«Vont-ils nous laisser vivre?»

Dans le Xinjiang, les survivants des camps d'internement chinois parlent.

Article original publié en anglais le 17 décembre 2020 par Alice Su sur le site du Los Angeles Times. Pour accéder à la version originale :https://www.latimes.com/world-nation/story/2020-12-17/china-xinjiang-uighurs-muslim-minority-camps?fbclid=IwAR3zsT7INzERuTMX4XjILWmBQZarYQlWqB2ZVMf0mjLAH7wXZB9hshXhbIY

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ÜRÜMQI, Chine - La voiture s'est dirigée vers un site visible par satellite mais non indiqué sur les cartes chinoises. Elle était cachée dans les montagnes le long d'une route déserte bordée de cimetières islamiques. La voiture s'est dirigée vers le sud lorsqu'un soleil rouge a coulé sur des pics enneigés, transformant les pierres tombales en silhouettes.

La nuit arrivait au Xinjiang. La voiture s'est approchée d'une tour de police qui gardait l'enceinte du Hongyan Clothing Park. Un slogan est apparu sur les murs du bâtiment : "N'oubliez pas la miséricorde du Parti, marchez avec le Parti pour toujours." En un instant, la police et des hommes en vêtements sombres ont sprinté vers la voiture, encerclant les journalistes à l'intérieur.

"Effacez tout", ordonna l'un des hommes. Les reporters ont obéi et sont partis, mais ils ont été arrêtés deux fois de plus par des voitures qui ont fait une embardée devant et à côté d'eux, laissant échapper des observateurs qui ont exigé une double vérification des téléphones et des appareils photo des journalistes.

C'était un territoire que les autorités chinoises ne voulaient pas que le monde extérieur voit : une preuve contre les prétentions du président Xi Jinping d'apporter un "bonheur" de masse dans la région nord-ouest du Xinjiang, où un vaste système de surveillance, de détention, d'effacement culturel et de travail forcé a dévasté le peuple ouïghour dans sa patrie.

Lors d'un récent voyage d'une semaine à travers le Xinjiang, un reporter du Times et un collègue travaillant pour un journal allemand ont visité plus d'une douzaine de prisons, de centres de détention, de sites de mosquées démolies et d'anciens camps de rééducation transformés en usines de haute sécurité. Le Times a rencontré des Ouïghours - ils sont majoritairement musulmans - qui ont parlé de leur emprisonnement, de la peur et de la vie dans la région.

Les tactiques du gouvernement chinois dans le Xinjiang sont le point culminant des tensions qui ont couvé depuis l'ère Mao, lorsque l'État a parrainé un afflux massif de colons chinois Han. La répression qui a suivi a conduit à des émeutes meurtrières et à des attaques ouïghoures contre la police et les civils, dont certaines ont été revendiquées par un mouvement séparatiste.

En 2017, le gouvernement chinois a forcé plus d'un million de Ouïghours, de Kazakhs et d'autres minorités ethniques à s'enrôler dans des camps dans le cadre de ce que les autorités ont décrit comme une stratégie de "contre-terrorisme". Mais beaucoup de ceux qui ont été entraînés dans ce système n'avaient aucun lien avec des groupes extrémistes ou séparatistes.

JEVLAN SHERMEMET, UN OUÏGHOUR

Jevlan Shirmemmet, 29 ans, un Ouïghour qui a quitté la Chine en tant qu'étudiant en 2011 et qui est maintenant guide touristique à Istanbul, a perdu le contact avec ses parents et son frère lorsqu'ils ont été emmenés dans les camps en 2018. Ce n'est qu'en juin de cette année qu'il a eu des nouvelles de son père, qui l'a appelé d'un poste de police. Sa première phrase après deux ans n'était pas une salutation, mais une accusation selon laquelle son fils avait rejoint des "groupes gênants" à l'étranger. Shermemet a été choqué.

Il n'avait pas rejoint de mouvements politiques, a-t-il dit à son père. "C'était la bouche de mon père," dit Shermemet, "mais c'était les autorités du Xinjiang et la sécurité publique qui parlaient à travers lui. »

Sa mère, lui a-t-on dit, avait été envoyée en prison - probablement parce qu'elle lui avait rendu visite en Turquie en 2013. Lorsque Shermemet a demandé à l'ambassade de Chine en Turquie des preuves de son procès ou de sa condamnation, ils lui ont suggéré d'écrire plutôt une liste de ses activités et de ses contacts à l'étranger. "Si vous pouvez trouver où vous avez mal agi, dites-le nous", lui a dit un fonctionnaire de l’ambassade.

