Entreprises : apprendre des personnes autistes sur la distanciation sociale

Les personnes autistes sont censées apprendre comment être social. Certaines personnes autistes peuvent apprendre aux neurotypiques comment faire en respectant des règles de distanciation sociale.

bizjournals.com  Traduction de "Jefferson Autism Center soliciting social distancing advice from those on the spectrum - Philadelphia Business Journal"

Que peuvent apprendre les personnes autistes aux entreprises sur la distanciation sociale ? Le Centre Jefferson rassemble les réponses

Par John George - Reporter principal, Philadelphia Business Journal - 26 mai 2020

Dr. Wendy Ross, directrice du Jefferson Center for Autism and Neurodiversity. © Glenn DiPaola Dr. Wendy Ross, directrice du Jefferson Center for Autism and Neurodiversity. © Glenn DiPaola
Alors que certaines personnes autistes luttent contre la pandémie, un sous-ensemble de ce groupe - pour lequel un monde socialement éloigné est idéal - est en fait en plein essor.

Le Dr Wendy Ross espère que les membres de ce sous-groupe pourront donner des conseils aux personnes qui ont des difficultés à s'adapter aux changements du lieu de travail et de l'environnement qui se sont produits lors de l'épidémie de Covid-19.

"Il y a beaucoup à apprendre de certaines personnes du spectre sur l'apprentissage à distance et les interactions à distance", a déclaré Wendy Ross, directrice du Jefferson Center for Austim and Neurodiversity. "Je ne souhaiterais pas que le Covid se répande dans le monde, pour être clair, mais c'est une opportunité pour des personnes qui ont traditionnellement été considérées comme différentes, ou des personnes qui sont considérées comme ayant besoin d'apprendre comment être social. C'est une opportunité pour eux d'être les éducateurs et les leaders. C'est un renversement de rôle".

Le Jefferson Center a entamé ce qu'il appelle une "série de débats" avec des personnes autistes dans le but de pouvoir développer des modèles, et éventuellement un accompagnement, dans un monde où une certaine forme de distanciation sociale devrait être la norme - au moins pour un temps.

"Au cours des derniers mois, j'ai entendu des collègues qui font partie de cette catégorie, ainsi que des parents d'enfants autistes, me dire que certains d'entre eux s'épanouissent avec moins de pression sociale en face à face - et qu'ils aident leurs pairs et leurs frères et sœurs neurotypiques à naviguer dans le nouveau monde", a déclaré M. Ross.

"Je pense que le monde du Covid est une opportunité pour ceux qui sont neurodivers de se démarquer et de fournir des stratégies à ceux d'entre nous pour qui cette situation est moins innée, tout comme nous les avons précédemment guidés dans un monde plus social.

"Malheureusement, il semble qu'un certain degré de distanciation sociale nous accompagnera pendant un certain temps. Nous devrons faire appel à tous les esprits pour naviguer avec succès dans l'avenir. L'expérience des personnes autistes montre que nous faisons tous partie du spectre humain et que nous pouvons tous apprendre les uns des autres", a-t-elle déclaré.

Selon Mme Ross, les personnes autistes qui sont jeunes, non verbales et rigides quant à leur emploi du temps ont du mal à faire face à certains des changements provoqués par la pandémie. "Mais une mère m'a dit que c'était comme si son fils s'était entraîné pour cela toute sa vie, et qu'il se débrouillait beaucoup mieux que ses enfants neurotypiques", a-t-elle dit.

Ross a indiqué que le centre travaille avec l'université Thomas Jefferson sur un cours sur l'autisme et le design. Elle a noté que les aspects de la conception qui aident les personnes autistes, comme l'élargissement des accès, auront de la valeur dans un monde post-Covid.

Les bureaux qui adoptent un environnement ouvert, a-t-elle dit, devront penser à mettre en place des barrières et des espaces fermés pour assurer la sécurité des employés dès maintenant et envisager les besoins futurs du bureau.

"Personne ne sait vraiment à quoi ressemblera le monde post-Covid", a déclaré Mme Ross. "On se demandera si les gens ont besoin d'être au bureau ou s'ils peuvent être plus productifs à la maison. Nous ne voulons pas que les gens soient toujours isolés, mais nous devrons examiner s'il existe un moyen d'équilibrer les attentes antérieures".

Jennifer Cook, auteur à succès et consultante au Jefferson Center for Autism, a eu un diagnostic de syndrome d'Asperger alors qu'elle était dans la trentaine.

Mme Cook, qui travaille depuis sa maison à Charlotte, ne doute pas que la communauté neurotypique puisse apprendre de ceux qui se trouvent sur le spectre autistique pendant ce type de distanciation sociale.

"Nous faisons tous partie du spectre humain", a déclaré Mme Cook. "Et nous devons doter le spectre humain de toutes les perspectives possibles. ... Les découvertes les plus étonnantes n'ont eu lieu que parce que les gens pensaient différemment."

Les entreprises s'appuyant fortement sur les réunions Zoom et l'interaction en ligne, il est important pour les employeurs de comprendre que les gens apprennent différemment, dit-elle. Mme Cook suggère aux entreprises qui utilisent les webinaires pour partager des informations d'inclure un sous-titrage pendant l'événement et de le faire suivre d'une transcription afin que les gens puissent traiter l'information de la manière qui leur convient le mieux.

La communication est un énorme défi dans un monde où les gens sont distants socialement et où le personnel travaille à distance.

"Il y a de sérieuses compétences de communication que vous pouvez apprendre en cinq minutes", a déclaré M. Cook. "Si vous leur apprenez, vous aurez des employés beaucoup plus productifs".

Un exemple, dit-elle, est la qualité des mots que quelqu'un choisit et la nécessité d'utiliser plus d'adjectifs pour peindre des "images verbales".

Mme Cook a ajouté que les personnes autistes sont également très douées pour nouer et entretenir des amitiés en ligne.

"Nous pouvons reconnaître et extrapoler les amitiés numériques étroites", a-t-elle déclaré. "Nous ne voyons pas de hiérarchie des amitiés comme le font les personnes neurotypiques. Si nous voyons la connexion, elle est là, elle est faite, point final".

Selon Mme Cook, une autre leçon que les employeurs peuvent tirer de la distanciation sociale obligatoire est que les employés peuvent être plus productifs en travaillant à domicile, où il est plus facile de contrôler leur environnement, et en les laissant fixer leurs horaires aux moments où ils se sentent le plus motivés.

"Les niveaux d'anxiété diminuent considérablement lorsque vous vous sentez en contrôle", a-t-elle déclaré.

Mme Cook doute que la communauté neurotypique prenne le rôle d' étudiant avec ceux qui se trouvent sur le spectre comme enseignants.

"Ils pourraient être de bons élèves s'ils peuvent regarder et écouter sans être intimidés par les mots", a-t-elle dit. "Pour moi, c'est tellement déchirant de savoir que le monde continuera à nous voir comme ceux qui ont besoin d'être éduqués et changés".

Mme Ross pense qu'il est peu probable que les entreprises reviennent complètement à la situation antérieure et qu'un modèle de travail hybride - qui combine le travail à domicile et le travail au bureau - sera probablement mis à l'essai.

"L'objectif [pendant la pandémie] est de ne pas se retrouver face à face avec la société", a-t-elle déclaré. "Il y a des personnes autistes pour qui c'est naturel. Alors que peuvent-ils nous dire ? Je n'ai pas toutes les réponses, mais nous commençons à poser les questions".

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.