Dans le Xinjiang, les autorités surveillaient

Elle a tweeté depuis la Suède au sujet de la situation critique de sa cousine ouïghoure. Dans le Xinjiang, les autorités surveillaient...

Article original publié en anglais le 17 décembre 2020 par Rebecca Wright et Ivan Watson sur le site de CNN. Pour accéder à la version originale.

Nyrola Elima, qui vit en Suède. Nyrola Elima, qui vit en Suède.

Ce jour-là, Yakufu, 43 ans, d'origine ouïghoure, avait été libérée d'un camp de détention chinois et autorisée à rentrer chez elle auprès de ses trois enfants adolescents, de sa tante et de son oncle dans le Xinjiang, à l'ouest de la Chine. C'était la première fois qu'elle voyait sa famille depuis plus de 16 mois.

La même nuit, Yakufu a même pu appeler par vidéo sa cousine, Nyrola Elima, qui vit en Suède.

"Je ne l'ai pas reconnue au tout début, car elle était si pâle. Elle avait l'air si faible et elle avait les cheveux courts", a déclaré Elima. "Elle était terrifiée, elle n'osait pas trop parler avec moi."

Elima a rapidement transmis la nouvelle aux parents et à la sœur de Yakufu qui vivent en Australie.

"Je ne peux pas décrire mes sentiments, combien j'étais heureuse quand j'ai appris que ma sœur avait été libérée", a déclaré Marhaba Yakub Salay, la sœur de Yakufu. "À ce moment-là, je me souviens encore que mon cœur allait exploser."

Yakufu a passé plus d'un an au centre de détention de Yining, son deuxième séjour dans le réseau de camps d'internement du Xinjiang. Avant cela, elle avait été détenue dans un autre camp pendant dix mois. Le crime apparent de Yakufu était de transférer des économies à ses parents en Australie, pour les aider à acheter une maison.

Le département d'État américain estime que depuis 2017, jusqu'à deux millions d'Ouïghours, de Kazakhs et d'autres minorités ethniques pourraient être passés par le système des camps, que la Chine appelle des centres de formation professionnelle conçus pour lutter contre l'extrémisme. Des documents ayant fait l'objet d'une fuite, vus par CNN, montrent l'étendue de l'appareil de surveillance de masse que la Chine utilise pour surveiller les Ouïghours, qui pourraient être envoyés dans un camp pour des infractions perçues comme le port d'une longue barbe ou d'un foulard, ou la possession d'un passeport.

Pour la famille, le retour de Yakufu au pays était tout ce qui comptait. Mais sa liberté a été de courte durée.

Un jour plus tard, les autorités chinoises l'ont emmenée à nouveau, cette fois à l'hôpital populaire de Yining, dans l'ouest du Xinjiang, a déclaré sa famille.

Ils ont dit que les autorités ne leur avaient pas donné de raison médicale pour son admission à l'hôpital, mais ils ont transmis un message à son oncle et à sa tante : empêchez votre fille, Nyrola, de tweeter.

"Je l'ai dit au monde entier"

Pendant des mois, Nyrola Elima a fait campagne pour obtenir la libération de sa cousine depuis son domicile en Suède, à plus de 4 900 kilomètres du Xinjiang, en faisant pression sur les parlementaires, en parlant avec les ONG et en tweetant.

Elima a quitté le Xinjiang il y a près de dix ans pour étudier et trouver un meilleur emploi. Elle travaille maintenant comme analyste de données et a un passeport suédois et un mari.

Elle dit que depuis qu'elle a commencé à parler en public - elle a donné sa première interview au Washington Post en septembre 2019 - les autorités chinoises la suivent de près ; au Xinjiang, des policiers ont approché ses parents à plusieurs reprises pour leur parler de ses activités. Mais elle dit qu'elle estime qu'elle n'a "plus d'autre choix" que de parler, car le silence n'a pas aidé sa famille.

Après le court appel vidéo avec sa cousine, Elima a posté un fil de discussion sur Twitter à propos de sa libération, disant qu'elle était "submergée" par le soulagement, mais inquiète car elle avait le sentiment que sa cousine n'était "pas totalement libre".

"Je l'ai mis sur Twitter, je l'ai dit au monde entier", dit Elima. "Ils l'ont emmenée immédiatement à l'hôpital. Ils veulent me faire arrêter de cette façon, ils veulent me censurer."

La mère d'Elima, dans le Xinjiang, lui a demandé d'arrêter de tweeter sur l'affaire.

Mais après que Yakufu ait été emmenée à l'hôpital, la famille n'a plus entendu parler d'elle pendant des semaines, et aucune visite ou appel téléphonique n'a été autorisé. Elima est devenue de plus en plus anxieuse.

