Huawei fournit une technologie de surveillance aux autorités chinoises du Xinjiang

Le géant chinois de la technologie Huawei a fourni des services informatiques sophistiqués et de gros volumes de données aux autorités de la région du Xinjiang, dans le nord-ouest du pays, où des fonctionnaires ont ordonné la construction d'un vaste réseau de surveillance et de contrôle numériques.

Article original publié en anglais 29 novembre 2019 par Nathan VanderKlippe sur le site de The Globe and Mail. Pour acercéd à la version originale :https://www.theglobeandmail.com/world/article-huawei-providing-surveillance-tech-to-chinas-xinjiang-authorities/

Des femmes ouïghoures sont vues dans une colonie appelée Harmony New Village au Xinjiang, en Chine, le 4 août 2019. Des femmes ouïghoures sont vues dans une colonie appelée Harmony New Village au Xinjiang, en Chine, le 4 août 2019.

Le géant chinois de la technologie Huawei a fourni des services informatiques sophistiqués et de gros volumes de données aux autorités de la région du Xinjiang, dans le nord-ouest du pays, où des fonctionnaires ont ordonné la construction d'un vaste réseau de surveillance et de contrôle numériques alors même qu'un grand nombre de musulmans restent enfermés dans des centres de détention semblables à des prisons pour un endoctrinement politique et une formation professionnelle.

En juin, John Suffolk, responsable mondial de la cybersécurité et de la protection de la vie privée de Huawei, a déclaré que l'entreprise ne faisait pas directement affaire avec les services de sécurité du Xinjiang, affirmant qu'elle ne travaillait qu'avec des sous-traitants tiers. "Nous restons dans l'espace commercial", a-t-il déclaré.

Mais de nombreuses preuves suggèrent le contraire, soulignant le rôle de Huawei en tant que fournisseur de technologie pour un puissant appareil de surveillance de l'État qui, selon les autorités, est conçu pour mettre fin à la radicalisation.

L'idée que Huawei ne travaille pas directement avec les gouvernements locaux du Xinjiang est "une pure absurdité", a déclaré Vicky Xu, chercheur au Cyber Policy Centre de l'Australian Strategic Policy Institute.

Elle a documenté ses conclusions dans un rapport, publié cette semaine, qui s'appuie en partie sur les propres publications de Huawei pour montrer que la société a travaillé avec le département de police de Karamay sur des projets de cloud computing, avec le bureau de la sécurité publique de la préfecture d'Aksu sur un centre de données modulaire, avec la capitale régionale, Urumqi, sur la création d'un laboratoire d'innovation de "l'industrie de la sécurité intelligente", et avec la Xinjiang Broadcast and Television Network Co. Ltd. sur un projet de coopération dont les objectifs comprennent "la création d'une bonne opinion publique pour atteindre les objectifs généraux de stabilité sociale et de stabilité à long terme du Xinjiang".

Les gouvernements du monde entier, y compris celui du Canada, ont craint que la technologie des télécommunications de Huawei ne soit utilisée par la Chine à des fins d'espionnage, ce que Huawei a nié. Mais il est temps pour les gouvernements occidentaux de considérer également la volonté de l'entreprise d'aider à construire l'infrastructure de l'autoritarisme, a déclaré Mme Xu, surtout après que les États-Unis ont mis sur liste noire 28 organisations chinoises - dont le géant des caméras de surveillance Hikvision, mais pas Huawei - pour leur rôle dans les violations des droits de l'homme au Xinjiang.

"En ce qui concerne Huawei, il semble que tout ce qu'ils font dans le Xinjiang, tout ce qu'ils font pour aider le gouvernement chinois à sévir contre les Ouïghours et les autres minorités, ne fait même pas partie de la conversation. Et c'est vraiment étonnant", a déclaré Mme Xu. Les Ouïghours sont un groupe largement musulman qui a été la principale cible d'une campagne d'endoctrinement forcé et de formation professionnelle dans le Xinjiang, où les responsables affirment avoir utilisé de telles tactiques pour prévenir avec succès des attaques terroristes.

"Pour moi, il est plus préoccupant que Huawei soit une entreprise qui respecte strictement tout ce que le gouvernement chinois veut qu'elle fasse", a déclaré Mme Xu.

Ce que fait Huawei n'est pas "très différent de ce que fait Hikvision", a-t-elle ajouté.

Dans une déclaration, Huawei a indiqué qu'elle ne commente pas de clients spécifiques "mais réaffirme que sa technologie pour les villes sûres - qui est d'usage général et basée sur des normes mondiales - est conforme à toutes les lois applicables là où elle est vendue. Huawei n'exploite pas de réseaux de villes sûres pour le compte d'un quelconque client".

M. Suffolk a été plus explicite dans ses commentaires de juin à la commission de la science et de la technologie de la Chambre des communes britannique. "Je ne pense pas qu'il importe de savoir s'il s'agit d'un régime douteux. Ce qui compte, c'est ce qui est prévu par la loi", a-t-il déclaré. "Nous ne portons aucun jugement moral sur ce que nous pensons être juste ou faux. C'est au législateur de le faire". Il a décliné tout commentaire sur la question de savoir si l'État chinois réprime les droits de l'homme et a rejeté une caractérisation de lui-même comme "un vide moral".

Pour les entreprises technologiques chinoises, la construction d'une infrastructure de sécurité numérique dans le Xinjiang a été une aubaine. La région dépense plus de 7,5 milliards de dollars US pour la seule surveillance, ont écrit les analystes de Sinolink Securities dans un rapport de 2018, tandis qu'Essence Securities a indiqué que les autorités du Xinjiang veulent construire une grappe de sécurité intelligente d'une valeur de près de 20 milliards de dollars US.

Certaines des entreprises qui y opèrent sont devenues des noms familiers en Occident. Parmi elles, le géant de la vente au détail en ligne Alibaba, qui a fourni au gouvernement du Xinjiang une technologie de cloud computing destinée au maintien de l'ordre et à la lutte contre le terrorisme, et ByteDance, le créateur de l'application vidéo courte TikTok, dont les plates-formes ont été saluées par les autorités locales du Xinjiang comme des moyens de promouvoir les produits régionaux. (Les utilisateurs et les législateurs américains ont accusé ByteDance de censurer le contenu étranger sur TikTok, conformément aux exigences de Pékin, une accusation que la société a démentie).

Les entreprises technologiques soutenues par l'État, comme China Unicom et China Mobile, ont quant à elles envoyé des employés participer à des programmes de visites à domicile dans le Xinjiang, qui ont été critiqués comme étant un programme de surveillance invasif.

Ce qui distingue Huawei, cependant, c'est son ambition de devenir un géant mondial des technologies de sécurité numérique, en s'appuyant sur son expertise dans la fabrication de puces, l'informatique en nuage et les réseaux sans fil. La société a lancé deux douzaines de nouvelles caméras de surveillance intelligentes cette année. En août, Duan Aiguo, le responsable de sa branche de produits de sécurité, a déclaré que les expéditions mondiales de caméras intelligentes Huawei avaient augmenté de 460 % au cours de l'année écoulée, tandis que d'autres services de sécurité avaient "connu une croissance explosive".

En 2018, un dirigeant de Huawei a déclaré que la société voulait devenir le numéro 3 mondial de la technologie de surveillance intelligente. Cette année, M. Duan a fixé un objectif plus ambitieux : "Nous n'arrêterons pas tant que nous ne serons pas n°1".

 

 

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