Nul et digne d'intérêt : Plis du cerveau, visages vacillants, traceurs oculaires

Revue d'études qui ne confirment pas les études antérieures, sur les différences entre sexes, sur le comportement de jeu, la différence entre autisme et TDAH, le contact visuel, la réponse aux sons.

spectrumnews.org Traduction de "Null and Noteworthy: Brain folds, flickering faces, wearable eye trackers"

Nul et digne d'intérêt : Plis du cerveau, visages vacillants, traceurs oculaires portables 
par Laura Dattaro / 25 mars 2021

Bienvenue à la première édition de la lettre d'information Null and Noteworthy ! Nous lisons beaucoup d'articles ici à Spectrum, et bien que nous ayons tendance à nous concentrer sur ceux qui présentent de nouvelles découvertes, il arrive que des études bien menées aboutissent à des résultats nuls ou produisent des réplications. Ces résultats peuvent être au moins aussi précieux que des avancées passionnantes - et ils démontrent comment la science fonctionne. Dans cette lettre d'information, nous ferons le tour des articles qui font le travail vital de reproduire un résultat antérieur ou de signaler l'absence d'un résultat.

Faites-nous savoir ce que vous pensez de cette lettre d'information, ou faites-nous part de vos propres résultats, à l'adresse Laura@spectrumnews.org.

Garçons et filles 

Le biais sexuel de l'autisme est bien connu : l'affection est diagnostiquée quatre fois plus souvent chez les garçons que chez les filles. Certaines recherches suggèrent que ce biais est dû à des différences dans la façon dont l'autisme se manifeste chez les personnes de sexe différent. Mais une nouvelle étude semble contredire cette conclusion. L'évaluation de 1 480 enfants autistes d'âge préscolaire et de 593 enfants présentant certains traits autistiques, qui font tous partie de l'étude sur le développement précoce, n'a révélé aucune différence entre les garçons et les filles en termes de comportement, de développement, de résultats à un test de dépistage de l'autisme ou de diagnostic d'autres troubles du développement. En fait, les garçons et les filles étaient "plus semblables que différents", ont écrit les chercheurs. La majorité des enfants autistes de l'étude présentaient également une déficience intellectuelle et des retards de langage ; la plupart des enfants non autistes ne présentaient pas de déficience intellectuelle, mais leurs parents avaient signalé des retards de langage. Il est possible que des différences entre les sexes apparaissent plus tard dans la vie des enfants présentant ces caractéristiques, écrivent les chercheurs.

Les résultats ont été publiés dans Research in Developmental Disabilities en février.

Jeu de l'enfant

Pour les enfants, la récréation est une affaire sérieuse : c'est l'un des principaux moyens par lesquels ils apprennent à connaître leur monde. Les enfants autistes peuvent aborder le jeu différemment des enfants non autistes, et certaines recherches ont suggéré que ces différences découlent des variations dans les jouets et les situations qui attirent leur attention. Pour tester cette théorie, les chercheurs ont équipé 14 enfants autistes et 15 enfants non autistes d'un traceur oculaire portable pour suivre leur regard pendant qu'ils jouaient avec un soignant. L'étude n'a révélé aucune différence dans ce sur quoi les enfants choisissaient de se concentrer, dans les actions qu'ils entreprenaient ou dans la manière dont ils coordonnaient leur comportement avec le soignant. Les chercheurs ont suggéré que des cadres naturalistes et des techniques de mesure, comme celles qu'ils ont utilisées, sont nécessaires pour élucider la façon dont les enfants autistes jouent et apprennent.

Les résultats ont été publiés dans Scientific Reports en février.

Démêler l'autisme et le TDAH

L'autisme et le trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH) se chevauchent souvent, ce qui rend difficile le démêlage de leur biologie. Une nouvelle étude a examiné les modèles de plis du cerveau, connus sous le nom de gyrification, dans le cortex des personnes atteintes de l'un ou l'autre de ces troubles. Dans 24 articles, dont 20 consacrés à l'autisme, les chercheurs n'ont trouvé aucune différence dans la gyrification corticale entre les témoins et les personnes atteintes de l'une ou l'autre condition. Il est possible que ces différences n'existent pas vraiment. Mais il est également possible qu'elles soient trop subtiles ou trop variées pour être détectées dans une telle analyse de la recherche, ont noté les chercheurs. Les différences pourraient n'apparaître que dans des études contrôlées utilisant les mêmes protocoles pour comparer les personnes atteintes des deux conditions.

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Les travaux ont été publiés dans Cerebral Cortex en décembre.

Face à face

Les autistes ont tendance à établir moins de contact visuel que les non-autistes. Mais est-ce parce que les autistes se concentrent sur la bouche, plutôt que sur les yeux, lorsqu'ils regardent le visage des autres, comme certaines études l'ont suggéré ? Non, selon une étude récente portant sur 21 garçons autistes et 21 garçons non autistes, qui a utilisé une combinaison d'oculométrie et d'électroencéphalographie. Les chercheurs ont constaté que les deux groupes passaient plus de temps à regarder les yeux d'un visage clignotant que sa bouche, et les réponses neuronales des autistes n'indiquaient ni un désintérêt ni une peur des yeux, bien que le groupe ait montré quelques différences dans le temps passé à regarder les autres traits du visage. Bien qu'il puisse encore y avoir une explication aux différents modèles de regard chez les autistes et les non-autistes, l'hypothèse "excès de bouche/diminution du regard" n'en est pas une, selon ces travaux.

Les résultats ont été publiés dans Molecular Autism en novembre.

La parole est à vous

La recherche sur les réponses du cerveau aux sons chez les autistes pourrait éclairer les sensibilités auditives et les difficultés de langage associées à cette condition. Mais jusqu'à présent, les résultats sont mitigés : certains montrent que les personnes autistes ont des réponses neuronales retardées aux sons, par rapport aux personnes non autistes, mais d'autres non. 

La première revue de la littérature pertinente montre que la plupart des différences dans les réponses sonores entre les personnes autistes et celles qui ne le sont pas sont faibles, et les études sur le sujet sont de qualité variable. Certains retards observés peuvent être le fait d'un sous-ensemble de personnes autistes - celles qui sont peu verbales, par exemple - ce qui rend difficile de savoir si les résultats peuvent être généralisés à l'ensemble du spectre.

L'étude a été publiée dans Biological Psychiatry : Cognitive Neuroscience and Neuroimaging en septembre.

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