La majorité des tout-petits autistes ne sont pas pris en compte dans le M-CHAT

Limites de l'utilisation du M-CHAT comme outil de dépistage précoce de l'autisme. Une partie des enfants autistes ne sont pas repérés, et il y a des faux positifs.

spectrumnews.org  Traduction de : "Standard screen misses majority of toddlers with autism"

La majorité des tout-petits autistes ne sont pas pris en compte dans le dépistage standard

par Lauren Schenkman  /  27 septembre 2019

 

Page M-CHAT du site d'Asperansa © Asperansa Page M-CHAT du site d'Asperansa © Asperansa

EN BREF

  • Un outil de dépistage populaire pour l'autisme passe à côté de plus de 60 % des enfants atteints de cette condition.
  • La grande majorité des enfants que le dépistage signale ne sont pas autistes, mais la plupart sont atteints d'une affection connexe.
  • Les enfants autistes dont le dépistage est positif lorsqu'ils sont tout-petits sont diagnostiqués plus de sept mois plus tôt, en moyenne, que ceux qui ne le sont pas.

Selon une étude publiée aujourd'hui dans Pediatrics 1, l'outil de dépistage de l'autisme le plus largement utilisé omet une grande proportion des tout-petits qui reçoivent plus tard un diagnostic de cette maladie.

Le test, appelé Liste de contrôle modifiée pour l'autisme chez les tout-petits (M-CHAT), identifie moins de 40 % des enfants autistes. Et 85 % des enfants que le dépistage permet de repérer ne sont pas atteints d'autisme.

Les résultats font écho à ceux d'études similaires menées en Norvège et en Malaisie et soulignent la nécessité de nouveaux dépistages de l'autisme. Ils éclairent également le débat en cours sur la question de savoir s'il faut dépister l'autisme chez tous les tout-petits : la disparition d'un enfant autiste empêche l'enfant d'être traité tôt, mais le fait de signaler un enfant qui n'est pas autiste peut causer des inquiétudes inutiles aux parents.

Les chercheurs disent qu'il est encore trop tôt pour régler le débat.

"Nous ne voulons pas que quiconque interprète cela comme une recommandation de ne pas faire de dépistage ", affirme Whitney Guthrie, chercheuse principale, psychologue clinicienne et scientifique à l'Hôpital pour enfants de Philadelphie. "Notre conclusion, c'est qu'il y a essentiellement plus de travail à faire. Nous devons identifier d'autres méthodes pour détecter ces enfants qui sont manqués."

Diagnostic précoce

Guthrie et ses collègues ont examiné les dossiers médicaux de près de 26 000 enfants âgés de 16 à 26 mois traités dans le réseau hospitalier de 31 cliniques . Les visites se sont déroulées sur une période de 4,5 ans, à compter de janvier 2011.

Le M-CHAT pose 23 questions par oui ou par non sur le développement de l'enfant, par exemple : "Votre enfant fait-il parfois semblant, par exemple, de parler au téléphone, de s'occuper d'une poupée ou d'autres choses ?" Les chercheurs ont examiné les scores M-CHAT des enfants, ainsi que leur dossier médical entre 4 et 8 ans.

Sur les 20 375 enfants ayant des dossiers médicaux disponibles, 454 avaient reçu un diagnostic d'autisme à l'âge de 8 ans. Le M-CHAT n'avait cependant pas obtenu - ou avait donné un résultat " faux négatif " - pour 61 % de ces enfants. Et parmi les enfants que le dépistage a détectés, seulement 15% ont été diagnostiqués autistes par la suite, ce qui signifie que le test a également un taux élevé de " faux positifs ". Les chercheurs ont présenté les résultats préliminaires de l'étude à l'International Meeting for Autism Research de 2017.

La plupart des études qui ont suggéré qu'un résultat M-CHAT positif prédit avec précision l'autisme n'ont pas suivi la grande majorité des enfants dont le dépistage était négatif.

