Brésil: un juge censure une enquête, à Manaus, de The Intercept Brasil

" Notre enquête est restée trois jours indisponible pour les lecteurs (du dimanche 15/11, 11h42, au mardi 16/11 à 17h10), dû à la censure déterminée par le juge Alexandre Henrique Novaes de Araújo de la justice électorale de l'Etat de l'Amazonas à la demande du député Ricardo Nicolau. " THE INTERCEPT BRASIL (TIB), 17/11/20, 18h11

Mardi 17 novembre 2020, 18h11

 

 © The Intercept Brasil (TIB) © The Intercept Brasil (TIB)
SI VOUS AVEZ ESSAYÉ d'accéder à l'enquête « Le candidat de Manaus compte sur l'hôpital propriété familiale, la covid et le pouvoir judiciaire pour monter dans les sondages » et échoué, la raison est simple : nous avons été censurés.

Le texte, publié le 13 novembre 2020 et retiré par décision du tribunal électoral amazonien (TRE AM) deux jours plus tard, racontait comment le candidat désormais vaincu à la mairie de la capitale Manaus, Ricardo Nicolau, du PSD [parti de droite, allié du gouvernement Bolsonaro], a profité de l'accès privilégié qu'il avait à l'intérieur de l'hôpital de campagne municipal. Manaus pour enregistrer des images vêtues de blanc et visitant des lits de patients comme s'il était médecin - il ne l'est pas.

Les images ont été utilisées dans sa campagne électorale pour coller l'image de Nicolau de l'hôpital, construit en quatre jours. La propagande a également tenté de créer un récit selon lequel le candidat (qui est arrivé 4e, avec 12,08 % des votes, le dimanche 15/11 au soir) était responsable du traitement de centaines de patients atteints du covid-19. Pour cela, Ricardo Nicolau profitait de son accès gratuit à l'hôpital de campagne de la capitale, puisqu'il faisait partie du groupe Samel, une chaîne d'hôpitaux privés propriété de sa famille. Samel a administré l'unité de campagne grâce à un partenariat public-privé (PPP) avec la ville de Manaus.

L'enquête a également montré qu'une partie des poursuites judiciaires intentées par les opposants de M. Nicolau arrivaient sur le bureau de la juge électorale Margareth Rose Cruz Hoaegen. Elle s'est prononcée en faveur du candidat dans deux procès mettant en cause l'utilisation du nom du groupe Samel et les images filmées à l'intérieur de l'hôpital de campagne municipal. Pour les opposants, il s'agissait d'un abus de pouvoir économique ou d'une propagande illégale, mais la magistrate n'était pas d'accord. La juge Hoaegen, qui a jugé en sa faveur dans les décisions, comme le montre l'enquête censurée, est une amie proche de Jeanne Nicolau, la belle-sœur du candidat. La juge Hoaegen était également présente à l'anniversaire de Jean Cleuter, l'avocat de Ricardo Nicolau.

Notre enquête a dérangé le candidat Nicolau. Il ne voulait pas seulement l'exclusion du site internet de l'enquête, mais que la justice électorale retire de l'on line tout le site internet The Intercept Brasil. Nicolau a déposé quatre plaintes pratiquement égales contre la publication, au tribunal électoral régional (TRE AM), le samedi 14 novembre. Nicolau est un homme chanceux : l'une d'entre elles est tombée entre les mains du juge Alexandre Henrique Novaes de Araújo, qui, comme la juge Hoaegen, a également des relations avec le groupe Samel et la famille Nicolau.

Araújo a maintenu le site on line, mais a décidé que le texte devait être censuré, affirmant que « la publication impute des faits sciemment invéridiques » sans discriminer quels étaient ces faits. Jusqu'à présent, nous ne savons pas ce qui, dans l'histoire, était « sciemment invéridique ».


Action entre amis

Le juge Araújo, qui a ordonné la censure de l'enquête, était l'un des invités de marque à une fête célébrant l'anniversaire d'Alberto Nicolau, frère du candidat vaincu Ricardo Nicolau. En plus d'être le principal donateur de la campagne électorale de son frère (1 million de reais, [180.000 US$]), Alberto est également le directeur et le PDG du groupe Samel. L'événement s'est déroulé le 21 août 2020, au dernier étage de l'immeuble du groupe Samel, « le rooftop le plus disputé de la ville ».

L'événement avait une particularité : Ricardo Nicolau était déjà pré-candidat à la mairie de Manaus et le juge Araújo agissait déjà dans le cadre de l'inspection de la propagande électorale dans la capitale. Une photo publiée par la juge Rebeca Mendonça sur le réseau social Instagram la montre, ainsi que trois autres magistrats, parmi lesquels Araújo, « célébrant la vie de ce très cher, notre Samel (“Seu Samel”) ».

