La torture et l'abus de pouvoir institutionnel aux États-Unis.

Traduction personnelle de l'article du 26 juin 2020 (journée internationale de soutien aux victimes de la torture) de Scott Roehm, Juan E. Méndez & Katherine Gallagher de l'association étasunienne, Just Security

Traduction de l'article du 26 juin 2020 de
Scott Roehm, Juan E. Méndez & Katherine Gallagher 

Crises de responsabilité pour les abus de pouvoir systémiques aux États-Unis.

Prisonniers de Guantanamo, janvier 2002. Prisonniers de Guantanamo, janvier 2002.

En cette Journée internationale de soutien aux victimes de la torture, les États-Unis sont à la croisée des chemins.
Nous saurons bientôt si le pays est capable de briser le cycle de l'impunité pour le racisme systémique dans le recours à la force meurtrière par la police.
Alors que la société réinvente le rôle de la police, les décideurs politiques doivent garder à l'esprit que même les changements les plus radicaux échoueront si la torture et le meurtre de Noirs ne sont pas rapidement suivis d'enquêtes crédibles, de sanctions appropriées et de réparations pour les victimes et leurs familles.
En d'autres termes, en l'absence d'une véritable responsabilisation, nous reviendrons ici, une nouvelle fois.
Cette vérité fondamentale est au cœur du bilan national déclenché par la mort de George Floyd, sur fond d'innombrables assassinats similaires et de générations d'oppression violente plus répandue des communautés noires.
George Floyd et son assassin Derek Chauvin George Floyd et son assassin Derek Chauvin

Il mène également une lutte parallèle — qui évolue plus lentement mais avec persistance — pour lutter contre un héritage honteux différent avec lequel les États-Unis n'ont pas suffisamment compté :la torture après le 11 septembre.
Bien que ces questions puissent sembler disparates, elles traitent toutes deux des abus de pouvoir systématiques et du mépris de la pleine humanité et dignité de toutes les personnes.

En effet, la décision des États-Unis de torturer des hommes et des garçons musulmans sans aucune preuve crédible qu'elle produirait quoi que ce soit si ce n'est un préjudice durable, ne peut être entièrement dissociée d'une longue histoire de torture sanctionnée par l'État et de traitement cruel des communautés autochtones,noires et colorées au sein des États-Unis et à l'étranger.
Au cours des dernières semaines, alors que des milliers de personnes sont descendues dans la rue à la recherche de justice pour les victimes de violences policières, les efforts en cours pour lutter contre l'impunité de la torture post-9/11 aux États-Unis et pour garantir des recours aux victimes ont refait surface publiquement de manière à la fois encourageante et profondément troublante.
L'exemple le plus visible est venu le 11 juin, sous la forme d'un décret exécutif à couper le souffle (E.O.).
Dans ce document, le président Trump menace de sanctionner les fonctionnaires de la Cour pénale internationale (CPI), leurs familles et la CPI elle-même parce que la Cour a refusé d'exclure d'une enquête sur les atrocités récemment approuvée des allégations crédibles de torture — par des membres de la CIA et des forces armées américaines — dans plusieurs anciennes prisons et centres de détention de sites noirs sur le territoire des États parties à la CPI, notamment en Afghanistan, en Lituanie, en Pologne et en Roumanie.

"Just Security" a publié un certain nombre d'excellentes analyses du décret exécutif et la manière dont il constitue une menace grave pour l'indépendance des tribunaux et une atteinte directe à l'état de droit. (Disponible ici : 33 experts indépendants des Nations Unies en matière de droits de l'homme ont émis une condamnation similaire hier.)
Comme l'expliquent ces articles, faisant la déclaration stupéfiante que l'enquête sur les crimes commis par les États-Unis ou leurs alliés, comme Israël, constitue une « urgence nationale » pourrait entraver ou piéger le travail des avocats, des enquêteurs et des membres de la société civile — y compris des citoyens américains — qui osent soutenir l'enquête, ainsi que des banques ou des entreprises technologiques qui fournissent des services à la Cour.
Et cela pourrait punir les victimes et les survivants mêmes de ces crimes.
Le fait que des individus soumis à la torture par des acteurs américains pourraient désormais être sanctionnés ou poursuivis pour avoir demandé des comptes et obtenu réparation par le biais des procédures de la CPI est un exemple supplémentaire étonnant de la violation par les États-Unis de leurs obligations au titre de la Convention contre la torture.

