Des espions chinois tentent de créer de faux "terroristes ouïghours" en Afghanistan

Dix agents chinois ont été arrêtés et tranquillement expulsés après avoir tenté d'établir une fausse branche du défunt Mouvement islamique du Turkestan oriental.

Article original publié en anglais le 14 janvier 2021 par Massimo Introvigne sur le site de Bitter Winter. Pour accéder à la version originale :https://bitterwinter.org/chinese-spies-tried-to-create-false-uyghur-terrorists-in-afghanistan/

Xi Jinping avec le directeur général de l’Afghanistan, Abdullah Abdullah. Source: Ministère des Affaires étrangères de la RPC. Xi Jinping avec le directeur général de l’Afghanistan, Abdullah Abdullah. Source: Ministère des Affaires étrangères de la RPC.

La semaine dernière, un avion affrété a quitté l'aéroport de Kaboul pour une destination inconnue en Chine. A bord se trouvaient dix ressortissants chinois qui avaient été arrêtés en Afghanistan le 10 décembre dernier, certains dans la maison d'un certain Li Yangyang, soupçonné d'être un agent de renseignement très en vue, où des armes, des munitions et de la drogue avaient également été trouvées.

Dans un premier temps, les dix personnes ont été accusées de terrorisme et de collusion avec le réseau Haqqani, une branche militaire des Talibans. L'Afghanistan a demandé à l'ambassadeur chinois Wang Yu des excuses officielles pour que les agents soient expulsés, et lui a dit que sans cela, ils seraient jugés par un tribunal pénal local.

Mais les Afghans se sont trompés. Au fil de l'enquête, il est apparu que les espions chinois ne cherchaient pas à soutenir une véritable organisation terroriste, mais à en créer une fausse. Le Mouvement islamique du Turkestan oriental (ETIM) existait dans le passé en tant que groupe de musulmans ouïghours radicaux, fondé en 1989. Ce qu'il a fait, ou n'a pas fait, est une autre affaire. Le groupe était composé de petits groupes d'expatriés ouïghours en Afghanistan, au Pakistan et en Ouzbékistan. Ils ont combattu aux côtés des Talibans dans différentes phases des conflits afghans. En 2002, les États-Unis ont inscrit l'ETIM sur la liste des organisations terroristes liées à Al-Qaïda. En 2003, le leader de l'ETIM, Hassan Makhdum, a été abattu par l'armée pakistanaise. Jusqu'à son dernier jour, il a nié toute connexion avec Al-Qaïda, bien qu'il ait admis qu'il soutenait les Talibans.

On n'a pas beaucoup entendu parler de l'ETIM au cours des années suivantes. En 2008, un parti appelé Parti islamique du Turkestan (MIT) a commencé à se manifester comme un autre allié à petite échelle des talibans, avec des liens présumés avec Al-Qaïda. Il a émis des menaces contre les Jeux olympiques de Pékin de 2008, dont certaines auraient pu être réelles, et d'autres créées par les services de renseignement chinois, non suivies d'attaques réelles. En février 2010, son chef Abdul Haq al-Turkistani a été tué par un missile lancé par un drone de la CIA au Pakistan. La Chine a affirmé que l'ETIM et le TIM étaient une seule et même chose, mais d'autres en ont douté.

La plupart des spécialistes du terrorisme estiment qu'il n'y a aucune preuve que l'ETIM, ou même le TIM, soit responsable des attaques terroristes au Xinjiang, bien que plus de 200 leur aient été attribuées par les autorités chinoises. Il y a eu quelques attentats terroristes au Xinjiang, mais l'ETIM ou le TIM n'en ont pas revendiqué la responsabilité. Certains étaient réels, d'autres ont peut-être été inventés par la propagande chinoise. En 2020, les États-Unis ont éliminé l'ETIM de la liste des organisations terroristes, prétendant qu'il n'y avait aucune preuve de son existence. Le Conseil de sécurité de l'ONU et plusieurs pays, en revanche, continuent à inscrire l'ETIM sur la liste des groupes terroristes.

Mais, si l'ETIM n'existait plus, sa marque de fabrique était à saisir. On pense que les agents chinois étaient en Afghanistan pour créer une fausse ETIM, dans l'espoir d'attirer certains expatriés ouïghours, de réaliser des attaques terroristes et de blâmer la communauté ouïghoure, justifiant ainsi la répression au Xinjiang.

Le complot a été déjoué par les services de renseignement afghans, et pour éviter des problèmes avec la Chine, les agents ont été tranquillement renvoyés chez eux. Mais il n'y a aucune raison de croire que Pékin ne recommencera pas de tels jeux.

 

 

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