Témoignage d’une enseignante dans un camp chinois au pays ouïghour (I)

Viols, tortures et expériences humaines. Sayragul Sauytbay offre un témoignage de première main d'un camp de «rééducation» du Xinjiang.

Cet article a été publié originellement en anglais le 17 octobre 2019 sur le site du quotidien israélien anglophone Haaretz. Pour accéder à la version originale : https://www.haaretz.com/world-news/.premium.MAGAZINE-a-million-people-are-jailed-at-china-s-gulags-i-escaped-here-s-what-goes-on-inside-1.7994216?fbclid=IwAR1QvHXgNhS5jW4_kwcmRgAd6GHOQcwIuxJDbzKS3muKx50E6QdiPRoj7II

Sayragul Sauytbay Sayragul Sauytbay

David Stavrou (Stockholm)

STOCKHOLM - Vingt prisonniers vivent dans une petite pièce. Ils sont menottés, la tête rasée, chaque mouvement est contrôlé par des caméras au plafond. Un seau dans le coin de la pièce est leur toilette. La routine quotidienne commence à 6 heures du matin. Ils apprennent le chinois, mémorisent des chansons de propagande et confessent des péchés inventés. Leur âge va des adolescents aux personnes âgées. Leurs repas sont maigres: soupe trouble et une tranche de pain.

La torture - ongles en métal, ongles arrachés, décharges électriques - a lieu dans la «pièce noire». La punition est une constante. Les prisonniers sont obligés de prendre des médicaments et de recevoir des injections. C’est pour la prévention des maladies, leur dit le personnel, mais ils sont en réalité les sujet humains d’expériences médicales. Beaucoup de détenus souffrent d'un déclin cognitif. Certains hommes deviennent stériles. Les femmes sont régulièrement violées.

Telle est la vie dans les camps de rééducation en Chine, comme le rapportent le rare témoignage de Sayragul Sauytbay (Prononcé: Say-ra-gul Saut-bay, comme dans «bye»), une enseignante qui s'est échappée de Chine et a obtenu l'asile en Suède. Peu de prisonniers ont réussi à sortir des camps et à raconter leur histoire. Le témoignage de Sauytbay est encore plus extraordinaire, car pendant son incarcération, elle a été obligée d’être enseignante dans le camp. La Chine veut vendre ses camps au monde entier en tant que lieux de programmes éducatifs et de recyclage professionnel, mais Sauytbay est l’une des rares personnes à pouvoir offrir un témoignage crédible et de première main de ce qui se passe réellement dans les camps.

J'ai rencontré Sauytbay à trois reprises, une fois dans le cadre d'une réunion organisée par une association suédoise ouïghoure, et deux fois après qu'elle ait accepté de raconter son histoire à Haaretz, lors d'entretiens personnels qui se sont déroulés à Stockholm et ont duré plusieurs heures. Sauytbay ne parlait que le kazakh et nous avons donc communiqué via un traducteur, mais il était évident qu'elle parlait de manière crédible. La plupart du temps où nous avons parlé, elle était posée, mais au plus fort de son récit de l'horreur, des larmes coulaient dans ses yeux. Une grande partie de ce qu'elle a dit corroborait les témoignages précédents de prisonniers qui avaient fui vers l’Occident. La Suède lui a accordé l'asile car, à la suite de son témoignage, son extradition vers la Chine l'aurait mise en danger de mort.

Elle a 43 ans, elle est musulmane kazakhe et a grandi dans le comté de Mongolküre, près de la frontière entre la Chine et le Kazakhstan. Comme des centaines de milliers d’autres, dont la plupart des Ouïghours, un groupe minoritaire turc, lui aussi victime de la répression par la Chine de l’éradication de tout signe de poussée séparatiste dans la province du Xinjiang, au nord-ouest du pays. Un grand nombre de camps dans cette région ont été installés au cours des deux dernières années, dans le cadre de la lutte du régime contre ce qu’il appelle les «Trois maux»: terrorisme, séparatisme et extrémisme. Selon les estimations occidentales, entre un et deux millions d’habitants de la province ont été incarcérés dans des camps depuis le début de la campagne d’oppression de Beijing.