Le 19 septembre, elle tweet à nouveau sur la mystérieuse détention de sa cousine à l'hôpital, en postant : "Je l'ai supporté pendant quatorze jours, je me suis tue pendant quatorze jours, j'ai écouté mes parents m’informer pendant quatorze jours, et j'ai essayé de persuader ma sœur de faire la paix pendant quatorze jours. Pendant ces quatorze jours, les enfants de ma sœur ont pleuré en me suppliant d'arrêter de parler, deux fois. Donc si vous avez quelque chose à dire, venez directement me voir, je suis prête à vous parler. Arrêtez de harceler mes parents et les enfants. Mes parents vont vraiment être malades, et les enfants vont vraiment faire une dépression".

Dans les 30 minutes qui ont suivi, Elima a déclaré que des policiers sont arrivés chez sa mère au Xinjiang avec des copies imprimées des tweets. Une fois de plus, ils ont exigé qu'ils empêchent leur fille de parler.

"(Ils) ont dit : Regardez, votre fille parle du Parti communiste chinois", a dit Elima. "'Elle fait paraître le gouvernement chinois très, très mauvais. Vous devez dire à votre fille, d'arrêter ça."

Rian Thum, un historien ouïghour à l'université de Nottingham au Royaume-Uni, a déclaré que c'était la première fois qu'il entendait parler de la confrontation directe de la police avec les membres de la famille dans les réseaux sociaux par des ouïghours à l'étranger. "Cela montre que les autorités chinoises sont très préoccupées par l'opinion internationale, qu'elles surveillent Twitter, qui est bien sûr interdit en Chine", a-t-il déclaré.

Elima affirme que les autorités chinoises ont confronté sa famille au sujet de ses tweets à trois reprises. La première fois, c'était en août, quand Elima a repris un article des médias d'État chinois : elle soulignait que l'article utilisait une photo de sa mère apparemment heureuse de célébrer la Journée internationale de la femme en mars - en réalité, pendant cette période, sa cousine était dans son premier camp de détention en 2018.

La mère de Nyrola Elima (deuxième ligne à droite) sur une photo de "propagande". La mère de Nyrola Elima (deuxième ligne à droite) sur une photo de "propagande".

"C'est de la propagande", a déclaré Elima. Si son bonheur, et celui des autres Ouïghours représentés dans les médias d’État, est réel, "alors pourquoi (y a-t-il) tant de Ouïghours dehors à la recherche des membres de leur famille ?" a-t-elle demandé. "Ouvrez la région. Laissez tout le monde y voyager librement ou laissez les Ouïghours partir à l'étranger".

Les réseaux sociaux d'Elima ne sont pas la seule chose sous surveillance. En 2017, elle dit que les autorités chinoises ont exigé une photo de son passeport suédois, et son adresse suédoise, via sa mère sur WeChat. Elle a fourni les détails et a déménagé tout de suite après.

"Je suis terrifiée tous les jours", dit Elima.

"Ce que nous voyons dans cette affaire, c'est de l'intimidation par la police chinoise par le biais de membres de la famille (à) d'autres membres de la famille à l'étranger", a déclaré Thum. "C'est aussi une affaire qui montre comment le gouvernement chinois considère les Ouïghours comme une menace, et comment il envisage les relations internationales".

Face aux menaces croissantes qui pèsent sur sa famille, Elima a de nouveau décidé de s'exprimer publiquement, en donnant sa première interview à la caméra de CNN. "Je sens qu'il y a un pistolet derrière ma tête, et j'ai l'impression de jouer à la roulette russe avec le gouvernement chinois", a déclaré Elima. "Chaque fois que je déménage, je risque de subir de très graves conséquences, et les membres de ma famille vont payer pour cela".

De nombreux Ouïghours à l'étranger sont confrontés à la même décision déchirante : faire ce qui leur est demandé et garder le silence, ou prendre le risque de parler pour essayer d'offrir une certaine protection à leurs proches, dans l'espoir que si leur nom devient connu, cela rendra visible leurs disparitions.

Un jour après l'interview d'Elima à CNN en décembre, la famille a reçu d'autres mauvaises nouvelles.

Un appel téléphonique des autorités leur a appris que Mayila Yakufu avait été emmenée de l'hôpital au centre de détention fin novembre.

Prouver son innocence

La sœur et les parents de Yakufu vivent à Adélaïde, en Australie méridionale.

Sa sœur, Marhaba Yakub Salay, 32 ans, a déclaré que Yakufu avait été une citoyenne modèle au Xinjiang, exerçant plusieurs emplois comme vendeuse d'assurances prospère et professeure de mandarin. Elle parle couramment le chinois et l'ouïghour et comprend l'anglais.

