Les politiques de la Chine pourraient empêcher des millions de naissances ouïghoures

Les politiques chinoises de contrôle des naissances pourraient réduire de 2,6 à 4,5 millions les naissances des Ouïghours et d'autres minorités ethniques dans le sud du Xinjiang d'ici 20 ans, soit jusqu'à un tiers de la population minoritaire prévue dans la région, selon une nouvelle analyse d'un chercheur allemand.

Article original publié en anglais le 7 juin 2021 par Cate Cadell sur le site de Reuters. Pour accéder à la version originale :https://www.reuters.com/world/china/exclusive-amid-accusations-genocide-west-china-polices-could-cut-millions-uyghur-2021-06-07/?fbclid=IwAR2gdlpGDy-zT-aCyANb49QnqzppkQvDadJRCSki_EGJmb6rYcttafEcDcU

Une femme porte un enfant la nuit dans la vieille ville de Kashgar, dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, en Chine, le 23 mars 2017. REUTERS/Thomas Peter/File Photo Une femme porte un enfant la nuit dans la vieille ville de Kashgar, dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, en Chine, le 23 mars 2017. REUTERS/Thomas Peter/File Photo

PÉKIN, 7 juin (Reuters) - Les politiques chinoises de contrôle des naissances pourraient réduire de 2,6 à 4,5 millions les naissances des Ouïghours et d'autres minorités ethniques dans le sud du Xinjiang d'ici 20 ans, soit jusqu'à un tiers de la population minoritaire prévue dans la région, selon une nouvelle analyse d'un chercheur allemand.

Le rapport, partagé en exclusivité avec Reuters avant sa publication, comprend également une part inédite des recherches produites par des universitaires et des fonctionnaires chinois sur les intentions de Pékin derrière les politiques de contrôle des naissances au Xinjiang, où les données officielles montrent que les taux de natalité ont déjà chuté de 48,7% entre 2017 et 2019.

Les recherches d'Adrian Zenz interviennent alors que certains pays occidentaux réclament de plus en plus une enquête pour déterminer si les actions de la Chine au Xinjiang s'apparentent à un génocide, une accusation que Pékin nie avec véhémence.

Les recherches de Zenz constituent la première analyse de ce type, évaluée par des pairs, sur l'impact à long terme sur la population de la répression menée par Pékin depuis plusieurs années dans cette région occidentale du territoire chinois. Selon des groupes de défense des droits, des chercheurs et certains habitants, les politiques mises en œuvre comprennent la limitation des naissances pour les Ouïghours et d'autres minorités ethniques principalement musulmanes, le transfert de travailleurs vers d'autres régions et l'internement d'environ un million de Ouïghours et d'autres minorités ethniques dans un réseau de camps.

"Ces recherches et analyses montrent vraiment l'intention qui se cache derrière le plan à long terme du gouvernement chinois concernant la population ouïghoure", a déclaré M. Zenz à Reuters.

Le gouvernement chinois n'a rendu public aucun objectif officiel de réduction de la proportion de Ouïghours et d'autres minorités ethniques au Xinjiang. Mais sur la base de l'analyse des données officielles sur les naissances, des projections démographiques et des ratios ethniques proposés par des universitaires et des fonctionnaires chinois, Zenz estime que les politiques de Pékin pourraient faire passer la population chinoise Han prédominante dans le sud du Xinjiang à environ 25%, contre 8,4% actuellement.

"Cet objectif n'est réalisable que s'ils font ce qu'ils ont fait, à savoir affaiblir radicalement les taux de natalité ouïghours", a déclaré M. Zenz.

Un enfant regarde par une porte alors qu'une femme ouïghoure passe dans un quartier résidentiel de Turpan, dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, le 31 octobre 2013. REUTERS/Michael Martina/File Photo Un enfant regarde par une porte alors qu'une femme ouïghoure passe dans un quartier résidentiel de Turpan, dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, le 31 octobre 2013. REUTERS/Michael Martina/File Photo

La Chine a précédemment déclaré que la baisse actuelle des taux de natalité des minorités ethniques était due à la mise en œuvre complète des quotas de natalité existants dans la région ainsi qu'à des facteurs de développement, notamment une augmentation du revenu par habitant et un accès plus large aux services de planification familiale.

"Le prétendu "génocide" au Xinjiang est un pur non-sens", a déclaré le ministère chinois des Affaires étrangères à Reuters dans un communiqué. "C'est une manifestation des arrière-pensées des forces anti-Chine aux États-Unis et en Occident et la manifestation de ceux qui souffrent de sinophobie."

Les données officielles montrant la baisse des taux de natalité au Xinjiang entre 2017 et 2019 "ne reflètent pas la situation réelle" et les taux de natalité des Ouïghours restent plus élevés que ceux de l'ethnie Han au Xinjiang, a ajouté le ministère.