Sac noir

En tant que jeune femme, Sauytbay a terminé des études de médecine et a travaillé dans un hôpital. Par la suite, elle s’est tournée vers l’éducation et a été employée au service de l’État, en charge de cinq écoles maternelles. Même si elle était bien installée, elle et son mari avaient prévu depuis des années de quitter la Chine avec leurs deux enfants et de s'installer au Kazakhstan voisin. Mais le plan a connu des retards et, en 2014, les autorités ont commencé à confisquer les passeports des fonctionnaires, dont celui de Sauytbay. Deux ans plus tard, juste avant la confiscation des passeports de toute la population, son mari a pu quitter le pays avec les enfants. Sauytbay espérait les rejoindre au Kazakhstan dès qu’elle aurait reçu un visa de sortie, mais celui-ci n’est jamais arrivé.

«Fin 2016, la police a commencé à arrêter des personnes la nuit, en secret», a déclaré Sauytbay. «Ce fut une période socialement et politiquement incertaine. Des caméras sont apparues dans tous les espaces publics; les forces de sécurité ont renforcé leur présence. À un moment donné, des échantillons d’ADN ont été prélevés sur tous les membres des minorités de la région et nos cartes SIM téléphoniques nous ont été prises. Un jour, nous avons été invités à une réunion de hauts fonctionnaires. Il y avait peut-être 180 personnes, employés d’hôpitaux et d’écoles. Les policiers, lisant un document, ont annoncé l'ouverture prochaine de centres de rééducation pour la population afin de stabiliser la situation dans la région. "

Par stabilisation, les Chinois se référaient à ce qu’ils percevaient comme une lutte séparatiste prolongée menée par la minorité ouïghoure. Des attaques terroristes ont été perpétrées dans la province dès les années 1990 et au début des années 2000. À la suite d'une série d'attentats-suicides commis entre 2014 et 2016, Pékin a lancé une politique sévère sans restrictions. (Correction apportée par Route de la Soie : Il y a eu trois attaques en tout entre 2013-2014, attribuées par le gouvernement aux Ouïghours, sans aucune preuve, et aucun Ouïghour ne les a revendiquées, encore moins une organisation ouïghoure à l’étranger. A partir de 2015, aucun incident n’est survenu). «En janvier 2017, ils ont commencé à emmener des personnes qui avaient de la famille à l'étranger», explique Sauytbay.«Ils sont venus chez moi la nuit, m'ont mis un sac noir sur la tête et m'ont emmené dans un endroit qui ressemblait à une prison. Des policiers m'ont interrogé. Ils voulaient savoir où se trouvaient mon mari et mes enfants et pourquoi ils s'étaient rendus au Kazakhstan. À la fin de l'interrogatoire, on m'a ordonné de dire à mon mari de rentrer à la maison et il m'a été interdit de parler de l'interrogatoire. ”

Sauytbay avait appris que, dans des cas similaires, des personnes qui étaient rentrées en Chine avaient été immédiatement arrêtées et envoyées dans un camp. En gardant cela à l'esprit, elle a rompu les contacts avec son mari et ses enfants après sa libération. Le temps a passé et la famille n'est pas revenue, mais les autorités n'ont pas baissé les bras. Elle a été emmenée à plusieurs reprises pour des interrogatoires nocturnes et faussement accusée de diverses infractions.

«Je devais être forte», dit-elle. "Chaque jour, quand je me réveillais, je remerciais Dieu d'être encore en vie."

Sayragul Sauytbay, âgée de 43 ans (à gauche), affirme avoir été forcée de travailler dans un «camp de rééducation» pour les musulmans ouïghours dans la province chinoise du Xinjiang pendant cinq mois entre 2017 et 2018, et a été témoin des horreurs que les gens doivent endurer à l'intérieur. Sayragul Sauytbay, âgée de 43 ans (à gauche), affirme avoir été forcée de travailler dans un «camp de rééducation» pour les musulmans ouïghours dans la province chinoise du Xinjiang pendant cinq mois entre 2017 et 2018, et a été témoin des horreurs que les gens doivent endurer à l'intérieur.

Le tournant survint fin 2017: «En novembre 2017, on m'a ordonné de me rendre à une adresse située dans la banlieue de la ville, de laisser un message sur le numéro de téléphone qu'on m'avait donné et d'attendre la police.» Lorsque Sauytbay est arrivée à l'endroit désigné et a laissé le message, quatre hommes armés en uniforme sont arrivés, lui ont de nouveau couvert la tête et l'ont emmenée dans un véhicule. Après une heure de voyage, elle est arrivée dans un lieu inconnu dont elle a vite appris qu’il s’agissait d’un camp de «rééducation», qui deviendra sa prison dans les mois qui suivront. On lui a dit qu'elle avait été amenée là-bas pour enseigner le chinois et immédiatement signée un document énonçant ses devoirs et les règles du camp.

