Les difficultés motrices prédisent les troubles du langage dans l'autisme

Premiers signes : Le nombre de mots prononcés à l'âge de 3 ans est le meilleur indicateur de la capacité linguistique à 19 ans.

spectrumnews.org   Traduction de "Motor difficulties forecast language troubles in autism"

par Nicholette Zeliadt / 26 août 2019

Study II, color © Luna TMG Study II, color © Luna TMG

Les enfants autistes qui parlent peu de mots et qui ont de la difficulté à manipuler des objets ont tendance à rester peu verbaux à l'âge adulte. Les chercheurs ont présenté les résultats non publiés aujourd'hui à la réunion annuelle de l'International Society for Autism Research de 2018 à Rotterdam, aux Pays-Bas.

Environ la moitié des enfants autistes sont lents à apprendre et à comprendre la parole, et environ un adulte sur trois parle peu.

Les nouvelles découvertes pourraient aider les cliniciens à prédire quels enfants autistes ayant un retard de langage continueront d'avoir ces problèmes plus tard dans leur vie.

"Le meilleur prédicteur du langage à l'âge de 19 ans était, en fait, le langage à l'âge de 3 ans, ce qui est déprimant mais vrai ", dit Catherine Lord, directrice du Center for Autism and the Developing Brain chez Weill Cornell Medicine à New York, qui a présenté les résultats. "Et le deuxième meilleur prédicteur du langage à 19 ans était la motricité fine de l'enfant." (Lord présente les conclusions au nom de l'enquêteur principal, Vanessa Hus Bal, qui n'a pu assister à la réunion.)

Les résultats s'ajoutent également aux preuves de plus en plus nombreuses qui établissent un lien entre les capacités motrices et le développement du langage chez les enfants autistes. Et ils ont tenu le coup lorsque les chercheurs ont répété leur analyse à l'aide d'un ensemble de données indépendantes recueillies par une autre équipe.

"Miraculeusement, entre les échantillons et entre les mesures,[nous] avons trouvé la même chose ", dit Lord.

En mouvement

Les chercheurs ont suivi 127 enfants autistes âgés de 2 à 19 ans. Lorsque les enfants avaient environ 3 ans, les chercheurs ont évalué leur motricité fine en évaluant dans quelle mesure ils étaient capables d'imiter un enquêteur manipulant des objets. Ils ont également mesuré les habiletés visuelles réceptives des enfants à l'aide de tâches de tri et d'appariement d'articles.

Au cours des évaluations diagnostiques de l'autisme chez les enfants, les chercheurs ont constaté que 86 enfants parlaient peu ou pas de mots et n'enchaînaient pas les mots en phrases. Des évaluations diagnostiques répétées à l'âge de 19 ans ont révélé que 45 d'entre elles étaient restées peu verbales.

Lorsque les chercheurs ont cherché à voir lesquelles des mesures prises à l'âge de 3 ans étaient fondées sur un niveau de langage minimal à l'âge de 19 ans, le lien entre une mauvaise motricité fine et des habiletés langagières plus tard " nous a beaucoup surpris ", dit Lord.

Les chercheurs ont obtenu des résultats similaires en utilisant l'ensemble de données indépendantes : 296 enfants au Canada qui ont reçu un diagnostic d'autisme vers l'âge de 3 ans et qui ont été suivis jusqu'à l'âge de 10 ans.

Ils ont classé 181 de ces enfants comme ayant un retard de développement du langage. Ils ont également analysé des données provenant d'évaluations de la motricité fine et des habiletés cognitives des enfants ; une fois de plus, ils ont constaté que les habiletés motrices fines à l'âge de 3 ans prédisent les habiletés langagières plus tard.

"Nous ne savons pas exactement ce que cela signifie", dit Lord.

Une possibilité est que les enfants ayant des difficultés motrices fines aient de la difficulté à bouger les muscles et les parties du corps nécessaires à la parole. Un autre problème est que les enfants qui semblent avoir des problèmes de motricité verbale minimale peuvent avoir de la difficulté à imiter les autres, une habileté qui est nécessaire pour réussir de nombreux tests de motricité fine.

Pour d'autres rapports de l'assemblée annuelle 2018 de l'International Society for Autism Research, veuillez cliquer ici.

Note de la rédaction de Spectrum News

Les résultats présentés dans cet article ont été publiés le 19 août 2019 dans le Journal of Child Psychology and Psychiatry 1. L'article a été publié pour la première fois dans Spectrum le 11 mai 2018, à partir des données présentées à la réunion annuelle de 2018 de l'International Society for Autism Research à Rotterdam, aux Pays-Bas.

Références:

  1. Bal V.H. et al. J. Child Psychol. Psychiatry Epub ahead of print (2019) PubMed

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