La nouvelle recherche compare une projection démographique réalisée par des chercheurs basés au Xinjiang pour l'Académie chinoise des sciences, organisme gouvernemental, sur la base de données antérieures à la répression, aux données officielles sur les taux de natalité et à ce que Pékin décrit comme des mesures d'"optimisation de la population" pour les minorités ethniques du Xinjiang introduites depuis 2017.

Il y est constaté que la population des minorités ethniques dans le sud du Xinjiang dominée par les Ouïghours atteindrait entre 8,6 et 10,5 millions d'habitants d'ici 2040 en vertu des nouvelles politiques de prévention des naissances. Cela se compare aux 13,14 millions projetés par les chercheurs chinois en utilisant des données antérieures aux politiques de natalité mises en œuvre et à une population actuelle d'environ 9,47 millions.

M. Zenz, un chercheur indépendant de la Victims of Communism Memorial Foundation, une organisation bipartisane à but non lucratif basée à Washington, a déjà été condamné par Pékin pour ses recherches critiques à l'égard des politiques chinoises de détention des Ouïghours, de transferts massifs de main-d'œuvre et de réduction des naissances dans le Xinjiang.

Le ministère chinois des affaires étrangères a accusé Zenz de "tromper" les gens avec des données et, en réponse aux questions de Reuters, a déclaré que "ses mensonges ne valent pas la peine d'être réfutés".

Les recherches de Zenz ont été acceptées pour publication par le Central Asian Survey, une revue universitaire trimestrielle, après examen par les pairs le 3 juin.

Reuters a partagé la recherche et la méthodologie avec plus d'une douzaine d'experts en analyse démographique, en politiques de prévention des naissances et en droit international des droits de l'homme, qui ont déclaré que l'analyse et les conclusions étaient solides.

Certains des experts ont mis en garde contre le fait que les projections démographiques sur une période de plusieurs décennies peuvent être affectées par des facteurs imprévus. Le gouvernement du Xinjiang n'a pas fixé publiquement de quotas ethniques officiels ou d'objectifs de taille de population pour les populations ethniques du Xinjiang méridional, et les quotas utilisés dans l'analyse sont basés sur les chiffres proposés par des fonctionnaires et des universitaires chinois.

Des manifestants tiennent des pancartes lors d'une manifestation contre le génocide ouïghour, à Londres, en Grande-Bretagne, le 22 avril 2021. REUTERS/Peter Nicholls/File Photo Des manifestants tiennent des pancartes lors d'une manifestation contre le génocide ouïghour, à Londres, en Grande-Bretagne, le 22 avril 2021. REUTERS/Peter Nicholls/File Photo

METTRE FIN À LA DOMINATION OUÏGHOURE

La mesure visant à empêcher les naissances chez les Ouïghours et les autres minorités contraste fortement avec les politiques de natalité plus larges de la Chine.

La semaine dernière, Pékin a annoncé que les couples mariés pouvaient avoir trois enfants, contre deux auparavant, le plus grand changement de politique de ce type depuis que la politique de l'enfant unique a été supprimée en 2016 en réponse au vieillissement rapide de la population chinoise. L'annonce ne contenait aucune référence à des groupes ethniques spécifiques.

Avant cela, les mesures limitaient officiellement l'ethnie majoritaire Han du pays et les groupes minoritaires, dont les Ouïghours, à deux enfants - trois dans les zones rurales. Cependant, les Ouïghours et d'autres minorités ethniques avaient historiquement été partiellement exclus de ces limites de naissance dans le cadre de politiques préférentielles conçues pour bénéficier aux communautés minoritaires.

Certains résidents, chercheurs et groupes de défense des droits affirment que les règles nouvellement appliquées ont désormais un impact disproportionné sur les minorités musulmanes, qui risquent la détention en cas de dépassement des quotas de naissance, plutôt que des amendes comme c'est le cas ailleurs en Chine.

Dans un document du Parti communiste ayant fait l'objet d'une fuite en 2020, également rapporté par Zenz, un camp de rééducation situé dans le comté de Karakax, dans le sud du Xinjiang, mentionne les violations des droits de naissance comme motif d'internement dans 149 cas sur les 484 détaillés dans la liste. La Chine a qualifié cette liste de "fabrication".

Les quotas de naissance pour les minorités ethniques sont strictement appliqués au Xinjiang depuis 2017, y compris par la séparation des couples mariés et le recours aux procédures de stérilisation, aux dispositifs intra-utérins (DIU) et aux avortements, ont déclaré à Reuters trois Ouïghours et un responsable de la santé à l'intérieur du Xinjiang.

