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Tribune 7 nov. 2020

La menace de l’autoritarisme académique

Alors que l’université française est en train de subir des attaques majeures contre les libertés académiques, de nombreux universitaires du monde entier manifestent leur solidarité avec leurs collègues en France. « Dans l’intérêt d'une réelle liberté de parole et de conscience, nous sommes aux côtés des éducatrices et des éducateurs français menacés par cette attaque idéologique portée par des politiques, des éditorialistes et même des universitaires ».

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Jeudi 22 octobre 2020, à deux reprises, sur Europe 1 et devant le Sénat, Jean-Michel Blanquer, ministre de l’Éducation nationale, a mis en cause l’Université : celle-ci serait « ravagée » par des « islamo-gauchistes » et « des théories indigénistes ». Il a confirmé ses propos dans le Journal du dimanche le 25 octobre. La Conférence des président d’Université a protesté dans un communiqué. En réaction, un groupe d’universitaires est intervenu en soutien au ministre dans un Manifeste sur « la persistance du déni », publié dans Le Monde le 2 novembre. Et la ministre de l’Enseignement supérieur et de la recherche, Frédérique Vidal, défend si peu les universitaires que, « fait rarissime, la commission permanente du Conseil National des Universités appelle à la démission de Frédérique Vidal, “qui ne dispose plus de la légitimité nécessaire pour parler au nom de la communauté universitaire et pour agir en faveur de l’Université” ».

L’université française est en train de subir des attaques majeures contre les libertés académiques : d’un côté, la nomination d’un conseiller du président de la République, entachée de conflits d’intérêts et contre l’avis du Parlement, à la tête d’un organisme supposé « indépendant », le Haut Conseil pour l’évaluation de la recherche et de l’enseignement supérieur (HCERES) ; de l’autre, lors de l’examen en procédure accélérée de la Loi de programmation pour la recherche 2021-2023, l’adoption de trois amendements très inquiétants : 147 (délit d’entrave), 150 (suppression du rôle de contrôle du Conseil national des universités) et 234 (soumission des libertés académiques aux « valeurs de la République »). La commission mixte paritaire se tiendra lundi 9 novembre 2020.

Par cette lettre ouverte d’abord publiée en anglais, des universitaires du monde entier manifestent leur solidarité avec leurs collègues en France dont les libertés académiques sont menacées en raison de leur antiracisme.

***

À l’heure où monte une vague de racisme, de suprématisme blanc, d’antisémitisme avec une radicalité violente d’extrême droite, les libertés académiques sont attaquées. La liberté d’enseigner et de mener des recherches sur les racines de la race et du racisme et sur leurs transformations historiques est accusée d’être à l’origine des phénomènes mêmes qu’elle permet de mieux comprendre. Tel est le raisonnement pervers du manifeste de 100 universitaires français, publié dans Le Monde daté du 2 novembre 2020. Ses signataires y déclarent leur accord avec le ministre français de l'Éducation nationale, Jean-Michel Blanquer, selon lequel les idéologies « indigénistes, racistes et décoloniales », importées d’Amérique du Nord, seraient responsables du « conditionnement » de l’extrémiste violent qui a assassiné un enseignant, Samuel Paty, le 16 octobre 2020.

Cette affirmation est d’une grande mauvaise foi, et dans un contexte où les universitaires liés aux recherches décoloniales et aux travaux critiques sur la race ont récemment reçu des menaces de mort, elle est également profondément dangereuse. Les signataires ont délibérément sacrifié leur crédibilité en vue d’alimenter une confusion, à l’évidence fallacieuse, entre l'étude du racisme en France et une politique « islamiste » de « haine anti-Blancs ». Leur manifeste intervient dans un contexte où les libertés académiques en France subissent une ingérence politique patente, à la suite d’un amendement du Sénat qui en redéfinit les limites «  dans le respect des valeurs de la République ».

Le manifeste ne propose rien moins qu’une forme de maccarthysme, sous l’égide du Ministère français de l’Enseignement supérieur, de la recherche et de l'innovation. Pour éliminer des « courants islamistes » au sein des universités, il est question de prendre clairement position contre les « idéologies qui les sous-tendent » et d’« engager les universités dans une lutte pour la laïcité et la République » ; cela passe par la création d’une instance chargée des cas d’opposition aux « principes républicains et à la liberté académique ». L’étiquette « islamogauchiste » est désormais largement utilisée par les membres du gouvernement, par une grande partie des médias et par des universitaires hostiles. Elle rappelle l’accusation antisémite de « judéo-bolchevisme » des années 1930, qui imputait aux Juifs la responsabilité de la propagation du communisme. La notion d’« islamogauchisme » est particulièrement pernicieuse car elle confond volontairement l’islam (et les musulmans) avec les islamistes djihadistes. En d’autres termes, les universitaires qui dénoncent le racisme à l'encontre de la minorité musulmane en France sont considérés comme des alliés des terroristes islamistes, et donc comme des ennemis de la nation.

