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Billet de blog 10 août 2022

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Omicron n'est pas qu'un variant (15/24)

15/24 De l’alpha à l’oméga, on peut dire beaucoup de choses.

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Dans les 24 lettres de l’alphabet grec, l’omicron est au quinzième rang.

Ce n’est pas la plus connue des lettres. Trop simple ? Un rond, un cercle. Un rond ? Que dis-je c'est un rond ? C'est une pleine insulte !

À l’origine de sa forme l’image d’un « œil ». Une origine hiéroglyphique. L’œil était d’abord en amande puis s’est arrondi.

Au milieu de la vingtaine de lettres que compte l’alphabet, l’omicron se sentait petit, en manque de notoriété. Avec son nom, « petit o », à l’ombre du « Grand o », l’oméga, il vivotait. Voyelle courte face à la célèbre voyelle longue qui clôt l’alphabet.

Et puis « petit o » peut se confondre avec « petit tau » (ταυ, dix-neuvième lettre de l’alphabet grec, mais n’allons pas trop vite). Ce tau est l’initiale du nom du fils d’Ulysse, Télémaque (Τηλέμαχος). Dans le chant 15 de L’Odyssée, le chant Omicron, Télémaque revient à Ithaque. Il va bientôt retrouver son père. Petit o (ou petit tau) et grand o enfin réunis.

Omicron se prononce omicronn. On se rappelle de Quintilien et de son crush sur le nu qui est agréable et tinte particulièrement dans les finales.

Depuis, le Covid l’a rendu célèbre. Sa prononciation a fait polémique linguistique. Plateaudetéléisé, BFMisé, tout le monde en a parlé, en parle, en parlera. L’omicron est une lettre qui va passer à la postérité. Sa chance (?) vient de ce que l’OMS a prescrit l’utilisation de lettres grecques pour nommer les variants. Le problème, c’est que cela stigmatise l’alphabet grec et met le seum à quelques lettres en particulier.

Sur google, omicron n’est plus qu’un variant ou presque.

De cette notoriété, l’omicron se serait bien passé. Le mot, covidé de son sens grec, fut alors dans toutes les bouches. Too much. Comme dans ce tableau de Munch, Le Cri. Un personnage ouvre une bouche en forme d’omicron sous l’effet - comme l’écrivait le peintre - d’un “cri infini qui déchirait la nature”.

Pour oublier le Covid, on peut regarder le ciel. La quinzième étoile d’une constellation (Persée, Andromède) porte fièrement son omicron : Omicron Persi, Omicron Andromedae…

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