Justice 17 : Former les premiers intervenants à reconnaître l'autisme ...

Les personnes autistes sont vulnérables, et peuvent réagir négativement à des intervenants comme les pompiers, les policiers ou ambulanciers. Les premiers intervenants doivent être préparés et équipés pour aider les personnes souffrant de troubles neurologiques du développement afin de garantir que les rencontres sont sûres et ne s'aggravent pas.

spectrumnews.org Traduction de "Training first responders to recognize autism may avert tragedies"

Former les premiers intervenants à reconnaître l'autisme peut permettre d'éviter des tragédies
par Viola Cheung, Carol Weitzman / 29 mai 2018

  • Expert : Viola Cheung, membre, Université de Yale
    Expert : Carol Weitzman, professeur, Yale Child Study Center

Check point pendant le confinement © Luna TMG Instagram Check point pendant le confinement © Luna TMG Instagram
En 2016, à North Miami, en Floride, le manque de connaissances d'un policier sur l'autisme a conduit à une fusillade. Arnaldo Rios, un homme de 26 ans autiste, s'était éloigné de son foyer collectif et était assis au milieu de la rue. Un de ses thérapeutes l'avait suivi et essayait de l'inciter à rentrer chez lui. Un passant a alerté la police et, confondant le camion de jouets dans les mains de Rios avec une arme à feu, un officier a tiré.

La balle a atteint le thérapeute à la jambe, et l'incident a tellement bouleversé Rios qu'il a commencé à avoir des troubles de l'alimentation et du sommeil, ce qui l'a conduit à être transféré de son foyer collectif vers un établissement psychiatrique.

En juillet dernier, un jeune autiste de 14 ans de l'Arizona, Connor Leibel, se trouvait dans un parc et attendait son aidant. Connor jouait avec un morceau de ficelle qu'il ne cessait de porter à son nez et de renifler. Un policier entraîné à reconnaître la consommation de drogue a remarqué Connor depuis sa voiture de patrouille. Il s'est arrêté et s'est approché du garçon. "Qu'est-ce que tu fais ?" a-t-il demandé.

"Je stimule", a répondu Connor, en utilisant l'argot familier pour les mouvements répétitifs que font souvent les personnes autistes pour se calmer.

L'officier n'avait aucune idée de ce dont Connor parlait. "Quoi ?" a-t-il répondu, puis, sur un ton menaçant, "Arrêtez de vous éloigner de moi" et "Vous avez une pièce d'identité sur vous ?" Connor s'est détourné, sa façon de désamorcer la situation, mais sa réaction a renforcé les soupçons de l'officier. Il a forcé Connor à se mettre à terre et a tenté de le menotter tout en lui criant de ne pas bouger.

La caméra corporelle de l'officier a capté la confusion de Connor, sa vulnérabilité et ses tentatives de se calmer. "Je vais bien", a-t-il crié à plusieurs reprises, et "J'ai besoin d'aide".

Connor a été laissé avec des coupures, des éraflures, une blessure à la cheville et un souvenir traumatique.

Une population vulnérable

Environ la moitié des enfants autistes ont tendance à errer, ce qui les rend vulnérables aux blessures ou à la mort, et susceptibles d'interagir avec les policiers, les pompiers et les ambulanciers 1. Pourtant, les personnes autistes présentent des déficits en matière de communication sociale et peuvent réagir négativement à l'approche d'un premier intervenant. Leur manque de communication ou leur agressivité peuvent aggraver la rencontre.

Les enfants atteints de sensibilité sensorielle peuvent être submergés par la foule, les bruits forts, les contacts physiques, les interrogatoires agressifs ou les changements brusques de routine. Ainsi, un travailleur médical d'urgence qui pose des questions pour déterminer les besoins d'une personne ou qui tente de calmer une personne par le toucher peut constater que ses efforts se retournent contre elle. Une personne autiste peut réagir en criant, en s'enfuyant ou même en frappant et en donnant des coups de pied.

Si les premiers intervenants ne comprennent pas que l'enfant est atteint d'une condition neurodéveloppementale, ils peuvent interpréter à tort le comportement comme non conforme ou menaçant. Au lieu de prendre des mesures pour rassurer l'enfant, ils peuvent intensifier la détresse de l'enfant soit en faisant preuve de force, soit en prenant des mesures malavisées destinées à l'aider.

Le manque de connaissances des premiers intervenants, combiné aux difficultés sociales et de communication des personnes autistes, peut créer de dangereux malentendus. Les premiers intervenants ont besoin d'une meilleure formation ainsi que d'un ensemble de lignes directrices normalisées pour traiter avec les personnes atteintes.

Une simulation d'accident

En 2015, nous avons analysé comment 75 intervenants médicaux d'urgence, avec des degrés de formation variés, ont géré une scène de catastrophe simulée dans laquelle une des victimes est autiste. Chaque intervenant d'urgence est entré dans une pièce où 10 acteurs faisaient semblant d'avoir été dans un bus scolaire qui s'était écrasé et renversé. La tâche des intervenants consistait à évaluer rapidement les blessures de chaque victime et à donner la priorité à celles qui avaient besoin de soins médicaux immédiats. Nos collègues de Yale avaient capturé sur vidéo les interactions entre chacun des intervenants d'urgence et les différents acteurs.

