Une étude révèle des disparités raciales parmi les enfants autistes hospitalisés

Les enfants autistes noirs sont souvent diagnostiqués plus tard que les enfants blancs. Une étude à partir des enfants hospitalisés aux USA.

 spectrumnews.org Traduction de "Study points to racial disparities among hospitalized autistic children"par Peter Hess / 24 février 2020

Little dreamer in the kitchen © Luna TMG Little dreamer in the kitchen © Luna TMG
Selon une nouvelle étude 1, les enfants noirs autistes hospitalisés pour des problèmes psychiatriques sont plus déficients que leurs camarades blancs. Selon les experts, des facteurs socio-économiques pourraient expliquer cette différence.

Des recherches antérieures ont montré que les enfants noirs autistes sont plus susceptibles d'être hospitalisés pour des crises psychiatriques que leurs camarades blancs 2.

La nouvelle étude a montré que les enfants noirs hospitalisés ont des capacités verbales, des aptitudes à la vie quotidienne, des aptitudes à la communication écrite et des quotients d'intelligence non verbale (QI) nettement plus faibles que leurs camarades blancs, ainsi que davantage de problèmes de comportement. Mais l'association entre la race et les problèmes de comportement, les compétences de la vie quotidienne et les compétences de communication écrite disparaît lorsque les chercheurs expliquent comment la capacité verbale, le QI et l'âge des enfants influencent ces facteurs.

Les résultats suggèrent qu'une vie entière de différences socio-économiques contribue aux résultats des enfants noirs dans les hôpitaux. Les enfants noirs sont nettement moins susceptibles que les enfants blancs de recevoir un diagnostic d'autisme, par exemple, ou les services d'autisme dont ils ont besoin.

"Je pense que ce n'est qu'une pièce du puzzle concernant la manière dont les personnes autistes de différentes origines raciales sont traitées", déclare la chercheuse principale Carla Mazefsky, professeure agrégée de psychiatrie et de psychologie à l'université de Pittsburgh en Pennsylvanie. "Le plus intéressant est que nous n'avons pas vraiment trouvé que la race était le facteur qui expliquait les différences de comportement ou d'autres caractéristiques".

Cette étude est la première à examiner comment les disparités raciales se manifestent chez les enfants autistes dans les hôpitaux. Mais les chercheurs n'ont pas examiné les différences dans les raisons pour lesquelles les enfants étaient hospitalisés.

"J'aurais aimé qu'ils comparent également les raisons de l'hospitalisation, ce qui aurait pu nous donner un meilleur aperçu des différences entre les groupes", déclare David Mandell, professeur de psychiatrie et de pédiatrie à l'Université de Pennsylvanie.

Les facteurs d'interaction

L'équipe de Mazefsky a analysé les données de l'Autism Inpatient Collection, une étude sur les enfants autistes dans six unités spécialisées de psychiatrie pour patients hospitalisés aux États-Unis 3. Ils ont examiné les données de 2013 à 2017 pour 654 jeunes âgés de 4 à 20 ans dont le diagnostic d'autisme est confirmé.

L'équipe a constaté que les enfants noirs obtiennent des résultats inférieurs à ceux de leurs camarades blancs sur les mesures du langage écrit et des aptitudes à la vie quotidienne, et qu'ils présentent davantage de troubles sociaux et de discours inappropriés. Mais une fois que les chercheurs ont pris en compte d'autres facteurs, la race ne pouvait plus prédire les aptitudes ou le comportement des enfants dans la vie quotidienne. Ces travaux ont été publiés en janvier dans "Autism Research".

D'autres équipes devraient s'appuyer sur ces travaux en examinant comment le statut socio-économique et le manque d'accès aux services de santé contribuent à ces disparités, explique Céline Saulnier, fondatrice de Neurodevelopmental Assessment & Consulting Services à Decatur, en Géorgie, qui n'a pas participé aux travaux.

"Nous devons nous concentrer davantage sur les disparités, car elles sont si importantes dans le domaine de l'autisme", déclare Mme Saulnier. Selon les études, seuls les enfants noirs les plus déficients sont diagnostiqués autistes 4. Et les autres peuvent recevoir des diagnostics inexacts ou pas de diagnostic du tout, note M. Saulnier. "Il y a des diagnostics erronés, et des diagnostics manqués".

Effets boule de neige

Selon Mme Mazefsky, un diagnostic tardif peut entraîner de nombreux problèmes à long terme.

"Vous pouvez imaginer comment cela pourrait avoir des effets boule de neige sur les types de possibilités de traitement dont ils disposent lorsqu'ils sont plus jeunes ou les problèmes devenant plus graves et justifiant un traitement en milieu hospitalier", dit Mazefsky. "C'est l'une des raisons pour lesquelles nous avons entrepris cette étude".

Les études qui suivent les enfants à partir du moment de leur diagnostic éclaireraient d'autres facteurs, notamment les différences dans les types de traitement, qui sont à l'origine des différences entre les groupes raciaux, dit-elle.

L'étude n'a cependant pas porté sur les enfants noirs et blancs en dehors d'un cadre hospitalier.

Comparer les données des enfants hospitalisés avec celles de la communauté en général aurait aidé les chercheurs à brosser un tableau plus clair de la situation des enfants noirs et blancs, note M. Mandell.

"Nous ne savons pas si les différences de présentation entre les enfants noirs et blancs observées à l'hôpital (comme les différences de QI) seraient également présentes chez les enfants qui n'ont pas été hospitalisés", a-t-il déclaré à "Spectrum"par courrier électronique.

Malgré cette mise en garde, l'étude confirme qu'il reste encore beaucoup à faire pour égaliser les services de santé que reçoivent les enfants autistes de toutes les races, affirme M. Mandell.

"Ces chercheurs contribuent à un domaine de recherche vraiment important".

Références:

  1. Nichols H.M. et al. Autism Res. Epub ahead of print (2020) PubMed
  2. Mandell D.S. J. Autism Dev. Disord. 38, 1059-1065 (2008) PubMed
  3. Siegel M. et al. Mol. Autism 6, 61 (2015) PubMed
  4. Mandell D.S. et al. Am. J. Public Health 99, 493-498 (2009) PubMed

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