La persistance à long terme de l'automutilation chez les personnes autistes

Environ la moitié des personnes autistes se blessent elles-mêmes d'une manière ou d'une autre : étude sur une période de deux ans de la persistance des comportements d'automutilation. Une autre étude chez les personnes autistes sans déficience intellectuelle étudie les liens avec les risques de suicide.

spectrumnews.org Traduction de "Long-term study tracks persistence of self-harm in autistic people"

Study I, Black and White © Luna TMG Study I, Black and White © Luna TMG

Une étude à long terme suit la persistance de l'automutilation chez les personnes autistes
par Chloe Williams / 21 février 2020

Les personnes autistes qui sont hyperactives ou qui ont des difficultés à contrôler leurs propres impulsions sont les plus susceptibles de présenter une automutilation persistante, selon une nouvelle étude 1. Cette étude, qui s'étend sur dix ans, est l'une des plus longues à avoir suivi les comportements d'automutilation des personnes autistes.

La plupart des études suivent les personnes atteintes d'autisme pendant moins de cinq ans ou sont basées sur des populations cliniques, qui peuvent comprendre des personnes présentant un degré élevé de handicap. Et on sait peu de choses sur la trajectoire de l'automutilation tout au long de la vie d'une personne autiste.

La nouvelle recherche offre un aperçu de l'automutilation dans une population d'autistes plus étendue, déclare Caroline Richards, chercheuse principale et psychologue clinique à l'université de Birmingham au Royaume-Uni.

Jusqu'à la moitié des personnes autistes se blessent elles-mêmes, en s'arrachant la peau, en tirant les cheveux ou en se cognant la tête.

L'automutilation persistante est associée à une série de mauvais résultats : elle augmente le risque qu'un établissement scolaire ne fonctionne pas, que les enfants doivent vivre en institution loin de leur famille et que les psychotropes prescrits soient utilisés, ce qui altère les fonctions cérébrales.

"Ce sont toutes des choses que nous ne voulons pas que les gens aient à subir", déclare M. Richards. Les nouvelles découvertes pourraient aider les chercheurs à identifier et à aider les personnes présentant un risque élevé d'automutilation.

Les cliniciens n'abordent généralement l'automutilation qu'après avoir pris conscience de ce comportement, qui peut alors être déjà grave, explique David Richman, professeur de psychologie de l'éducation et de leadership à la Texas Tech University de Lubbock, qui n'a pas participé à l'étude.

"Il faut que la situation soit suffisamment grave pour que les parents ou les responsables cherchent à obtenir un traitement", dit-il. La nouvelle étude est un pas vers une approche plus préventive.

Des facteurs de risque persistants

L'équipe de M. Richards a recruté 67 personnes autistes âgées de 4 à 39 ans par l'intermédiaire de la National Autistic Society, une organisation de défense des droits basée au Royaume-Uni. Les chercheurs ont fait remplir des questionnaires en ligne aux parents et aux soignants à trois moments différents : une fois en 2009, puis 3 et 10 ans plus tard.

Une théorie dominante des années 1990 suggère que certaines personnes apprennent inconsciemment à s'automutiler pour communiquer ou attirer l'attention. Cependant, les personnes autistes qui s'automutilent font souvent preuve de retenue - en s'asseyant sur leurs mains ou en s'enveloppant dans des vêtements - pour tenter de mettre fin à ce comportement nuisible. Cela suggère que l'automutilation peut plutôt être motivée par des difficultés de contrôle des émotions.

Les chercheurs ont donc conçu les questionnaires pour évaluer à la fois l'automutilation et la maîtrise de soi.

Les questionnaires ont également permis d'évaluer les facteurs de pronostic possibles du comportement, tels que l'impulsivité, l'hyperactivité, la communication sociale, l'humeur et les comportements répétitifs.

L'automutilation diminue avec le temps chez la majorité des personnes autistes, mais elle persiste chez environ 44 % d'entre elles, ont indiqué les chercheurs en janvier dans "Molecular Autism".

L'équipe a constaté que l'automutilation est associée à une variété de comportements : lors du suivi sur trois ans, par exemple, les personnes qui avaient eu des difficultés dans leurs interactions sociales au début de l'étude étaient plus susceptibles de s'automutiler que les autres ; et celles qui avaient obtenu des scores élevés en matière d'impulsivité et d'hyperactivité au début de l'étude étaient plus susceptibles de faire preuve d'automutilation et de retenue persistantes que les autres au bout de dix ans.