"Elle a travaillé très dur, car elle est (une) mère célibataire de trois enfants", a déclaré Salay. Le père des enfants était parti quand ils étaient très jeunes, "alors elle sait qu'elle doit être très forte".

Le gouvernement chinois affirme que les "centres de formation professionnelle" du Xinjiang font partie d'un programme de "réduction de la pauvreté" visant à former les travailleurs ruraux pauvres à l'apprentissage du chinois et à la recherche d'un emploi. Lors d'une conférence de presse du gouvernement du Xinjiang à Urumqi le 27 novembre, des vidéos ont été projetées de sept Ouïghours "diplômés" des camps. Ils ont tous fait l'éloge du système, affirmant qu'il les avait aidés à se détourner de l'extrémisme et à trouver de bons emplois.

"Je suis maintenant chef d'atelier dans une usine de vêtements dans le comté de Hotan", a déclaré Tusongnisha Aili, une femme dans l'une des vidéos. "J'ai reçu une bonne éducation au centre de formation. J'ai appris le design de mode, les techniques de couture liées à la fabrication de vêtements".

Mais de nombreux Ouïghours qui ont parlé à CNN après avoir quitté le système des camps ont rejeté ces affirmations des officiels. Ils disent que beaucoup des personnes emmenées dans les camps parlaient déjà couramment le chinois, avaient une bonne éducation et un bon salaire, ou ne vivaient même pas en Chine à l’époque.

Mayila Yakufu avec sa tante. Mayila Yakufu avec sa tante.

La première fois que Yakufu a été emmenée dans un camp, le 2 mars 2018, elle n'a été accusée d'aucun délit spécifique. Mais la deuxième fois qu'elle a été détenue, en avril 2019, elle a été accusée de "financement d'activités terroristes" - une accusation qui, selon les experts, a été portée contre de nombreux Ouïghours qui ont envoyé de l'argent hors de Chine. Elle s'est également vu confisquer par les autorités une somme de près de 500 000 RMB (76 000 dollars), et sa tante et son oncle ont été assignés à résidence, selon la famille.

En juillet 2013, Mayila Yakufu, sa tante et son oncle ont envoyé près de 135 000 dollars australiens (100 000 $) à la famille en Australie pour acheter une maison, en trois transferts distincts de la Banque de Chine à la Banque du Commonwealth d'Australie.

Pour prouver l'innocence de Yakufu, la famille a méticuleusement documenté les transferts bancaires et les registres d'achat de maison et a envoyé les preuves aux gouvernements australien et chinois.

La police fédérale australienne a confirmé par écrit à la famille qu'elle ne faisait pas l'objet d'une enquête criminelle en Australie, bien qu'elle n'ait pas souhaité faire de commentaires sur l'affaire à CNN.

 

La famille de Mayila Yafuku a envoyé des virements bancaires et des relevés d'achat de maison aux gouvernements chinois et australien pour prouver son innocence. La famille de Mayila Yafuku a envoyé des virements bancaires et des relevés d'achat de maison aux gouvernements chinois et australien pour prouver son innocence.

"Cela vous montre vraiment jusqu'où ira le gouvernement chinois, et les activités très inoffensives qui peuvent entraîner l'emprisonnement", a déclaré Rian Thum.

Interrogée sur le cas de Yakufu, la mission chinoise auprès de l'UE a déclaré à CNN que sa famille était soupçonnée d'être membre de l'"Organisation de libération du Turkestan oriental", que le gouvernement chinois qualifie d'organisation terroriste.

Un porte-parole a déclaré que Yakufu avait été informée par écrit que les transactions financières avec sa famille seraient illégales. "Malgré cela, elle leur a quand même fourni des fonds. Ce faisant, elle était soupçonnée d'avoir violé l'article 120 du droit pénal chinois pour s'être rendue complice d'activités terroristes", a ajouté le porte-parole. "Elle a été arrêtée par l'autorité de sécurité publique en mai 2019 et l'affaire est actuellement en cours de jugement".

Dans une déclaration, la famille de Yakufu a nié tout lien avec des groupes terroristes et a déclaré que les allégations de la mission étaient "manifestement fausses". S'ils avaient des liens avec des groupes terroristes, les autorités chinoises ne les auraient pas laissés voyager librement à l'intérieur et à l'extérieur de la Chine dans les années qui ont suivi la transaction en 2013, ont-ils déclaré.

En juillet, la famille a demandé l'aide du ministère australien des affaires étrangères (DFAT), qui lui a renvoyé la réponse reçue de l'ambassade de Chine à Canberra : "Mme Yakefu Mayila a été poursuivie en juillet 2019 pour avoir prétendument financé des activités terroristes et est actuellement en bonne santé".

