La tournée de propagande cinq étoiles du Xinjiang

Un journaliste albanais ayant participé, avec d’autres journalistes de médias d’État de pays déjà conquis par la Chine, à un tour luxueux de visite officielle organisée et payée par Pékin, raconte son expérience.

Cet article a été publié originellement en anglais par Isobel Cockerell le 07 novembre 2019 sur le site du Coda Story. Pour accéder à la version originale : https://codastory.com/authoritarian-tech/at-newsletter/propaganda-tour-xinjiang/

 

Photo par Anastasia Gviniashvili. Photo par Anastasia Gviniashvili.

Par Isobel Cockerell

Couvrir une crise depuis l'extérieur est un travail difficile, mais souvent nécessaire. Je ne me suis jamais approchée de la Chine - et pourtant j’ai passé la majeure partie de l’année dernière à raconter des histoires venant de l’intérieur du Xinjiang, l’État policier moderne dans le nord-ouest du pays. J'ai couvert la crise humanitaire ouïghoure en Europe et en Turquie, ou en faisant de longs appels WhatsApp à des Ouïghours qui se sont enfuis en Australie ou au Canada.

Le Xinjiang a hanté mes pensées cette semaine après avoir eu de longs appels téléphoniques avec Olsi Jazexhi, journaliste et universitaire albano-canadien, qui s'est rendu dans la région en août pour une tournée de propagande à la coréenne. Pendant des mois, Jazexhi avait lu les informations sur la crise humanitaire ouïghoure et avait décidé de mener une enquête pour lui-même. « Je me suis rendu à l'ambassade de Chine en Albanie et je me suis présenté en tant que journaliste albanais. Je leur ai dit que j’avais lu énormément d’histoires sur les Ouïghours et que je ne croyais pas qu’elles soient vraies », m’a racontée Jazexhi.

«Je n’avais jamais imaginé que ce que les médias disaient était vrai et que c’était même pire, encore plus tragique.»

Jazexhi est arrivé à l'aéroport d'Urumqi par une chaude journée de mi-août, aux côtés d'un groupe de journalistes étrangers, représentant pour la plupart des médias d'État de pays situés le long de la ceinture économique de la route de la soie. Il a été accueilli par ses guides pour le voyage: un groupe de fonctionnaires du Parti communiste chinois. «Nous avons reçu un traitement de première classe», a déclaré Jazexhi. «Où que nous allions, la police d'État était à notre service. La circulation a été arrêtée et la police nous a ouvert la voie. Nous avons été traités comme des présidents. "

Les journalistes sont restés dans des hôtels cinq étoiles pendant leur tournée des villes du Xinjiang et ont entendu un exposé sur le soi-disant programme chinois de «désextrêmisation» visant à éliminer le terrorisme et le séparatisme dans la région. "Ils nous ont présenté leur propre version de l'histoire du Xinjiang", a déclaré Jazexhi. Presque toutes les nuits, les journalistes ont assisté à un spectacle en leur honneur. «Un groupe de garçons et de filles ont été sélectionnés pour chanter et danser pour nous partout où nous allions. Ils utilisaient des Ouïghours comme des singes au zoo. Ils voulaient que nous voyions ces gens chanter et danser pour que, quand nous sortions de Chine, nous puissions dire aux gens, "Il n’y a pas de camps de concentration. Il y a des enfants qui chantent et dansent, et ils sont très heureux." »

Les journalistes ont visité les mosquées, dont beaucoup ont été décrites par Jazexhi comme un simple front pour la propagande du parti chinois. "Ils voulaient montrer au monde extérieur qu'il y avait des mosquées dans le Xinjiang", a déclaré Jazexhi. Il s’est aventuré dans l’une des mosquées situées près du grand bazar d’Urumqi. "Mais quand je suis entré, j'ai découvert qu'il n'y avait qu'un magasin."

Beaucoup d’autres mosquées ont simplement été fermées ou ont été transformées en musées. À Kashgar, la célèbre mosquée Id Kah n'était ouverte que le vendredi. «Nous n'avons vu que des aînés - des personnes âgées de 55 ans et plus- en prière. Les jeunes avaient peur de prier », a déclaré Jazexhi. "Dans les sermons, les imams ont loué Xi Jinping et le Parti communiste."

La pièce maîtresse de la visite de presse au Xinjiang était une visite dans l’un des soi-disant «centres de formation professionnelle» de la région - les vastes camps de concentration où sont actuellement détenus un million de Ouïghours. Dans un convoi de minibus, le groupe a quitté Aksu pour se rendre dans le désert nu et dégagé. Le camp, que les assistants chinois de Jazexhi appelaient une «école», était entouré d’un néant rocheux.

«C'était au milieu de nulle part», a déclaré Jazexhi. «C’était une sorte d’Alcatraz. Même s’ils pouvaient grimper sur les murs et sauter, ils seraient morts dans le désert.»

Jazexhi a essayé d’interviewer certains des détenus du camp - à la consternation des gardes, qui préfèrent qu’il regarde un autre spectacle de danse. "Je leur ai dit, je suis désolé, je ne suis pas venu d’Europe pour regarder un spectacle", a déclaré Jazexhi.

Lorsqu'il réussit à parler à des Ouïghours, Jazexhi est profondément troublé. "Nous avons compris qu'ils étaient sous le contrôle total de leurs gardes chinois et complètement terrifiés de nous parler."


Jazexhi a demandé aux détenus pourquoi ils avaient été détenus. Ils ont commencé à répondre qu’il y a un an, ils lisaient le Coran ou publiaient sur Internet que les musulmans devaient prier cinq fois par jour. Les droits fondamentaux de l'homme que nous avons en Occident. Leur seul crime était qu'ils étaient musulmans. 

Le camp d'Aksu a été un tournant pour Jazexhi. «Quand j'étais là-bas, j'ai compris que les Chinois jouaient avec nous», a-t-il déclaré. Comme le groupe a été ramené dans leur confortable hôtel cinq étoiles, Jazexhi a fait face à un malaise familier à tous les journalistes qui ont participé à une conférence de presse financée par l’État. (Je me suis rappelée le récent déjeuner somptueux organisé par le Centre pour l'innovation de Moscou alors que je faisais un rapport sur une dépêche concernant son programme de surveillance).

«C’est une sorte d’ironie, après tout ils ont payé mon voyage et ils s’attendaient à ce que je me conduise bien», a déclaré Jazexhi. «Je me suis demandé: devrais-je révéler la vérité, ou devrais-je, pour le traitement exceptionnel que les Chinois nous ont accueilli, mentir.Mais si je fais cela, j'ignorerais ces pauvres gens qui souffrent dans ces camps de concentration. »

Jazexhi a réalisé une série de vidéos YouTube sur son expérience au Xinjiang et a également publié des images de son séjour dans le camp d'Aksu. Vous pouvez les voir ici.

Il a fait le seul choix possible: dire la vérité. "Je sais que maintenant je suis un ennemi de la Chine", a-t-il déclaré. "Mais au moins j'ai dit au monde ce que j'ai vu."

 

A propos de l’auteure

Isobel est cinéaste, reporter de radio et journaliste multimédia pour Coda Story. Diplômée de la Columbia Journalism School, elle est spécialisée dans la désinformation, la technologie autoritaire et les histoires humaines sous-jacentes.


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