L'impulsivité, en particulier, est liée à l'automutilation à tous les moments et prédit l'automutilation à chaque intervalle de temps ultérieur, ont constaté les chercheurs.

L'équipe a également constaté une tendance troublante : les personnes autistes qui s'automutilent n'étaient pas plus susceptibles de consulter des professionnels autres que des pédiatres que le reste des participants.

"Cela sonne l'alarme", déclare Jill Fodstad, professeur adjoint de psychologie clinique à l'université d'Indiana à Indianapolis, qui n'a pas participé à la recherche. "Cela signifie qu'ils ne reçoivent pas autant d'aide qu'ils en ont vraiment besoin."

M. Fodstad souligne que la petite taille de l'échantillon de l'étude soulève des questions quant à la possibilité de généraliser ses résultats. Les chercheurs mettent également en garde contre le fait que les rapports des parents comportent généralement certaines erreurs. Ils prévoient d'évaluer l'automutilation dans l'autisme par des tests directs dans le cadre d'une étude de suivi.

Références:

  1. Laverty C. et al. Mol. Autism 11, 8 (2020) PubMed

 molecularautism.biomedcentral.com  -10 février 2020 -Traduction du résumé de "Links between self-injury and suicidality in autism"

Liens entre automutilation et suicidalité dans l'autisme

Contexte

Les personnes autistes sans déficience intellectuelle sont plus exposées à l'automutilation et semblent s'y adonner pour des raisons similaires à celles des personnes non autistes. Une grande divergence de points de vue des autistes sur l'automutilation, y compris ceux qui la considèrent comme un mécanisme d'adaptation utile, incite à étudier le lien entre l'automutilation, les idées de suicide et les tentatives qui ont été signalées chez des personnes au développement normal.

Méthode

Cent trois participants autistes ont rempli l'outil d'évaluation de l'automutilation non suicidaire (NSSI-AT), le questionnaire sur les comportements suicidaires (SBQ-R) et la liste d'évaluation sociale interpersonnelle (ISEL-12) dans le cadre de deux études en ligne. Une régression logistique a été effectuée pour prédire le statut d'automutilation par le biais des réponses aux questions sur la suicidalité, et pour prédire si certains comportements d'automutilation, notamment les scarifications, étaient particulièrement associés à l'idéation et aux tentatives de suicide. Une analyse de corrélation non paramétrique a examiné les relations entre les idées et les tentatives de suicide et d'autres variables susceptibles de caractériser les automutilés particulièrement exposés au risque de suicide. Ces variables comprenaient l'accès perçu au soutien social, les buts ou les raisons de l'automutilation, le nombre de comportements d'automutilation différents, la durée et l'incidence à vie de l'automutilation, et les sentiments de l'individu face à son automutilation.

Résultats

Bien que l'état d'automutilation ait été prédit de manière significative par les réponses à une question sur les idées et les tentatives de suicide, il n'y avait aucun lien entre les idées et les tentatives de suicide et les sentiments personnels d'un participant concernant son automutilation. La scarification était également prédite par les idées et tentatives de suicide, bien que d'autres méthodes courantes chez les autistes aient été à la limite du significatif. L'utilisation de l'automutilation pour réguler des états émotionnels de faible énergie comme la dépression, pour l'auto-punition ou la dissuasion du suicide, et pour la stimulation sensorielle, a été associée à l'idéation et aux tentatives de suicide, tout comme le nombre de comportements d'automutilation. Il n'y avait pas de relation significative entre les idées et les tentatives de suicide et la durée et l'incidence à vie de l'automutilation ou du soutien social.

Conclusions

Ces données préliminaires suggèrent que si les individus peuvent considérer leur automutilation comme une chose positive ou neutre, il subsiste une relation inquiétante entre l'automutilation et le suicide, qui existe indépendamment des sentiments individuels sur l'automutilation. Ceci est conforme à la perspective théorique selon laquelle l'automutilation peut être une "porte d'entrée" par laquelle les individus acquièrent la capacité d'adopter des comportements suicidaires mortels. Les données soulignent que certaines méthodes (coupure) et raisons d'automutilation peuvent être très préoccupantes, mais ces informations, qui pourraient être d'une extrême valeur pour les cliniciens, doivent être étudiées et validées plus avant.

Version intégrale (anglais)

Dossier autisme et suicide

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