Dans un courriel adressé à CNN, le DFAT a déclaré qu'il ne pouvait pas commenter les cas individuels, mais a ajouté que l'Australie avait de "sérieuses préoccupations" concernant le traitement des Ouïghours par la Chine, et avait "constamment exhorté la Chine à mettre fin à la détention arbitraire" des Ouïghours et d'autres groupes musulmans dans le Xinjiang.

Lors de la récente conférence de presse du Xinjiang, CNN a demandé une réponse officielle aux commentaires du président américain élu Joe Biden, qui a déclaré que la politique de la Chine contre les Ouïghours équivalait à un « génocide ».

« Ma fille souffre »

À Adélaïde, le père de Yakufu, Yakefu Shabier, et la mère, Bahaer Maimitiming, vivent avec le fardeau de savoir que la maison dans laquelle ils résident a peut-être causé l'emprisonnement de leur fille.

« Quant à l'affirmation selon laquelle le Xinjiang met en œuvre une politique de génocide, c'est une proposition complètement fausse et une attaque vicieuse contre le Xinjiang par les forces étrangères anti-Chine ».

La maison des parents de Marhaba Yakub Salay à Adélaïde. La maison des parents de Marhaba Yakub Salay à Adélaïde.

"Je ressens de la douleur tous les jours, comme si je marchais sur des clous, parce que le coût de cette maison est la souffrance de ma fille", a déclaré Shabier, 73 ans. "Mon rêve et mon espoir est que ma fille soit libérée de l'oppression dès que possible et qu'elle soit réunie avec nous".

Le couple est venu pour la première fois en Australie en 2007, pour rendre visite à leur fils qui avait émigré dans ce pays plusieurs années auparavant. Après la mort de leur fils dans un accident de noyade la veille du Nouvel An 2008, ils ont décidé de rester en Australie de façon permanente. Leur fille, Marhaba Yakub Salay, s'y est ensuite installée en 2011. Mais Yakufu, qui avait des enfants, a choisi de rester dans le Xinjiang.

La famille gère maintenant un restaurant ouïghour dans le centre d'Adélaïde, le Tangritah.

"Depuis que nous sommes arrivés en Australie, nous avons travaillé extrêmement dur, nous avons ouvert un restaurant et nous faisons de notre mieux pour être de bons citoyens et contribuer à l'Australie", a déclaré Maimitiming, 64 ans. "Nous ne sommes pas des terroristes."

Salay a déclaré que le travail est le seul moyen que ses parents connaissent pour faire face à la douleur causée par la détention de sa sœur. "Ils veulent sauver leur fille, mais ne peuvent pas faire grand-chose ici", a déclaré Salay. "Ils ne savent pas quoi faire. Alors, ils se forcent à travailler dur."

L'objectif de la famille est de maintenir la pression sur le gouvernement chinois en mettant en lumière ce qui se passe dans le Xinjiang, a déclaré Elijan Anayit, le porte-parole du bureau d'information du gouvernement populaire de la région autonome ouïghoure du Xinjiang.

"Ce qui est arrivé à ma famille, cela arrive aussi à d'autres familles ouïghoures", a déclaré M. Elima. "Le cas de notre famille n'est que la partie visible de l'iceberg."

"Il est très difficile de savoir si leurs proches sont encore en vie dans certains cas, ou s'ils sont internés dans ces camps, dont certains ont des conditions vraiment horribles", a déclaré Rian Thum. "Il y a donc une grande vague de dépression et de traumatismes dont souffrent les Ouïghours en dehors de la Chine".

"La Chine menace les Ouïghours à l'étranger, et ça marche", a déclaré Salay. "La Chine utilise ma sœur comme une stratégie de prise d'otages."

Cette stratégie a permis à leur propre famille de rester silencieuse pendant longtemps, ajoute-t-elle. "De nombreux Ouïghours s'autocensurent", a déclaré Mme Salay. "Nous étions des leurs."

Maintenant que Yakufu est de retour en détention, Salay espère seulement qu'ils pourront essayer de la protéger. "La situation est de plus en plus grave quand je me tais", dit Salay. "Maintenant, je n'ai plus le choix. Si je ne parle pas, elle pourrait se retrouver dans un des coins sombres de la prison".

Rendre une position publique n'est pas une décision qui se prend à la légère pour la famille. Elima se bat contre ce qu'elle appelle "la culpabilité du survivant". La nuit, elle reste éveillée dans son "lit confortable" et s'inquiète des conditions dans lesquelles sa cousine dort.

Elle se souvient de la dernière conversation arrachée qu'elle a eue avec sa cousine en septembre.

Ce jour-là, Yakufu lui avait dit : "S'il te plaît, dis à mes parents qu'ils me manquent tellement... Je rêve d'eux toutes les nuits. C'est la seule façon de rencontrer mes parents, mes enfants, ma sœur, tes parents et toi."

 

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