Ricardo Nicolau en est actuellement à son cinquième mandat de député et a été président de l'Assemblée législative de l'Etat d'Amazonas. Avant la pandémie, le candidat vaincu n'était pas le directeur du groupe Samel, mais il a commencé à en porter le titre depuis qu'il a demandé d'être dispensé temporairement de son poste parlementaire en avril 2020 pour, selon ses propres termes, « se consacrer entièrement à la lutte contre le coronavirus ».

Rien dans la décision du juge Alexandre Henrique Novaes de Araújo ne justifie la censure d'un rapport basé sur une enquête journalistique. Comme nous, ici à The Intercept Brasil, n'aimons pas dormir avec des doutes, nous sommes allés à nos sources pour essayer de mieux comprendre ce qui pourrait se passer. Et nous avons découvert que l'épouse du magistrat Araújo, Monike Antony, par exemple, n'a pas caché ses préférences politiques lors de ces élections. Elle a posté une vidéo de la campagne de Ricardo Nicolau sur ses réseaux sociaux personnels. C'est bien cela : l'épouse du juge qui a ordonné, à la demande du député Nicolau, de ne pas divulguer l'information au public (effaçant notre enquête) a partagé ... la propagande politique de… Ricardo Nicolau. Sans surprise, en 2018, Monike Antony avait déjà explicitement soutenu le candidat, lors de sa campagne électorale pour être réélu député.

Il y a plus encore : sur ces photos ici, par exemple, Monike Antony apparaît aux côtés de Márcia Nicolau et Jeanne Nicolau, respectivement l'épouse et la belle-sœur du candidat, lors de certaines soirées. Je sais que cela fait beaucoup de Nicolau, mais vous avez compris.

Depuis le début de la campagne électorale, en septembre, jusqu'à la fin octobre, les opposants de Nicolau pour la mairie de Manaus ont déposé au moins dix plaintes devant le tribunal électoral (TRE) contre lui. Les principales plaintes remettaient en question l'éventuel abus de pouvoir économique et la publicité irrégulière en raison de l'utilisation par le candidat de la marque Samel dans ses programmes audiovisuels électoraux lors des créneaux horaires gratuits, ainsi que les images enregistrées à l'intérieur de l'hôpital de campagne municipal. C'était précisément la dénonciation de The Intercept Brasil. Des faits, rien que des faits. Six de ces procès sont tombés entre les mains du juge Araújo ou de la juge Hoaegen. Dans aucun d'entre eux, les juges n'ont interdit à Ricardo Nicolau d'utiliser la marque familiale pour sa promotion.

Les autres affaires ont été analysées par la juge Sanã Nogueira Almendros de Oliveira. Elle est la seule à avoir interdit le placement de la marque Samel dans les publicités électorales du candidat. Mécontent, Ricardo Nicolau a fait une demande officielle de suspicion de la magistrate, alléguant qu'elle était partiale et qu'elle était « la seule à avoir ramé contre la marée, étant donné que cette marée est la législation électorale ». La marée, comme on le voit, devait nécessairement favoriser Nicolau.

Par décision du juge du TRE d'Amazonas Jorge Manoel Lopes Lins, la juge Sanã Nogueira Almendros de Oliveira s'est vu interdire de juger toute action contre le candidat Nicolau en raison de la possibilité de « partialité de la docte magistrate ». Nous n'avons pas trouvé de photos de la juge Oliveira lors de fêtes avec la famille Nicolau.

Dans la décision qui a déterminé le retrait de l'enquête de The Intercept Brasil, le juge Araújo affirme également que le texte a fait une « publicité négative et désobligeante pour l'image de Nicolau », comme si le but du journalisme était de faire quelque type de publicité élogieuse.

Le candidat Nicolau s'est plaint que nous encouragions le « racisme intellectuel » [sérieusement] en signalant qu'il n'a pas de diplôme universitaire. Mais ce que nous avons montré, ce sont des informations officielles du site web du TSE (Tribunal Superior Eletoral), avertissant que Nicolau n'a aucune formation médicale, contrairement à ce qu'il a laissé entendre dans sa campagne électorale. Il n'a même pas terminé son cycle au lycée.

Nicolau a déclaré pendant sa campagne électorale qu'il a travaillé pendant plus de 30 ans à l'hôpital et a divulgué des témoignages de patients remerciant le « docteur Nicolau » pour avoir guéri de la covid-19. Quelqu'un sans méfiance pourrait penser que le « médecin » est un médecin. Mais, en expliquant clairement au public que ce n'est pas vrai, nous avons été contraints d'effacer une histoire parce qu'elle était intellectuellement « raciste », affichage embarrassant face au racisme réel dont souffrent quotidiennement des millions de Brésiliens.