Les parents de Shermemet étaient des fonctionnaires qui lui ont appris à parler couramment le mandarin et à éviter la politique. Mais le fait d'être ouïghour, dit-il, en faisait une cible pour le parti communiste. « Ils ont mis la main sur ma famille, nous ont étranglés et ne nous ont pas laissés partir", a-t-il dit à propos du parti. "Tant que vous êtes ouïghour, vous êtes politique. »

Dans le Xinjiang aujourd'hui, des caméras sont suspendues au-dessus de chaque rue et à l'intérieur de chaque taxi, envoyant des images à la police. Les complexes résidentiels sont surveillés par des systèmes de reconnaissance faciale, des agents de sécurité et des codes QR pandémiques qui sont scannés à chaque entrée ou sortie. Des policiers vêtus de gilets pare-balles se tiennent aux arrêts de bus, dans les magasins et les omniprésents "postes de secours" qui présentent souvent de grands portraits de Xi entouré d'enfants heureux, souriant par les fenêtres.

Quelle que soit la technologie qui manque, l'homme fait un rapport. Dans un magasin ouïghour près du grand bazar d'Ümqi, un document affiché au mur indique dix noms et numéros de téléphone ouïghours reliant les magasins voisins entre eux, ainsi que des instructions pour diffuser la doctrine du parti, surveiller les étrangers et les actes menaçant la "stabilité sociale". Dans un village de la périphérie de Kashgar, des affiches annonçaient une inspection disciplinaire prochaine des cadres locaux et invitaient les villageois à signaler tout comportement suspect des cadres.

Plusieurs villages ouïghours visités par les journalistes près de Kashgar et Korla sont apparus vides. Des affiches étaient apposées sur les portes, indiquant que les serrures avaient été changées parce que les habitants étaient absents depuis trop longtemps. Des peintures murales montraient des femmes ouïghoures sortant de leurs voiles noirs pour revêtir des vêtements colorés et une hache géante coupant en morceaux des Ouïghours tenant un drapeau du Turkestan oriental - symbole de l'indépendance du Xinjiang.

FONCTIONNAIRE CHINOIS

Chaque jour, les deux reporters étaient convoqués à leur arrivée à la sortie des trains et des avions. Ils ont été enregistrés, photographiés et soumis à des tests de dépistage de coronavirus par la police. Leur voiture était suivie par plusieurs véhicules et hommes qui appelaient parfois la police pour les arrêter. Parfois, les hommes ont malmené les journalistes.

Au cours d'un affrontement dans un village à l'extérieur de Korla, un fonctionnaire s'est éclipsé : "Vous ne pouvez pas parler avec les gens d'ici. Nous avons eu trop de rapports négatifs de l'extérieur. Vous ne pouvez parler qu'avec les gens que nous convoquons". Parler avec les gens d'ici créerait un "problème de sécurité", a-t-il dit.

Ce que les gardiens ont préféré présenter du Xinjiang était une illusion de normalité : les Ouïghours se mêlaient aux Chinois Han au marché de nuit de Kashgar. Ils ont invité les acheteurs à manger des échantillons dans le musée naan d'Ümqi. Ils ont chanté sur l'unité ethnique et sur le fait de "ne jamais se séparer" dans des clips musicaux diffusés sur des sites touristiques.

À Korla, des gardiens ont conduit des journalistes sur une place pour regarder des dizaines de résidents d'âge moyen, pour la plupart des Chinois Han, portant des costumes ouïghours, danser sur une chanson ouïghoure. "Ces oncles et tantes ne sont-ils pas mignons ?", a déclaré l'un des gardiens.

Derrière ces représentations se cache un programme d'un an visant à éradiquer l'héritage ouïghour et à le remplacer par la culture chinoise Han et l'obéissance au parti communiste. Plus de 10 000 mosquées, sanctuaires et autres sites culturels ont été rasés, selon les analyses d'images satellites. Les quelques sites touristiques qui restent ont pour la plupart des caractéristiques islamiques sculptées ou recouvertes de panneaux déclarant : "Aimez le Parti, aimez la nation".

Depuis 2016, le gouvernement chinois a également envoyé plus d'un million de cadres du Parti dans les maisons des minorités ethniques du Xinjiang pour "devenir une famille", un programme qui prétend promouvoir l'unité ethnique mais qui espionne et endoctrine les minorités.

Un manuel de 2018 mis en ligne pour de telles visites demandait aux cadres d'observer les maisons des Ouïghours pour détecter des signes d'extrémisme, comme recevoir des visiteurs extérieurs, des pendaisons religieuses sur les murs, ou regarder des vidéodisques au lieu de la télévision. S'ils n'étaient pas sûrs de l'honnêteté des Ouïghours, ils pouvaient interroger les enfants, le manuel suggérait : "Les enfants ne mentent pas".

Ceux qui visitaient des sites web à l'étranger, utilisaient des applications non approuvées et partageaient avec d'autres ce qu'ils trouvaient sur ces sites étaient coupables de "se préparer à commettre des crimes de terreur et d'inciter à la haine ethnique", selon le manuel. Les cadres devraient expliquer aux familles des contrevenants : "Une telle activité porte atteinte à la sécurité nationale. Le Parti et le gouvernement le punissent pour l'éduquer et le sauver, sinon cette voie conduirait à la destruction".

 

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