Les problèmes sociaux courants dans l'autisme augmentent le risque suicidaire

Suicides et automutilations sont plus fréquents chez les personnes autistes, adolescents comme adultes. L'absence de soutien social, le harcèlement peuvent être des facteurs : il n'y a pas que la dépression.

  Social problems common in autism raise risk of suicidal behavior

par Hannah Furfaro  /  4 Juillet 2018 /  Spectrum News

Les adolescents qui ont des problèmes avec la communication sociale sont deux fois plus susceptibles que leurs pairs de se faire du mal avec des intentions suicidaires, selon une nouvelle étude 1 .

Ce travail est parmi les premiers à explorer la relation entre les traits d'autisme et le comportement suicidaire.

Les résultats suggèrent également que les problèmes de communication sociale précipitent la dépression, qui peut finalement conduire à des pensées ou des comportements suicidaires.

«Il est bien connu que la dépression est associée à la suicidalité», explique Dheeraj Rai , chercheur principal et maître de conférences en psychiatrie à l'Université de Bristol au Royaume-Uni. «La surprise pour moi est que cela n'explique pas tellement l'association, donc il y a certainement d'autres médiateurs potentiels.» Par exemple, des facteurs tels que le harcèlement et un mauvais contrôle émotionnel peuvent également contribuer au risque élevé de comportement suicidaire chez les adolescents avec des problèmes sociaux.

L'étude n'a pas trouvé d'association directe entre le comportement suicidaire et l'autisme; l'échantillon comprenait seulement 42 adolescents autistes - trop peu pour tirer des conclusions significatives.

Pourtant, il renforce le travail montrant que le suicide et l'automutilation sont alarmants chez les personnes avec la condition 2 . Les personnes sur le spectre peuvent avoir peu de réseaux de soutien social et peuvent avoir du mal à communiquer avec les autres, ce qui exacerbe leur risque de suicide.

«C'est une étude assez importante en ce sens qu'elle met en évidence l'impact que peuvent avoir les difficultés de communication sociale», explique Jacqui Rodgers , maître de conférences en psychologie clinique à l'université de Newcastle au Royaume-Uni, qui n'a pas participé à la recherche. "Il renforce encore la relation potentielle entre les caractéristiques de l'autisme et les problèmes de santé mentale."

Le «grand message» de l'étude est un besoin de dépistage du suicide et de la dépression chez les personnes autistes, explique Jeremy Veenstra-VanderWeele , professeur de psychiatrie à l'Université Columbia, qui n'a pas participé à la recherche. "Il semble que l'autisme rend ces difficultés [à l'adolescence] plus fréquentes."

«Trouver inquiétant»

Rai et ses collègues ont analysé les questionnaires remplis par les parents de 5 031 enfants inscrits à l' étude longitudinale Avon sur les parents et les enfants . Cette étude suit des milliers de femmes et leurs enfants au Royaume-Uni pour étudier les influences génétiques et environnementales sur le développement.

Lorsque les enfants avaient 7 ans, leurs parents ont rempli un questionnaire qui évalue la communication sociale. Les parents ont également répondu à des questions sur trois autres traits de l'autisme - aptitudes sociales altérées lorsque les enfants avaient 3 ans, comportement répétitif quand ils avaient 5 ans et communication verbale quand ils avaient 9 ans.

Les chercheurs ont signalé que 10% des enfants les plus déficients dans chacun de ces traits d'autisme appartenaient à un groupe «à haut risque» pour l'autisme. Ils ont considéré que les 90% restants étaient «à faible risque».

Lorsque les enfants avaient 12 ans, ils ont rempli une enquête sur la dépression. À l'âge de 16 ans, ils ont répondu à des questions sur la suicidabilité, par exemple s'ils se sont auto-mutilés dans l'intention de se suicider.

Lorsque les chercheurs ont examiné l'automutilation sans intention suicidaire, ils ont constaté qu'une proportion égale d'enfants dans les groupes à risque faible et élevé pour des difficultés de communication sociale - environ 11 % - avaient adopté un tel comportement. Cependant, 12,5% des personnes du groupe à risque élevé ont déclaré s'automutiler avec intention suicidaire, comparativement à environ 6% du groupe à faible risque.

«C'est vraiment une découverte inquiétante», explique Emily Taylor , professeur de psychologie clinique à l'Université d'Édimbourg en Écosse, qui n'a pas participé à la recherche.

Les personnes avec des traits autistiques ne peuvent que se faire du mal si elles ont des intentions suicidaires, dit Taylor. «Il n'y a pas cette étape intermédiaire» de l'automutilation sans intention suicidaire, dit-elle. "Il s'agit plus d'une tentative active de mourir."

L'étude n'a trouvé aucune association entre d'autres traits d'autisme et des pensées suicidaires, des projets ou des comportements autodestructeurs. Les résultats ont été publiés en mai dans le « Journal de l'American Academy of Child & Adolescent Psychiatry « .

Un nouvel outil identifie les comportements suicidaires à partir des dossiers médicaux, plutôt que de compter sur les cliniciens pour coder manuellement les dossiers. L'algorithme identifie avec précision les intentions ou les comportements suicidaires chez 85% des individus, selon une étude publiée en avril3 .

L'algorithme peut aider les cliniciens à estimer le nombre de personnes autistes qui ont des pensées et des comportements suicidaires, explique le co-chercheur principal Johnny Downs , chercheur clinique au King's College de Londres. Il pourrait également éventuellement aider les chercheurs à identifier les facteurs de risque de suicide chez les personnes autistes.

References:

  1. Culpin I. et al. J. Am. Acad. Child Adolesc. Psychiatry 57, 313-320 (2018) PubMed
  2. Chen M.H. et al. J. Clin. Psychiatry 78, e1174-1179 (2017) PubMed
  3. Downs J. et al. AMIA Annu. Symp. Proc. 2017, 641-649 2018) PubMed

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