La nouvelle étude donne une meilleure idée de la sensibilité du dépistage parce que les chercheurs ont également suivi ces enfants, dit Roald Øien, professeur agrégé d'éducation spéciale et de développement de l'enfant à l'UiT - l'Université arctique de Norvège à Tromsø, qui n'a pas participé à cette étude.

Cependant, les enfants autistes dont le résultat était positif ont été diagnostiqués 7,5 mois plus tôt, en moyenne, que ceux qui n'avaient pas subi le dépistage.

Ce gain de temps de traitement est une raison importante pour ne pas rejeter la prémisse du dépistage universel, dit Guthrie : " Ces enfants perdraient ces mois d'intervention précoce. De plus, 72 % des enfants qui ont été dépistés positifs ont un problème de développement quelconque et finissent par obtenir les soins médicaux dont ils ont besoin.

Plus de 90 % des enfants ont obtenu le dépistage. Les enfants qui ne l'ont pas fait sont plus susceptibles d'être de race autre que blanche et proviennent de familles à faible revenu. Le taux de faux positifs était beaucoup plus élevé chez ces groupes que chez les Blancs et les personnes à revenu élevé, et le taux de faux positifs était beaucoup plus élevé chez les filles que chez les garçons.

Un œil vigilant

L'efficacité du M-CHAT dépend de la façon dont il est utilisé. L'American Academy of Pediatrics recommande le dépistage des enfants à deux reprises - à 18 et 24 mois - bien qu'elle n'approuve pas un outil spécifique.

Seulement la moitié des enfants de l'étude ont été testés deux fois. Dans ce groupe, le M-CHAT s'est légèrement amélioré : elle a permis de repérer la moitié des enfants diagnostiqués plus tard comme étant autistes.

Le taux élevé de faux positifs peut également s'expliquer par d'autres raisons. Près de 60 % des tout-petits dont le score justifiait une entrevue de suivi n'en ont pas obtenu, peut-être en raison de contraintes de temps ; d'autres tests pourraient avoir retiré ces enfants du groupe des positifs. "Cela reflète à quel point ce dépistage en deux étapes est difficile dans les soins primaires réels ", dit Guthrie.

Si le M-CHAT manque certains groupes ou types de personnes autistes, de nouveaux tests adaptés à ces groupes pourraient grandement améliorer le dépistage de la maladie, dit Øien.

"La grande question pour l'avenir est de savoir qui est choisi par le M-CHAT, et qui nous manque ", dit-il.

Pourtant, selon d'autres experts, le dépistage des tout-petits offre les meilleures chances de détecter l'autisme à un stade précoce.

Les pédiatres devraient être conscients du fait que le M-CHAT manque de nombreux enfants autistes, garder un œil vigilant même sur les enfants dont le dépistage est négatif et prendre au sérieux les préoccupations des soignants, dit Lonnie Zwaigenbaum, professeur de pédiatrie à la University of Alberta à Edmonton, Canada. Zwaigenbaum n'a pas participé à l'étude, mais a co-écrit un commentaire à ce sujet 2.

Des outils qui ne s'appuient pas sur les observations des parents pourraient également aider à améliorer la précision des dépistages. Guthrie aide à mettre au point une technique de vision par ordinateur qui analyse les interactions entre les parents et les tout-petits. La méthode est conçue pour identifier les traits révélateurs de l'autisme dans ces échanges, en complément des tests traditionnels.

Références:

  1. Guthrie W. et al. Pediatrics Epub ahead of print (2019) Abstract
  2. Zwaigenbaum L. et al. Pediatrics Epub ahead of print (2019) Abstract

Traduction française du M-CHAT sur le site d'Asperansa

https://www.asperansa.org/m-chat/m-chat.html

Page M-CHAT du site d'Asperansa © Asperansa Page M-CHAT du site d'Asperansa © Asperansa

 

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