Justice 18: les problèmes de comportement augmentent le risque avec la police

Une étude examine les liens entre les problèmes de comportement à l'école, les hospitalisations pour des problèmes psychiatriques et les interventions policières ou judiciaires chez les jeunes autistes. "Cela se produit surtout au début de l'adolescence, alors qu'ils sont encore à l'école, et c'est là que nous devrions très probablement cibler les interventions et les systèmes de soutien"

spectrumnews.org Traduction de "For teens with autism, behavioral issues boost risk of police run-ins"

Pour les adolescents autistes, les problèmes de comportement augmentent le risque d'accrochage avec la police
par Hannah Furfaro / 11 janvier 2018

Ours de Pompon, confiné derrière les grilles du parc Darcy. - Dijon © Luna TMG Instagram Ours de Pompon, confiné derrière les grilles du parc Darcy. - Dijon © Luna TMG Instagram
Selon une nouvelle étude 1, les jeunes autistes qui ont de graves problèmes psychiatriques ont neuf fois plus de risques d'avoir une rencontre avec la police que les autres jeunes du même âge.

Le fait d'avoir des problèmes de comportement qui entraînent des mesures disciplinaires à l'école augmente également les risques de rencontrer la police.

"Ce sont des événements assez courants qui touchent les enfants autistes", explique David Mandell, professeur de psychiatrie à l'université de Pennsylvanie, qui a codirigé l'étude. "Nous devons nous préoccuper des [problèmes] et de la manière de les arrêter", dit-il.

L'étude est l'une des premières à examiner les liens entre les problèmes de comportement, les visites à l'hôpital pour des problèmes psychiatriques et les urgences policières chez les personnes autistes.

Il est important d'étudier ces interactions plutôt que d'examiner chaque facteur séparément, explique Yona Lunsky, professeur de psychiatrie à l'Université de Toronto au Canada, qui n'a pas participé à l'étude. "Y a-t-il une chose sous-jacente qui mène à tout cela ? Ou est-ce que ce sont tous des éléments distincts ?" Quoi qu'il en soit, dit-elle, "il est important pour nous de penser de manière holistique."

Partage d'expériences

Mandell et ses collègues ont analysé 2 525 réponses à une enquête intitulée "Pennsylvania Autism Needs Assessment", qui pose des questions sur l'utilisation des services et les problèmes auxquels les personnes autistes sont souvent confrontées. Les chercheurs ont inclus les réponses des parents ou des aidants de jeunes autistes âgés de 6 à 21 ans.

Une des questions de l'enquête demande si un enfant a été placé en détention ou s'il a été suspendu ou expulsé de l'école au cours de l'année écoulée. L'enquête couvre également les traitements psychiatriques - en demandant aux parents, par exemple, si un enfant a été hospitalisé ou s'il s'est rendu aux urgences pour un problème psychiatrique. Elle porte également sur les rencontres avec le système de justice pénale, comme le fait d'appeler la police en raison des actes de l'enfant, ou le temps passé dans un centre de détention pour mineurs.

L'équipe a constaté que 378 enfants, soit 15 %, ont eu des problèmes disciplinaires à l'école. Près de 200, soit 8 %, ont eu des contacts avec la police, et environ 8 % ont reçu un traitement psychiatrique dans un hôpital. Les résultats ont été publiés le 21 novembre dans le Journal of Autism and Developmental Disorders.

Il n'est pas surprenant que les adolescents aient plus de contacts avec la police que les enfants plus jeunes. Environ 14 % des enfants âgés de 13 à 17 ans ont eu affaire à la police, contre 4 % des enfants âgés de 6 à 12 ans. Dans une étude publiée en février dernier, les chercheurs ont rapporté que 14 % des personnes autistes ont été arrêtées et interrogées par la police au moins une fois avant l'âge de 192 (mois ? = 16 ans ?).

Les résultats suggèrent qu'une intervention au début de l'adolescence pourrait réduire les chances d'un individu du spectre d'interagir avec le système de justice pénale.

"Cela se produit surtout au début de l'adolescence, alors qu'ils sont encore à l'école, et c'est là que nous devrions très probablement cibler les interventions et les systèmes de soutien", explique Julianna Rava, chercheuse principale de l'étude de février et analyste des politiques en sciences de la santé pour le Bureau de coordination de la recherche sur l'autisme de l'Institut national de la santé mentale.

Signes d'alarme

Les enfants dont les parents ou les aidants gagnent entre 40 000 et 79 000 dollars par an sont deux fois plus susceptibles d'avoir eu des contacts avec la police que les enfants de familles à revenus plus élevés. Les chercheurs n'ont pas trouvé de lien entre les problèmes de race et de discipline et les contacts avec la police.

Les réponses à l'enquête ne comprenaient pas d'informations sur le moment où les enfants avaient des problèmes de comportement liés à des questions psychiatriques ou à des contacts avec la police. Mais un comportement perturbateur à l'école peut souvent être l'événement initial, et peut conduire un enfant à l'hôpital ou en garde à vue.

"Il ne s'agit pas d'un échec de l'enfant, mais d'un échec du système à fournir un soutien approprié", explique M. Mandell. "Nous mettrions beaucoup d'argent dans l'idée que les mesures disciplinaires à l'école sont les premières, et nous devrions donc considérer cela comme un grand drapeau rouge".

Les chercheurs ne se sont pas penchés sur les enfants autistes qui ont des problèmes de comportement n'entraînant pas de punition à l'école - une lacune de l'étude, note Matthew Siegel, directeur du programme des troubles du développement à l'hôpital de Spring Harbor dans le Maine, qui n'a pas participé aux travaux. La plupart des enfants qui se rendent dans les unités psychiatriques où travaille Siegel ne sont jamais suspendus ou expulsés de l'école, dit-il.

"Ces mesures disciplinaires ne leur sont pas appliquées parce qu'ils sont autistes", dit-il. Les chercheurs devraient mesurer l'hospitalisation psychiatrique et les contacts avec la police à côté des problèmes de comportement qui ne mènent pas nécessairement à une sanction disciplinaire scolaire, dit-il.

L'équipe de M. Mandell vise à recueillir des détails sur les interactions des jeunes autistes avec la police. Ils prévoient d'analyser les résultats d'une deuxième version de l'enquête qui permet aux participants de soumettre des liens en ligne vers leurs dossiers de police et de justice.

Références:

  1. Turcotte P. et al. J. Autism Dev. Disord. Epub ahead of print (2017) PubMed
  2. Rava J. et al. J. Autism Dev. Disord. 47, 340-346 (2017) PubMed

Dossier Justice, Police et autisme

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