L'un des acteurs était un adolescent qui, dans le scénario, ne pouvait pas marcher en raison d'une blessure à la cheville et présentait des signes d'autisme, comme le balancement du corps et le fait d'éviter le contact visuel. Notre objectif était d'évaluer dans quelle mesure les intervenants d'urgence étaient équipés pour s'occuper d'une personne souffrant d'une condition neurodéveloppementale. Nous avons regardé les scènes filmées en tenant compte de cinq critères principaux :

  • Les intervenants ont-ils reconnu que cet adolescent était autiste ou dans une condition similaire ?
  • Ont-ils tenté de le rassurer ?
  • Ont-ils parlé calmement, en phrases simples, et demandé la permission avant de toucher ?
  • Ont-ils essayé de se renseigner sur l'adolescent en interrogeant les autres personnes présentes dans le "bus" à son sujet ?
  • Ont-ils demandé à l'adolescent si un aidant était présent et vérifié son identité médicale ?

Nos résultats sont frappants : les personnes qui ont répondu ont fait preuve d'un manque important de compétences pertinentes 2. 35 % seulement environ ont réalisé que l'adolescent était handicapé ; 13 % ont soupçonné qu'il était autiste.

Seuls 27 % ont rassuré. Dans certains cas, un intervenant a donné de fausses assurances, par exemple en disant à l'adolescent que le bus se rendrait toujours à sa destination prévue - une tactique qui aurait probablement entraîné une détresse supplémentaire lorsque l'adolescent n'arrivait pas à la destination prévue.

Moins de la moitié des intervenants ont adopté un ton de voix apaisant, ont expliqué à l'adolescent ce qui se passait ou ont demandé la permission de procéder à un examen physique. Pour de nombreuses personnes autistes, le fait d'être touché peut être désagréable, voire alarmant. Pourtant, la principale façon dont les premiers intervenants ont essayé de calmer les acteurs était le toucher.

Seuls 11 % des premiers intervenants ont demandé à d'autres "victimes" de les aider à communiquer avec l'adolescent autiste, ce qui est important lorsqu'il s'agit de personnes qui ne peuvent pas s'exprimer clairement. Aucun des premiers intervenants de l'étude n'a vérifié l'identification médicale.

Formation à la sensibilité

Dans notre étude, les intervenants d'urgence ayant beaucoup d'expérience n'ont pas démontré une plus grande aptitude à s'occuper de personnes autistes que ceux ayant moins d'expérience. Ce résultat suggère que la formation ordinaire sur le terrain ne suffit pas.

Nous proposons que tous les policiers, les pompiers et les ambulanciers reçoivent une formation qui les familiarise avec l'autisme et leur propose des stratégies pour désamorcer les interactions stressantes. Au moins deux programmes de ce type existent déjà : le cours en ligne "Autism & Law Enforcement" créé par Dennis Debbaudt de Port Saint Lucie, en Floride, et le "Cop Autism Response Education Project" créé par Rob Zink, un officier du service de police de St Paul, dans le Minnesota.

En outre, les parents peuvent se préparer à de telles rencontres. Ils peuvent équiper leur enfant d'un bracelet d'identification ou d'un dispositif de suivi GPS. Ils peuvent apprendre à l'enfant à connaître les premiers intervenants et à interagir avec eux, par exemple à ne pas faire de mouvements brusques ou à s'enfuir. Ils peuvent demander à leur enfant de porter des cartes plastifiées à distribuer, avec des phrases telles que "Je suis autiste" et "Je serai anxieux dans de nouvelles situations ou avec de nouvelles personnes".

Les familles peuvent également faire circuler un plan d'urgence pour l'autisme auprès de la police et des pompiers locaux. Ce plan doit inclure le nom de l'enfant, son apparence, ses problèmes sensoriels et médicaux, les endroits que l'enfant aime visiter et les objets préférés qui peuvent être utilisés pour désamorcer une rencontre.

De telles mesures peuvent empêcher les policiers, le personnel médical d'urgence et les pompiers d'agir de manière agressive lorsqu'ils rencontrent des personnes autistes, comme Arnaldo Rios et Connor Leibel. Les premiers intervenants doivent être préparés et équipés pour aider les personnes souffrant de troubles neurologiques du développement afin de garantir que les rencontres sont sûres et ne s'aggravent pas.

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Viola Cheung est boursière du programme de pédiatrie développementale et comportementale de l'université de Yale. Carol Weitzman est professeur de pédiatrie au Yale Child Study Center.
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Références:

  1. Anderson C. et al. Pediatrics 130, 870-877 (2012) PubMed
  2. Cheung V. et al. Pediatr. Emerg. Care Epub ahead of print (2018) PubMed

Dossier Justice, Police et autisme

 

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