Ce n’est pas la seule contradiction qui travaille ce manifeste. Les signataires semblent ignorer que son ton fébrile rappelle la chasse aux sorcières antisémites contre les prétendus « marxistes culturels », terme qui désignait les intellectuels juifs comme des ennemis de l’État. Les ennemis d’aujourd'hui sont les musulmans, les antiracistes politiques et les penseurs décoloniaux, ainsi que toute personne qui se tient à leurs côtés pour lutter contre l’islamophobie et le racisme institutionnels.

En outre, dans un contexte mondial, il convient de se demander qui « importe » effectivement des idées d’Amérique du Nord. Le manifeste emboîte le pas à Donald Trump qui, dans un décret « sur la lutte contre les stéréotypes raciaux et sexuels », interdit en pratique à quiconque bénéficie de financements fédéraux de s’associer à des idéologies qui dépeindraient les États-Unis comme « fondamentalement racistes ou sexistes ». Dans la foulée du président des États-Unis, le Parti conservateur britannique a décidé de disqualifier la Critical Race Theory (théorie critique de la race) en la présentant comme une idéologie séparatiste qui, si elle était enseignée dans les écoles, « enfreindrait la loi ».

Nous sommes préoccupé∙es par le fait que, dans ces attaques contre les recherches sur la race et contre la pensée décoloniale, il y a clairement deux poids, deux mesures. En opposition avec les véritables principes de la liberté académique, elles brossent un tableau où tout enseignement et toute recherche sur l’histoire et la sociologie du colonialisme français et du racisme institutionnel serait une attaque contre les libertés académiques. En revanche, lier ces travaux universitaires à l’extrémisme islamiste de manière aussi fallacieuse que dangereuse et tenir des universitaires pour responsables d’actes de meurtre brutaux, comme le font les signataires du Manifeste, est jugé conforme aux libertés académiques.

Ceci s’inscrit dans une tendance mondiale où le racisme est protégé en tant que liberté d'expression, alors que faire entendre un point de vue antiraciste en serait une violation. Pour les signataires du manifeste — comme pour Donald Trump —, seuls les récits aseptisés d’histoires nationales qui omettent la vérité sur le colonialisme, l’esclavage et le génocide peuvent être antiracistes. Dans ce renversement pervers de l’histoire, s'engager dans la recherche et l’enseignement critiques dans le but de tirer les leçons des injustices passées participe d’un « racisme anti-blanc ». Or une telle vision réduit le racisme à la pensée des individus, en le déconnectant des actions, des lois et des politiques des États et des institutions dans des sociétés où l'inégalité socio-économique raciale reste très présente.

Dans un tel climat, le débat intellectuel devient impossible, car toute remise en cause critique du rôle joué par la France dans le colonialisme ou dans la géopolitique actuelle du Moyen-Orient ou de l’Afrique, sans parler, sur la scène intérieure, du racisme institutionnel, est rejetée comme une légitimation de la violence et du « séparatisme » islamistes. Dans ces conditions, il devient impossible de mettre en cause le rôle des élites politiques et économiques dans la perpétuation du racisme tant à l’échelle locale que mondiale, tandis que celles et ceux qui souffrent de ces attaques sont des enseignant∙es et des militant∙es qui tentent d’améliorer les conditions de vie des gens au quotidien.

Dans l’intérêt d'une réelle liberté de parole et de conscience, nous sommes aux côtés des éducatrices et des éducateurs français menacés par cette attaque idéologique portée par des politiques, des éditorialistes et même des universitaires. Elle est fondée sur le « blanchiment » (whitewashing) de l’histoire de la race et du colonialisme et sur une vision du monde islamophobe qui associe tous les musulmans à la violence et tous leurs défenseurs à ce qui est qualifié d’« islamo-gauchisme ». La véritable liberté académique doit inclure le droit de critiquer le passé national afin d’assurer un avenir commun. Dans un moment de profonde polarisation, qu’exacerbent des élites asservies à la suprématie blanche, la défense de cette liberté est plus vitale que jamais.