«J'avais très peur de signer», se souvient Sauytbay. «Il était dit que si je ne remplissais pas ma tâche ou si je ne respectais pas les règles, je serai condamnée à la peine de mort. Le document indiquait qu'il était interdit de parler avec les prisonniers, de rire, de pleurer et de répondre aux questions de qui que ce soit. J'ai signé parce que je n'avais pas le choix, puis j'ai reçu un uniforme et emmené dans une chambre minuscule avec un lit en béton et un mince matelas en plastique. Il y avait cinq caméras au plafond - une dans chaque coin et une autre au milieu. "

Les autres détenus, ceux qui n’étaient pas chargés d’enseigner, ont enduré des conditions plus strictes. «Il y avait près de 20 personnes dans une pièce de 16 mètres carrés», dit-elle. «Il y avait aussi des caméras dans leurs chambres et dans le couloir. Chaque chambre avait un seau en plastique pour les toilettes. Chaque prisonnier disposait de deux minutes par jour pour aller aux toilettes et le seau n'était vidé qu'une fois par jour. S’il était rempli, il fallait attendre le lendemain. Les prisonniers portaient des uniformes et leurs têtes étaient rasées.Leurs mains et leurs pieds étaient enchaînés toute la journée, sauf quand ils devaient écrire. Même endormis, ils étaient enchaînés et obligés de dormir à droite - quiconque se retournait était puni. ”

Sauytbay devait enseigner aux prisonniers - qui parlaient le ouïghour ou le kazakh - des chansons de propagande chinoise et du parti communiste. Elle était avec eux tout au long de la journée. La routine quotidienne commençait à 6 heures du matin. L'enseignement du chinois avait lieu après un petit déjeuner dérisoire, suivi de la répétition et de l'apprentissage par cœur. Il y avait des heures précises pour apprendre des chansons de propagande et réciter des slogans sur des affiches: «J'aime la Chine», «Merci au Parti communiste», «Je suis chinois» et «J'aime Xi Jinping», président de la Chine.

Les heures de l'après-midi et du soir étaient consacrées aux confessions de crimes et aux infractions morales. «Entre 4 et 6 heures. Les élèves devaient penser à leurs fautes. Presque tout peut être considéré comme une faute, de l'observation de pratiques religieuses à la non-connaissance de la langue ou de la culture chinoise, au comportement immoral. Les détenus qui ne pensaient pas à des fautes assez graves ou qui ne fabriquaient pas quelque chose étaient punis ».

Après le souper, ils continueraient à s'occuper de leurs fautes. «Une fois que les élèves ont fini de manger, ils doivent se tenir face au mur, les mains levées, et repenser à leurs crimes. À 10 heures, ils avaient deux heures pour noter leurs péchés et remettre les pages aux responsables. La routine quotidienne se poursuivait jusqu’à minuit, et parfois les prisonniers se voyaient assigner la garde de nuit. Les autres pouvaient dormir de minuit à six heures.

Sauytbay estime qu'il y a environ 2 500 détenus dans le camp. La personne la plus âgée qu’elle a rencontrée était une femme de 84 ans; le plus jeune, un garçon de 13 ans. "Il y avait des écoliers et des ouvriers, des hommes d'affaires et des écrivains, des infirmières et des médecins, des artistes et de simples paysans qui n'étaient jamais allés en ville."

Savez-vous dans quel camp vous étiez?

Sauytbay: «Je ne sais pas du tout où se trouvait le camp. Pendant mon séjour là-bas, je n'ai pas été autorisée à quitter les lieux, même une fois. Je pense que c'était un nouveau bâtiment, car il y avait beaucoup de béton exposé. Les chambres étaient froides. Avoir des relations avec les autres était interdit. Les hommes et les femmes ont été séparés dans les espaces de vie, mais pendant la journée, ils étudiaient ensemble. En tout cas, il y avait des policiers qui surveillaient tout partout. »

Qu’avez-vous mangé?

«Il y avait trois repas par jour. Tous les repas comprenaient une soupe de riz ou une soupe de légumes et une petite tranche de pain chinois. La viande était servie le vendredi, mais c'était du porc. Les détenus étaient obligés de le manger, même s'ils étaient fidèles à la religion et ne mangeaient pas de porc. Le refus conduisait à la punition. La nourriture était mauvaise, il n’y avait pas assez d’heures pour dormir et l’hygiène était atroce. Le résultat de tout cela a été que les détenus se sont transformés en corps sans âme.

 

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