Aussi alarmant soit-il, le décret exécutif ne doit pas occulter deux événements importants qui l'ont immédiatement précédée.
Les deux démontrent la ténacité des victimes et de leurs défenseurs à poursuivre la justice même face à de faibles chances et suggèrent qu'il est peu probable que le décret exécutif limitera le soutien des victimes aux efforts de responsabilisation en cours à la CPI.
Le premier s'est produit dans des endroits peut-être les plus improbables : le système de commission militaire opérant à la prison de Guantánamo Bay.
Le colonel Douglass Watkins, le juge présidant les poursuites judiciaires de Majid Khan dans ce pays, a rendu une décision puissante sur la requête de Khan visant à faire réduire sa peine en raison des tortures qui auraient duré des années et selon lesquelles la CIA et l'armée américaine l'avaient soumis avant son procès.
(Pour plus d'informations, consultez ce billet de mai dernier lors du dépôt de la requête :
Deux d'entre nous - Scott Roehm et Juan Mendez - ont soumis un mémoire d'amicus à l'appui de la requête de Khan, qui est discutée dans le post de mai.)
Le traitement de Khan aux mains de la CIA est bien documenté dans l'étude du Comité sénatorial du renseignement de 2014, connue sous le nom de rapport sur la torture.

Il comprenait la privation de sommeil prolongée, la nudité forcée et le viol euphémisé par l'expression : « alimentation rectale ».
Prenant ces faits pour vrais — une hypothèse sûre pour de nombreuses raisons, y compris que la réponse de la CIA au rapport sur la torture ne conteste aucun d'entre eux, sauf à affirmer qu'il était médicalement nécessaire de « réhydrater rectalement » Khan — Watkins a constaté que la conduite du gouvernement « [Est passé] au niveau de la torture… et a violé le droit universel du jus cogens de ne pas être soumis à la torture en vertu du droit américain et international. »
« L'interdiction universelle de la torture exige que nos tribunaux la traitent avec la plus grande attention comme une grave violation de l'intérêt national, en particulier lorsque cette torture est commise sous la "couleur de l'autorité officielle"du gouvernement américain », a poursuivi le juge.
« Un traitement cruel, inhumain et scandaleux exige un remède. »
Bien qu'il ait remis à un autre jour en décidant de combien il réduirait la peine de Khan, le rejet catégorique de Watkins de l'argument du gouvernement selon lequel il n'avait pas le pouvoir de le faire, reposait sur une affirmation selon laquelle « la torture est interdite à tout moment et en toutes circonstances sans exception », a sonné fort.

Les implications sont d'une grande portée :
Khan, bien sûr, n'est pas le seul défendeur d'une commission militaire que le gouvernement a torturé, et tous partagent le même droit à un recours.
Le deuxième développement prometteur est intervenu la semaine précédant la décision de Watkins, lorsque la Commission inter-américaine des droits de l'homme (CIDH) a publié une décision historique dans le cas de Djamel Ameziane, l'un des compagnons captifs de Guantánamo de Khan avant d'être transféré de force en Algérie en 2013.

Dans cette toute première décision d'un important organisme régional des droits de l'homme concernant les violations commises à Guantánamo, la Commission a répertorié une multitude de violations des droits de l'homme perpétrées contre Ameziane — de l'isolement cellulaire prolongé aux coups en passant par des soins médicaux inadéquats (un problème qui sévit à Guantánamo à ce jour).
Tout aussi important, parmi les recommandations que la CIDH a adressées aux États-Unis, il y avait "l'octroi de réparations matérielles et morales adéquates" à Ameziane, « y compris à la fois une compensation économique et des mesures de satisfaction », et l'ouverture rapide d'une enquête pénale sur sa torture. Lorsque de graves violations des droits de l'homme restent impunies et que les victimes ne sont pas indemnisées ou autrement correctement aidées à guérir, les blessures s'enveniment et métastasent.
Ils ne se résolvent pas simplement avec le temps.
En ce qui concerne à la fois la torture sanctionnée par l'État et la violence policière fondée sur la race, nous assistons en temps réel — quoique à travers différentes manifestations — à quoi ressemble un manquement à l'obligation de rendre compte et comment les conséquences se produisent, individuellement, collectivement et institutionnellement.
La bonne nouvelle, c'est qu'il n'est pas trop tard ; il est possible de tourner la page sur ces torts historiques et profondément ancrés, pour opérer un changement durable.

Mais pour ce faire, il faut un engagement à tous les niveaux de gouvernement et un mouvement public soutenu.
Nous n'en sommes pas encore là.
Nous devons continuer à pousser.

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