimerait voir des programmes pour les étudiants autistes avec un large éventail de capacités.

«Certains de nos enfants peu verbaux seraient tout aussi intéressés par ce sujet que certains de nos enfants très verbaux», a déclaré Kasari.

La subvention pilote qui finance IDEAS prend fin en août 2019. Selon Koenig, le programme devrait déjà être autonome dans les trois écoles initiales. Elle demande des fonds pour étendre le programme à plus d'écoles et à un groupe d'âge plus large. Une organisation à but non lucratif indépendante basée en Californie, SRI International, est sur le point d'évaluer l'impact du programme et de définir un processus d'expansion.

Au programme parascolaire de Public School 219, une élève raconte sa stratégie en arrangeant des bandes de ruban de fil de cuivre pour créer son circuit à LED.

«Je vais d'abord les scotcher, puis les couper au cas où l'une d'entre elles serait trop grande», dit-elle.

Un autre élève devient soudainement émotif et sort dans le couloir avec un enseignant. Dans quelques minutes, il revient, rejoint sa table et se remet au travail. Bientôt, il est temps de faire ses bagages, mais il reste à sa place, absorbé par son projet.

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