USA : La reprise économique contourne les nécessiteux

Dans une tribune du 7/9, Paul Krugman dépasse les tableaux de statistiques - « état du marché du travail vers le 12 août » - sur le retour de la croissance. Et dessine un horizon sombre, à court terme, en raison de l'augmentation des salaires moyens, signe, selon le prix Nobel d'économie 2008, que ceux qui ont vraiment besoin d’un emploi ne le trouvent. La misère des ménages pauvres croît.

Vous sentez-vous mieux maintenant qu'en juillet ?

À première vue, cela ne devrait même pas être une question. Après tout, les stocks sont en hausse ; l’économie a créé plus d’un million d’emplois en « août » (j’expliquerai les citations effrayantes dans une minute) ; des estimations préliminaires suggèrent que le PIB (G.D.P.*) croisse rapidement au troisième trimestre, qui se termine ce mois-ci.

Mais le marché boursier n’est pas l’économie : plus de la moitié de toutes les actions sont détenues par seulement 1% des Américains, tandis que la moitié inférieure de la population ne possède que 0,7% du marché.

Emplois et PIB, en revanche, sont en quelque sorte l'économie. Mais ce n’est pas le but de l’économie. Ce que certains économistes et de nombreux politiciens oublient souvent, c’est que l’économie n’est pas fondamentalement une question de données, mais de personnes. Je m'intéresse plus aux données qu'aux personnes. Mais le succès d’une économie ne doit pas être jugé par des statistiques impersonnelles, mais par la question de savoir si la vie des gens s’améliore.

Et le fait est qu'au cours des dernières semaines, la vie de nombreux Américains a empiré.

De toute évidence, cela est vrai pour les quelque 30.000 Américains décédés de la Covid-19 en août 2020 - à titre de comparaison, seules 4.000 personnes sont mortes dans l'Union européenne (UE), qui a une population plus importante - plus le nombre inconnu, mais grand, de nos citoyens qui ont souffert à long terme de séquelles. Et ne regardez pas maintenant, mais le nombre de nouveaux cas de coronavirus, qui était en baisse, semble avoir plafonné ; entre la fête du Travail et la réouverture des écoles, il y a de fortes chances que la situation virale soit sur le point de prendre une autre tournure, pour le pire.

Mais les choses ont déjà empiré pour des millions de familles qui ont perdu la majeure partie de leur revenu normal à cause de la pandémie et ne l'ont toujours pas récupéré. Pendant les premiers mois de la dépression pandémique, nombre de ces Américains se débrouillaient grâce à une aide fédérale d'urgence. Mais une grande partie de cette aide a été interrompue à la fin du mois de juillet, et malgré les gains d’emplois, nous sommes au milieu d’une énorme augmentation de la misère nationale.

Parlons donc de ce rapport sur l’emploi.

Une chose importante à garder à l'esprit concernant les statistiques d'emploi mensuelles officielles est qu'elles sont basées sur des enquêtes menées au cours de la deuxième semaine du mois. C’est pourquoi j’ai utilisé des citations effrayantes autour du terme « août » : ce que le rapport de vendredi nous a réellement donné, c’est un aperçu de l’état du marché du travail aux alentours du 12 août.

Cela peut être important. Les données privées suggèrent un ralentissement de la croissance de l'emploi depuis fin juillet. Ainsi, le prochain rapport sur l'emploi, qui sera basé sur les données collectées cette semaine - et sera aussi le dernier rapport avant les élections - sera probablement (pas certainement) plus faible que le précédent.

En tout cas, ce rapport d’août n’était pas génial compte tenu du contexte. En temps normal, un gain de 1,4 million d'emplois serait impressionnant, même si certains de ces emplois étaient temporairement associés au recensement. Mais nous avons encore plus de 11 millions d’emplois en moins par rapport à ce que nous étions en février.

Et la situation reste désastreuse pour les travailleurs les plus durement touchés. La crise pandémique a frappé de manière disproportionnée les travailleurs du secteur des loisirs et de l'hôtellerie - pensez aux restaurants - et l'emploi dans ce secteur est toujours en baisse d'environ 25 %, tandis que le taux de chômage des travailleurs de l'industrie est toujours supérieur à 20 %, soit plus de quatre fois ce qu'il était il y a un an.

En partie à cause de l'endroit où la crise s'est concentrée, les chômeurs ont tendance à être des Américains qui gagnaient de bas salaires avant même la crise. Et un fait inquiétant à propos du rapport d'août est que les salaires moyens ont augmenté. Non, ce n’est pas une erreur d’impression : si les travailleurs à bas salaire les plus touchés par la crise étaient réembauchés, nous nous attendrions à ce que les salaires moyens baissent, comme ils l’ont fait lors de la reprise de mai et juin 2020. La hausse des salaires moyens; à ce stade; est le signe que ceux qui ont vraiment besoin d’un emploi ne les trouvent pas.

Donc, l'économie contourne toujours ceux qui ont le plus besoin d'une reprise économique.

Pourtant, la majeure partie du filet de sécurité qui soutenait temporairement les victimes économiques du coronavirus a été déchirée.

La Loi CARES, promulguée en mars 2020, accordait aux chômeurs 600 dollars US de plus, par semaine, en prestations. Ce supplément a joué un rôle crucial pour limiter les difficultés extrêmes; la pauvreté a peut-être même diminué.

Mais le supplément a pris fin le 31 juillet, et tout indique que les Républicains au Sénat ne feront rien pour rétablir l'aide avant les élections présidentielles. La tentative du président Trump de mettre en œuvre un supplément de 300 dollars US par semaine par une action de l'exécutif échouera à atteindre un grand nombre de personnes et se révélera insuffisante même pour ceux qui l'obtiennent. Les familles ont peut-être économisé pendant quelques semaines, mais les choses sont sur le point de devenir très difficiles pour des millions de personnes.

L'essentiel ici est qu'avant de citer les statistiques économiques, vous voulez réfléchir à ce qu'elles signifient pour les gens et leur vie. Les données n'ont pas de sens : un million d'emplois gagnés vaut mieux qu'un million d'emplois perdus, et faire croître le PIB est mieux que de le faire décroître. Mais il y a souvent un décalage entre les chiffres des manchettes et la réalité de la vie américaine, et c'est particulièrement vrai en ce moment.

Le fait est que cette économie ne fonctionne tout simplement pas pour de nombreux Américains, qui font face à des temps difficiles — merci aux décisions politiques de Trump et de ses alliés — qui le deviennent de plus en plus.

Paul Krugman
(7/9/2020)
(prix Nobel d'économie en 2008)

----

(*) G.D.P : Gross domestic product.

En 2020, Paul Krugman a publié chez Flammarion " Lutter contre les zombies. Ces idées qui détruisent l’Amérique ", une sélection de ses chroniques écrites depuis 2004, regroupées sous ce titre.

Nous avons effectué la traduction de cette tribune. 



Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.