La candidature d'Ilham Tohti au prix Nobel de la paix

L’universitaire purge une peine d'emprisonnement à perpétuité depuis 2014 pour des accusations liées au séparatisme. Il s’agit du dernier effort des législateurs américains pour attirer l’attention sur l’internement massif de Ouïgours et d’autres violations présumées des droits de l’homme en Chine.

Professeur Ilham Tohti avant son arrestation en janvier 2014. Professeur Ilham Tohti avant son arrestation en janvier 2014.

Cet article a été publié originellement en anglais sur le site de South China Morning Post le 31 janvier 2019. Pour accéder à la version originale : https://www.scmp.com/news/china/society/article/2184396/us-lawmakers-nominate-jailed-uygur-ilham-tohti-nobel-peace-prize

Jodi Xu Klein

Les législateurs américains ont nommé mardi un universitaire emprisonné ouïgour pour le prix Nobel de la paix 2019 dans le but de faire pression sur la Chine pour qu'elle mette fin à la répression du groupe minoritaire.

Ilham Tohti, économiste, écrivain d'origine ouïghoure et professeur à l'Université Minzu de Pékin, purge depuis 2014 une peine de prison à perpétuité pour des accusations liées au séparatisme.

Tohti avait insisté sur la nécessité de réduire les tensions dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, demandant à Beijing de respecter les lois en vigueur dans la région, de réduire la discrimination économique et de mettre en place un système juridique.

Un groupe bipartite de 13 législateurs américains a signé la lettre de sa nomination au comité du prix Nobel de la paix à Oslo, en Norvège. Le groupe, dirigé par le sénateur républicain de Floride Marco Rubio et le représentant républicain du New Jersey Christopher Smith, regroupe le sénateur républicain Cory Gardner; le représentant républicain Mike Gallagher; le sénateur indépendant Bernie Sanders; les sénateurs démocrates Richard Blumenthal, Jeff Merkley, Chris Van Hollen Sherrod Brown et Ro Khanna ; les représentants démocrates, Jim McGovern, Jamie Raskin et Thomas Suozzi.

"Cette nomination ne pourrait pas être plus opportune étant donné que le gouvernement chinois et le Parti communiste continuent de perpétrer de graves violations des droits humains avec plus d'un million de Ouïghours et d'autres musulmans appartenant à une minorité ethnique détenus dans des camps de" rééducation politique "", a déclaré Rubio.

La nomination au prix de la paix était le dernier effort des législateurs américains pour attirer l'attention sur l'internement de masse de Ouïghours et d'autres violations présumées des droits de l'homme en Chine.

Il y a deux semaines, les représentants Smith et Suozzi ont présenté un projet de loi - la loi sur la politique des droits de l'homme ouïghour - visant à habiliter le département d'État, le FBI et d'autres organismes chargés de l'application de la loi à demander des comptes aux responsables chinois qui intimident les Ouïghours à l'étranger.

Plus d'un million d'ethnies ouïghoures et d'autres groupes ethniques majoritairement musulmans seraient détenus dans des camps d'internement extrajudiciaires dans la région du Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine, une répression qui a commencé au début de 2017 et que les autorités gouvernementales ont qualifiée de mesure antiterroriste.

Il a été rapporté que les camps étaient soumis à la torture et au travail forcé, avec l’exportation possible de produits fabriqués par le travail forcé vers le marché américain.

La rescapée de camps chinois pour Ouïghours Mihrigul Tursun témoigne au Congrès américain en novembre 2018. © Uyghur Support

 

Les déclarations officielles des autorités chinoises, après un examen minutieux de la part de l'ONU et d'autres organismes internationaux, sont récemment passées de la négation à la justification, arguant que la rééducation est nécessaire pour lutter contre la propagation de l'idéologie religieuse extrémiste et du terrorisme.

«C’est encourageant de voir que la question suscite plus d’intérêt», a déclaré Sean Roberts, qui a étudié la communauté ouïghoure pendant des décennies.

"Pour le Congrès, cela pourrait être une occasion particulière de mettre en lumière ce qui se passe dans le Xinjiang en ce moment", a déclaré Roberts, directeur du programme d’études sur le développement international de l’Université de George Washington.

"Cela pourrait également être utilisé pour faire pression sur la Chine pour qu'elle explique pourquoi cette personne, qui est certainement autre chose qu'un séparatiste, a été condamnée à une peine extrême."

Ilham Tohti accompagné de l'écrivaine et militante tibétaine de droits de l'homme Tsering Woeser et de l'artiste chinois Ai Weiwei Ilham Tohti accompagné de l'écrivaine et militante tibétaine de droits de l'homme Tsering Woeser et de l'artiste chinois Ai Weiwei

Roberts est l’un des 278 chercheurs de 26 pays qui avaient signé une déclaration en novembre appelant Beijing à abolir sa campagne de «transformation par l’éducation» contre la population ouïghoure de Chine, appelant à une pression diplomatique et législative accrue sur le gouvernement chinois à ce sujet.

Roberts a reconnu que l'attention accrue portée par le gouvernement américain à la répression exercée par la Chine sur les Ouïghours était très bénéfique pour la minorité ethnique et les droits de l'homme en général, mais il a noté qu'il existait un risque que "cela soit utilisé à d'autres fins politiques, par exemple, dans la guerre commerciale actuelle sino-américaine". 

Si Tohti recevait le prix de la paix, son emprisonnement attirerait l'attention du monde entier et exercerait davantage de pression sur Pékin pour le libérer.

En 2010, Liu Xiaobo a été le premier citoyen chinois à recevoir le prix Nobel de la paix, bien qu’il purge une peine de onze ans pour «incitation à la subversion du pouvoir de l’État» et n’a pas été autorisé à assister à la cérémonie de remise des prix.

Malgré tout, les gouvernements du monde entier se sont mobilisés en son nom. Liu est décédé d'un cancer du poumon alors qu'il était encore en détention en 2017, mais l'année dernière, sa veuve, Liu Xia, a fui Pékin en Allemagne après avoir passé près de huit ans en résidence surveillée.

Comparant Tohti et Liu, Roberts a déclaré que le fait que Tohti avait été condamné à une peine d'emprisonnement à perpétuité, soit presque une peine de mort, était "inacceptable".

"Cela reflète la politique actuelle de la Chine à l'égard des Ouïghours", a-t-il déclaré. "Il n'y a aucune tolérance pour que n'importe quelle voix politique soit entendue."

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