Où se trouve l'experte en folklore ouïghour Rahile Dawut ?

L'experte ouïghoure Rahile Dawut, disparue depuis 2017, a reçu le prix "Courage de penser" des "Scholars at Risk" pour 2020.

Article original publié en anglais le 23 novembre 2020 par Ruth Ingram sur le site de The Diplomat. Pour accéder à la version originale :https://thediplomat.com/2020/11/where-is-uyghur-folklore-expert-rahile-dawut/

Akida Pulat avec une photo de sa mère, l’universitaire ouïghoure disaprue Rahile Dawut. Crédit: Twitter/@akida_p Akida Pulat avec une photo de sa mère, l’universitaire ouïghoure disaprue Rahile Dawut. Crédit: Twitter/@akida_p

L'experte ouïghoure Rahile Dawut, disparue depuis 2017, a reçu le prix "Courage de penser" des "Scholars at Risk" pour 2020.

La photo du profil WeChat de Rahile Dawut n'a pas changé depuis sa disparition. Elle regarde toujours le même escalier en colimaçon, sa petite forme et son sourire aimable, sa marque de fabrique. Tous les messages que nous avions échangés ont maintenant disparu. De temps en temps, j'envoie une note en espérant que quelque chose ait changé, mais je suis immédiatement bloquée.

Rahile Dawut, gardienne bien-aimée du folklore et des traditions ouïghoures et universitaire renommée dans son pays et à l'étranger, est parti pour Pékin en décembre 2017, mais on n'en a plus entendu parler depuis. Elle a été récemment ajoutée à la triste liste des écrivains incarcérés honorés hors de Chine, en devenant la lauréate du prix Scholars at Risk "Courage to Think" de cette année.

Le réseau international d'institutions et d'individus basé à New York, dont la mission est de protéger les universitaires et de promouvoir la liberté académique, lui a remis ce prix au nom, au dernier décompte, des 386 universitaires de la région autonome ouïghoure du Xinjiang, qui ont été muselés, arrêtés, emprisonnés ou ont tout simplement disparu au milieu de la plus grande répression de la liberté académique en Chine depuis la révolution culturelle.

La fille de Dawut, Akida Pulat, une ancienne étudiante en master à l'Université de Washington qui a attendu en vain des nouvelles de sa mère, a reçu le prix en son nom lors d'une cérémonie en ligne la semaine dernière.

Dawut était exceptionnelle parmi mes amis ouïghours, car elle ne pouvait pas être attirée par la politique. Elle déplorait le fait que sa fille ne soit pas pressée de revenir, de se marier et de s'installer dans le Xinjiang, où elle maintenait loyalement que les opportunités pour les Ouïghours éduqués à l'étranger étaient nombreuses. Bien qu'elle ait elle-même beaucoup voyagé, Dawut était attachée à sa patrie, à sa culture et aux gens qu'elle aimait. Nous nous asseyions pendant des heures autour d'un café et de sa friandise préférée, le chocolat, pour parler des histoires qu'elle avait recueillies auprès des villageois et des coutumes dont elle avait été témoin et qu'elle avait essayé de saisir en visitant les énormes bazars animés du village. Elle racontait avec plaisir les chansons perdues qu'elle avait entendues de la part des personnes âgées, dont beaucoup affirmaient avoir plus de 100 ans.

La politique du gouvernement, les intrigues à Pékin et les discussions sur le séparatisme et l'indépendance semblaient la laisser indifférente et, jusqu'à sa mystérieuse arrestation, elle était un membre loyal du parti communiste depuis 30 ans. C'est pourquoi sa fille est à la fois déconcertée et frustrée par sa disparition.

Dans une vidéo émouvante pour la fête des mères cette année, Pulat s'est exprimée sur YouTube dans le vain espoir que quelqu'un puisse l'écouter, même sa mère, où qu'elle soit détenue. Elle parle de sa "mère extraordinaire" qui est "gentille et respectueuse des lois ».

"Je veux lui souhaiter une bonne fête des mères, mais elle ne m'entend pas", dit un Pulat discret. "Maman, joyeuse fête des mères. »

Elle n'a pas vu Dawut en personne depuis 2016, mais les appels quotidiens qu'elles se passaient entre elles étaient une bouée de sauvetage. Les deux étaient inséparables, où qu'elles se trouvent dans le monde. Lorsque sa mère a cessé de répondre à ses appels, les messages à son père et à sa grand-mère ont été repoussés avec des appels à la patience. Pulat avait espoir que le gouvernement se rendrait compte de son erreur et libérerait sa mère.

"Tu n'as rien fait de mal à la société. Même si tu es une érudite extraordinaire, tu n’es qu'une femme ordinaire. Tu ne faisais que mener une vie paisible avec tes enfants", expliquait Pulat. "Mais deux ans et demi ont passé. Plus les jours passent, plus je me sens dévastée. Je ne peux pas m'empêcher de parler, même si je sais que si je le fais, je pourrais mettre en danger d'autres membres de ma famille, ou vous mettre dans une situation pire. Je ne peux même pas penser à cela, car parfois je me sens tellement dévastée que je voulais parler en votre nom", a-t-elle déclaré.

Pulat est hors d'elle, inquiète et vit, comme tout exilé de la diaspora ouïghoure, l'agonie de ne pas savoir et d'imaginer le pire. La famille a attendu jusqu'en août 2018 avant de rompre son silence au cas où elle causerait des problèmes à Dawut. Mais maintenant, ils sont désespérés et supplient le gouvernement chinois de la libérer.

