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Billet de blog 9 août 2022

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Le grec sexy (c'est xi) 14/24

14/24 De l’alpha à l’oméga, on peut dire beaucoup de choses.

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La lettre Xi est la quatorzième lettre de l’alphabet grec. Elle s’écrit ξ et Ξ. C’est une lettre graphique.

Aujourd’hui, sa minuscule nous fait penser à un ressort. En fait, l’origine de sa forme serait plutôt un squelette de poisson. Ou bien une échelle.

Aujourd’hui, son nom nous fait penser à Xi Jinping. Elle tient son nom de sa prononciation. Elle se prononce [ksi], elle s’appellera xi.

Si aucun variant ne s’est appelé Xi, c’est que le nom de la lettre est l’homonyme d’un nom de famille courant dans le monde. Or, l’OMS ne veut pas porter préjudice à des pays ou à des gens.

A propos de stigmatisation. La lettre est l’initiale d’un mot qui hante la politique française : xénophobie. ξένος, c’est l’étranger. La lettre xi a disparu dans l’alphabet latin. Mais elle permet de se sortir d’affaire au Scrabble avec son ‘x’ du moment qu’on a un i dans sa réglette.

On la croise aussi au collège dans des cours de grec ancien qui résistent encore et toujours.

Scène de cours.

– Là, c’est oméga.

– Très bien.

– Là, c’est sigma.

– Parfait.

– Et là, c’est xi.

– … .

C’est /ˈksi/ ?Sexy ? pensent, surpris, le professeur et quelques élèves. L’anglicisme est glissant en cours de grec. De quoi friser le Fifty Shades of Grey ou les 50 nuances de grec. Mais…mais… le grec ? sexy ?

En 2015, dans les coulisses de la réforme du collège, les conseillers de Madame la Ministre regrettaient que la façon d’enseigner le latin et le grec ne soit pas assez « sexy ». Véridique.

« Et là, c’est xi » De rectangle, le tableau se fait trou blanc, quelques yeux explosent de malice. Les paroles sont explicites. Explicit lyri-ksi. Quelle lettre ! Et comme il n’y a pas de hasard, la lettre sexy est précédée par la lettre nu. On ne s’excite pas. C’est /ˈksi/. On se félicite. Sexy.

Qui a parlé de langue morte et de vieilles pierres muettes ? Oui, le grec, c’est /ˈksi/.

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