L'assurance santé privée des employés du tribunal électoral valide à l'hôpital ... Samel

Site du groupe SAMEL. Le tribunal régional électoral (TRE AM) de l'Amazonas y apparaît comme client. © Samel Site du groupe SAMEL. Le tribunal régional électoral (TRE AM) de l'Amazonas y apparaît comme client. © Samel
L'influence du groupe Samel dans l'État de l'Amazonas est un autre facteur qui explique la rapidité à censurer une enquête à des fins explicitement journalistiques. Sur le site internet du groupe Samel, qui intervient également dans le domaine des assurances de santé privée, il est possible de voir le logo (TRE AM) du Tribunal Electoral Régional d'Amazonas aux côtés d'autres marques d'assurances de santé privée, indiquant que l'accord proposé aux assurés privés, employés du TRE, est accepté dans les hôpitaux du groupe. Nous avons interrogé le TRE sur le contrat pour mieux comprendre quel type de servicele groupe  Samel fournit et combien il facture, mais ils n'ont pas répondu.

Ce qui est surprenant aussi, c'est que Samel lui-même s'est porté volontaire pour gérer l'hôpital de campagne municipal, faisant don de médicaments et de personnel, sans rien gagner en retour. Comme nous l'avons montré en mai 2020, l'hôpital privé du groupe Samel qui traitait les patients atteints de la covid-19 facturait jusqu'à 100.000 R$ (20.000 US$), à l'avance, pour faire une admission aux soins intensifs.

Samel a même essayé de récupérer le matériel qu'il avait donné à l'hôpital de campagne. Selon la société, l'objectif était de transporter le matériel dans l'État de Roraima, où elle a installé une autre unité de santé pour traiter gratuitement les patients atteints de la covid-19. La mairie de Manaus a refusé de les livrer. Le directeur et PDG du groupe, frère de Ricardo Nicolau, Alberto Nicolau, a déclaré qu'il était « absurde » de bloquer les appareils fournis par Samel. Mais comme vous pouvez l'imaginer, le tribunal a de nouveau accepté une demande de la famille Samel et a ordonné que le matériel et les équipements donnés par les entreprises soient restitués.

Ce n'était pas la première fois que Ricardo Nicolau se rendait au tribunal pour faire taire un rapport qui lui déplaisait. En octobre, le député a intenté une action en justice contre le journaliste Dante Graça, le groupe de médias Rede Calderaro de Comunicação, les réseaux sociaux Facebook et Twitter pour faire exclure un article publié sur le site et dans le journal A Crítica et partagé sur les deux réseaux sociaux.
Le texte indiquait que Ricardo Nicolau était arrivé à un débat télévisé promu par la filiale locale de la TV BAND, le 1er octobre 2020, « à bord d'une Jeep Compass, un SUV de luxe dont le modèle de base coûte 128.000 R$ (23.000 US$) », une valeur bien supérieure aux véhicules qu'il a déclarés comme biens.

Le candidat a affirmé que « l'intention de nuire à son image » était évidente et la juge Mônica Cristina Raposo lui a donné raison. En censurant le rapport de Dante Graça, elle a déterminé « la suppression immédiate de l'article » et la publication du droit de réponse du candidat non seulement sur le site internet et les réseaux sociaux du groupe de médias, mais aussi dans le profil personnel du journaliste Dante Graça.

Nous avons contacté le juge Araújo, le TRE, le groupe Samel et Ricardo Nicolau. Au vu de la censure qu'ils nous ont imposée et des liens entre le candidat vaincu, la justice et l'entreprise, ils se sont tus.

Ni la méga société de la famille, ni sa pose convoitée de « docteur », ni les fêtes avec des membres du système judiciaire local ni les décisions de censure de la presse n'ont suffi à amener Nicolau au second tour des élections municipales. Sa défaite électorale a également fait cesser la censure de notre enquête, que nous avons réussi à remettre on line le mardi 17 novembre.

Pendant les heures chaudes du vote du premier tour, Ricardo Nicolau a obtenu ce qu'il voulait, empêchant nos lecteurs de connaître ses méthodes. En fin de compte, il est arrivé dans la campagne dans un SUV de luxe et en est sorti par la porte arrière, avec les honorables 12,08% des voix. L'électeur est parfois le meilleur remède.



Nayara Felizardo


-----------------
Traduction manuelle.

 

L'enquête censurée, publiée le 13 novembre 2020 à 2h06 :

https://theintercept.com/2020/11/13/manaus-ricardo-nicolau-eleicoes-hospital-covid-judiciario/

 

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.