"Maintenant, mon rêve de rentrer chez moi, de trouver un travail et de m'occuper de toi quand tu seras vieille est brisé", dit Pulat dans la vidéo. "Maman, je ne connais pas ta situation ni ta santé. Est-ce que tu vas bien ?" Elle a juré de poursuivre le gouvernement chinois pour savoir où se trouve sa mère. "Tant que je ne verrai pas ton visage, tant que je ne te verrai pas à la maison, tant que je ne te verrai pas retourner à ta vie normale, je n'arrêterai pas, je n'arrêterai pas de poser la question, "où est ma mère ? »

"Bonne fête des mères, maman, tu me manques tellement. »

Ce qui aggrave le mystère de sa disparition et soulève des questions sur la raison de son arrestation présumée, c'est le dévouement quotidien de Dawut à sa communauté. Elle n'était pas ouvertement religieuse ; elle évitait les sujets controversés et le terrorisme ne pouvait pas être plus éloigné de son agenda. Elle était dévouée à son métier et à son peuple. Elle a facilité une étude anthropologique sur les enfants acrobates démunis du sud du Xinjiang, mais, touchée par la pauvreté de deux des orphelins, elle a estimé qu'elle ne pouvait pas se contenter de rester à distance et s'est impliquée personnellement dans leur avenir. Elle s'est plongée dans la tâche herculéenne de cataloguer et de donner un sens à des heures d'histoires musicales et orales, mais elle trouvait encore le temps de courir chez elle pour préparer des plats nationaux à partir de rien pour son mari et ses parents âgés, et livrer des colis alimentaires à des voisins malades à l'hôpital. Elle connaissait intimement la situation de ses élèves et veillait à ce qu'aucun d'entre eux ne souffre de malnutrition, en les accueillant même si nécessaire.

Elle aimait que ses étudiants soient aventureux, en particulier les filles. Elle les encourageait à prendre l'initiative et à se rendre dans des endroits éloignés pour enregistrer la vie locale et les traditions perdues. Nous avons parlé de ma propre fascination pour les établissements "perdus" de Dariye Boyi, au cœur du vaste et inhospitalier désert du Taklamakan. Cette communauté d'Ouïghours avait réussi à passer inaperçue jusqu'en 1986, lorsque des avions volant à basse altitude ont repéré la vie à côté des vestiges de la rivière Keriya, que les Ouïghours avaient suivie à la recherche d'eau et de terres pour leurs moutons il y a plus de 400 ans. Dawut avait soutenu un plan de deux de ses élèves visant à enregistrer ces bergers qui faisaient leur tortueux voyage vers le marché, à 245 kilomètres de là, mais malheureusement, l'équipement d'enregistrement n'était pas à la hauteur et les filles ont été contraintes d'abréger leurs observations. Mais Dawut était enthousiaste de leurs efforts et considérait cette expédition mal préparée comme une expérience d’apprentissage.

Contrairement à de nombreux universitaires dont les travaux n'ont jamais eu de succès auprès des gens ordinaires, Mme Dawut était ravie que son étude de 2002 sur les centaines de sanctuaires religieux (mazars) parsemant le paysage désertique ait gagné le cœur des agriculteurs ouïghours, qui, m'a-t-elle dit, ont utilisé le volume "Mazars" qui en a résulté comme guide. "Ils étaient tellement désireux de faire des pèlerinages à ces sanctuaires", a-t-elle dit, "qu'ils ont utilisé mon livre comme une sorte de guide touristique dans les régions et l'ont emporté avec eux partout où ils allaient". Dans le livre, elle a non seulement localisé les sanctuaires, mais elle a aussi décrit les croyances et les rituels associés à chacun d'entre eux. "C'est ce qu'ils aimaient", dit-elle.

En 2016, au début de la répression des livres religieux par le nouveau secrétaire du parti du Xinjiang, Chen Quanguo, Dawut a peut-être vu l'écriture sur le mur lorsque son livre a commencé à disparaître des étagères, mais même alors elle était optimiste et voulait croire le meilleur de la part de son gouvernement. "Je suis sûre qu'il n'y a pas de problème", a-t-elle déclaré. "Peut-être que c'est juste un problème de distribution."

Mais sans le savoir, elle avait été clairement désignée pour faire parti des disparus et ce n'était qu'une question de temps.

Pulat est impuissante à libérer sa mère, mais elle est devenue une militante. Ses armes sont ses mots, les médias sociaux sont sa plateforme.

"Ma mère est une érudite, pas une criminelle", a-t-elle déclaré lors de la cérémonie de remise des prix la semaine dernière. "Elle étudie le folklore et les traditions culturelles des populations minoritaires. Elle promeut la culture et l'histoire de son peuple. Elle a fait des recherches dans le strict cadre de la censure imposée par le gouvernement chinois".

"Ce qui fait briller les yeux de ma mère, ce sont les sites anciens, les déserts et les villages et les coutumes folkloriques qui ont résisté à l'épreuve du temps", a écrit Pulat ailleurs. "Elle aime entendre les histoires des gens du crépuscule raconter les histoires des générations précédentes, et elle est fascinée par le peuplier du désert." Elle conclut : "Depuis le 12 décembre 2017, elle est détenue illégalement par le PCC. J'ai perdu ma mère ; et le peuplier du désert, qui se dresse depuis des milliers d'années dans le désert, a également perdu un chroniqueur qui l'aime de tout son cœur".

 

Ruth Ingram est une chercheuse qui a beaucoup écrit pour la publication Central Asia-Caucasus, l'Institute of War and Peace Reporting, le journal Guardian Weekly et d'autres publications.

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