Deux des Ouïghours ont déclaré avoir des membres directs de leur famille qui ont été détenus pour avoir eu trop d'enfants. Reuters n'a pas pu vérifier ces détentions de manière indépendante.

"Ce n'est pas au choix", a déclaré le fonctionnaire, basé dans le sud du Xinjiang, qui a demandé à ne pas être nommé par crainte de représailles de la part du gouvernement local. "Tous les Ouïghours doivent se conformer... c'est une tâche urgente".

Le gouvernement du Xinjiang n'a pas répondu à une demande de commentaire pour savoir si les limites de naissance sont appliquées plus strictement contre les Ouïghours et les autres minorités ethniques. Les responsables du Xinjiang ont précédemment déclaré que toutes les procédures étaient volontaires.

Pourtant, dans les comtés du Xinjiang où les Ouïghours sont le groupe ethnique majoritaire, les taux de natalité ont chuté de 50,1% en 2019, par exemple, contre une baisse de 19,7% dans les comtés à majorité ethnique Han, selon les données officielles compilées par Zenz.

Selon le rapport de Zenz, les analyses publiées par des universitaires et des fonctionnaires financés par l'État entre 2014 et 2020 montrent que la mise en œuvre stricte des politiques est motivée par des préoccupations de sécurité nationale, et qu'elle est motivée par la volonté de diluer la population ouïghoure, d'augmenter la migration des Han et de renforcer la loyauté envers le Parti communiste au pouvoir.

Un délégué portant un costume traditionnel assiste à une session de la région autonome ouïghoure du Xinjiang en marge de l'Assemblée populaire nationale (APN) au Grand Palais du Peuple à Pékin, en Chine, le 13 mars 2018. REUTERS/Thomas Peter/File Photo Un délégué portant un costume traditionnel assiste à une session de la région autonome ouïghoure du Xinjiang en marge de l'Assemblée populaire nationale (APN) au Grand Palais du Peuple à Pékin, en Chine, le 13 mars 2018. REUTERS/Thomas Peter/File Photo

Par exemple, 15 documents créés par des universitaires et des fonctionnaires financés par l'État et présentés dans le rapport Zenz comprennent des commentaires de fonctionnaires du Xinjiang et d'universitaires affiliés à l'État faisant référence à la nécessité d'augmenter la proportion de résidents Han et de diminuer la proportion de Ouïghours ou décrivant la forte concentration de Ouïghours comme une menace pour la stabilité sociale.

"Le problème du sud du Xinjiang est principalement la structure déséquilibrée de la population [...] la proportion de la population Han est trop faible", a déclaré Liu Yilei, universitaire et secrétaire général adjoint du comité du Parti communiste du Corps de production et de construction du Xinjiang, un organe gouvernemental ayant une autorité administrative dans la région, lors d'un symposium organisé en juillet 2020 et publié sur le site Internet de l'université du Xinjiang.

Le Xinjiang doit "mettre fin à la domination du groupe ouïghour", a déclaré Liao Zhaoyu, doyen de l'institut d'histoire et de géographie des frontières de l'université Tarim du Xinjiang, lors d'un événement académique en 2015, peu de temps avant que les politiques de naissance et le programme d'internement plus large ne soient appliqués dans leur intégralité.

Liao n'a pas répondu à une demande de commentaire. Liu n'a pas pu être joint pour un commentaire. Le ministère des Affaires étrangères n'a pas commenté leurs remarques, ni l'intention derrière les politiques.

L'INTENTION DE DÉTRUIRE ?

M. Zenz et d'autres experts se réfèrent à la Convention pour la prévention et la répression du crime de génocide de 1948, qui énumère la prévention des naissances visant un groupe ethnique comme un acte pouvant être qualifié de génocide.

Le gouvernement des États-Unis et les parlements de pays comme la Grande-Bretagne et le Canada ont qualifié de génocide la politique chinoise de prévention des naissances et de détention massive au Xinjiang.

Toutefois, certains universitaires et hommes politiques estiment que les preuves de l'intention de Pékin de détruire une population ethnique en partie ou en totalité sont insuffisantes pour atteindre le seuil de détermination d'un génocide.

Aucune accusation pénale formelle de ce type n'a été portée contre des responsables chinois ou du Xinjiang, en raison du manque de preuves disponibles et d'informations sur les politiques menées dans la région. Poursuivre des responsables serait également complexe et nécessiterait un niveau de preuve élevé.

En outre, la Chine ne prend pas part à la Cour pénale internationale (CPI), la plus haute juridiction internationale qui poursuit les génocides et autres crimes graves, et qui ne peut engager des poursuites que contre les États relevant de sa compétence.

Reportage de Cate Cadell ; Montage de Lincoln Feast

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