Les collègues hors de France peuvent signer ici

Liste des signataires (7 novembre 2020) :

Associate Professor Alana Lentin, Western Sydney University
Dr Gavan Titley, Maynooth University
Professor Gayatri Chakravorty Spivak, Columbia University
Professor Michael Rothberg, 1939 Society Samuel Goetz Chair in Holocaust Studies, UCLA
Professor David Scott, Ruth and William Lubic Professor, Chair, Department of Anthropology, Columbia University
Professor Gurminder Bhambra, University of Sussex
Professor Rashid Khalidi, Edward Said Professor of Arab Studies, Columbia University
Professor Laleh Khalili, Queen Mary University of London
Professor David Theo Goldberg, Director, University of California Humanities Research
Professor Emeritus Talal Asad, CUNY Graduate Center
Professor Anne Phoenix, University College London
Professor Achille Mbembe, Wits Institute for Social and Economic Research, University of Witwatersrand
Professor David Roediger, University of Kansas
Professor Lewis R. Gordon, University of Connecticut
Professor Dilip M Menon, Mellon Chair in Indian Studies, Director Centre for Indian Studies in Africa
University of Witwatersrand
Professor Lisa Duggan, New York University
Professor Johnny E. Williams, Trinity College, Connecticut
Professor Ramón Grosfoguel, University of California Berkeley
Distinguished Emerita Professor, Genevieve Rail, Concordia University
Professor Claudia Breger, Villard Professor of German and Comparative Literature, Columbia University
Professor Karim Murji, University of West London
Professor Joan Scott, Institute for Advanced Study, Princeton University
Professor Gil Anidjar, Columbia University
Professor Ariella Aïsha Azoulay, Brown University
Professor David Palumbo-Liu, Louise Hewlett Nixon Professor, Stanford University
Professor Ghassan Hage, University of Melbourne
Professor Jean Beaman, University of California, Santa Barbara
Professor Philippe Marlière, University College London
Professor Michael Cronin, Trinity College Dublin
Professor Andrew Ross, New York University
Professor Ann Whitney, Chair, Women's, Gender, & Sexuality Studies, Barnard College
Professor Priyamvada b, University of Cambridge
Dr Adrián Groglopo, University of Gothenburg
Professor Ann L. Stoler, The New School for Social Research
Professor Umut Erel, The Open University
Dr Yiva Habel, Södertörn University
Associate Professor Ravinder Kaur, University of Copenhagen
Dr Zahra Bayati, University of Gothenburg
Dr Scott Burnett, University of Gothenburg
Associate Professor Aylwyn Walsh, University of Leeds
Professor Mahmood Mamdani, Columbia University
Distinguished Professor Sarah Schulman, City University of New York College of Staten Island
Professor Nicholas Mirzoeff, New York University
Professor James Schamus, Columbia University
Professor Michael Harris, Columbia University
Professor Diana Mulinari, University of Lund
Professor Anders Neergaard, Director of REMESO, Linköping University
Dr Nicholas Smith, Södertörn University
Professor Sindre Bangstad, KIFO (Institute For Church, Religion And Worldview Research) Norway
Professor Stephen Sheehi, Sultan Qaboos Professor of Middle East Studies, William and Mary
Dr Jason Toynbee, Open University
Dr Max Ajl, Wageningen University
Dr Hamza Hamouchene, Transnational Institute
Associate Professor Hanna Wikström, University of Gothenburg
Dr Getahun Yacob Abraham, Karlstad University
Professor Emeritus John Holmwood, University of Nottingham
Professor Miriam Ticktin, The New School for Social Research
Professor Karen Seeley, Barnard College
Professor Brinkley Messick, Columbia University
Professor Richard Peña, Columbia University
Associate Professor, Barzoo Eliassi, Linnaeus University
Ben Ratskoff, UCLA
Associate Professor (retired) Ronit Lentin, Trinity College Dublin
Dr Aurelien Mondon, University of Bath
Dr Nicholas Guyatt, Reader in History, University of Cambridge
Dr Simon Dawes, University of Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines
Professor Emeritus, Jordi Marsal, University of Barcelona
Professor Francisco Marquès, Polytechnic University of Barcelona
Associate Professor Pamila Gupta, University of Witwatersrand
Dr Justine Feyereisen, Wolfson College, Oxford University
Dr Jamila Mascat, Utrecht University
Professor J. Blake Turner, Columbia University
Dr Sarah Demart, Research Fellow, Centre de recherches et d'interventions sociologiques, Belgium

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