Ce que les censeurs chinois ne veulent pas que vous lisiez sur les Ouïghours

Le gouvernement chinois affirme que la région autonome ouïghoure du Xinjiang est un exemple d'harmonie et de stabilité multiethnique. Pourtant, les tentatives répétées de la Chine de faire taire les reportages étrangers sur les questions ouïghoures [...] laissent penser qu'elle a quelque chose à cacher.

Article original publié en anglais le 2 octobre 2014 par Anna Hayes sur le site de The Conversation. Pour accéder à la version originale :https://theconversation.com/what-chinas-censors-dont-want-you-to-read-about-the-uyghurs-32383?utm_source=twitter&utm_medium=bylinetwitterbutton

Mosquée Id Kah, Kashgar, Xinjiang Mosquée Id Kah, Kashgar, Xinjiang

Le gouvernement chinois affirme que la région autonome ouïghoure du Xinjiang est un exemple d'harmonie et de stabilité multiethnique. Pourtant, les tentatives répétées de la Chine de faire taire les reportages étrangers sur les questions ouïghoures - comme nous l'avons vu cette semaine, lorsque des fonctionnaires ont essayé de censurer la couverture du Xinjiang par le correspondant étranger de la chaîne ABC - laissent penser qu'elle a quelque chose à cacher.

Depuis l'annexion du Xinjiang en 1949, la migration des Han, parrainée par le gouvernement, vers la province du nord-ouest de la Chine a radicalement modifié son rapport ethnique. Avec la croissance rapide de la population chinoise Han, les Ouïghours musulmans sunnites turcophones et d'autres groupes ethniques régionaux ont été submergés.

La répression religieuse est bien documentée, tout comme la répression brutale des soulèvements régionaux.

L'espérance de vie des Ouïghours est inférieure de 10 ans à celle de leurs homologues chinois Han. Les employeurs annoncent régulièrement des postes pour les "Hans seulement".

Les Ouïghours sont également beaucoup plus susceptibles de contracter le VIH. Le Xinjiang a longtemps eu l'un des taux provinciaux les plus élevés de VIH/SIDA en Chine.

En outre, la condamnation à vie prononcée cette semaine, à l'issue d'un procès à huis clos, contre l'universitaire ouïghour modéré Ilham Tohti souligne la gravité des conséquences que peuvent subir ceux qui défendent la minorité ouïghoure.

La censure se retourne contre nous

Cependant, lorsque des fonctionnaires maladroits tentent de censurer la couverture du Xinjiang en Australie, ces questions deviennent évidentes. Il est également évident que les autorités chinoises ne comprennent toujours pas que leurs efforts pour entraver la liberté d'expression ne fonctionnent tout simplement pas en dehors de la Chine.

Comme l'a montré le flot de tweets pendant et après l'émission "Foreign Correspondent" de cette semaine sur ABC TV, les tentatives de la Chine pour empêcher les gens de parler des Ouïghours de Chine ont attiré un public plus large pour l'émission.

Le Crackdown a été vu par 623 000 personnes dans les zones métropolitaines de Melbourne, Sydney, Adélaïde, Brisbane et Perth. Il a surclassé les épisodes des semaines précédentes, attirant environ 38 500 téléspectateurs de plus. En septembre, il n'a été battu que par le reportage d'Eric Campbell sur le retour d'un réfugié tibétain au Tibet - un autre sujet sensible pour la Chine.

Le reportage de Crackdown a montré le courage du journalisme de Stephen McDonell et de Wayne McAllistair face à la surveillance et à l'ingérence constantes, frisant l'intimidation, des autorités chinoises.

Kafkaesque moment for Stephen McDonell and crew in Xinjiang © Marianne Leitch

L’ABC et d'autres organisations de presse ont rapporté que lors d'une réunion tenue il y a deux semaines, des représentants de l'ambassade chinoise ont averti l’ABC que la diffusion de ce reportage aurait des "implications plus larges" pour l'ABC, faisant potentiellement référence à ses liens commerciaux avec le Shanghai Media Group et CCTV.

Les émeutes raciales et le festival du film de Melbourne

Ce n'est pas la première fois que la Chine tente d'empêcher les informations sur le Xinjiang d'atteindre le public australien.

En 2009, des émeutes raciales meurtrières ont éclaté à Urumqi, la capitale du Xinjiang. Lors de cet incident, 197 personnes ont été tuées lorsque des civils chinois ouïghours et han se sont affrontés dans les rues. Ces émeutes ont été en partie provoquées par la mort d'au moins deux ouvriers ouïghours d'une usine de jouets, battus par leurs homologues chinois Han dans la province côtière du Guangdong.

Moins d'un mois plus tard, Rebiya Kadeer, leader mondialement reconnue de la communauté ouïghoure vivant en exil, a demandé un visa australien. Elle avait l'intention de se rendre en Australie pour visiter les communautés ouïghoures. Elle devait également assister à la projection du documentaire de Jeff Daniel sur sa vie, The Ten Conditions of Love, qui était projeté au Festival international du film de Melbourne.

De hauts fonctionnaires de l'ambassade de Chine ont fait pression sur le gouvernement pour qu'il refuse un visa à Kadeer. La question a même été débattue au Parlement, le ministre des affaires étrangères de l'époque, Stephen Smith, ayant répondu à l'opposition de l'époque qu'il "n'y avait aucune raison de lui refuser l'entrée en Australie". Il a également déclaré que le gouvernement avait tenu tête à la Chine sur cette question.

Suite à cette défaite, les responsables chinois ont alors tenté de faire retirer le documentaire du Festival international du film de Melbourne. Ils ont protesté auprès des organisateurs du festival et du maire de Melbourne pour que le film soit effectivement censuré. Tout comme leurs tentatives pour empêcher Kadeer de recevoir un visa, ces tentatives ont échoué.

Non contents de ce résultat, un certain nombre de films chinois ont été retirés du festival en signe de protestation. En outre, le site web du festival a fait l'objet de plusieurs cyber-attaques et les organisateurs ont reçu une avalanche de plaintes par courrier électronique concernant la projection du film. Au final, ces tactiques ont attiré plus d'attention sur le film et il a été projeté à un public beaucoup plus large que prévu.

Sans être inquiets, les responsables chinois ont fait une nouvelle tentative de censure. Kadeer devait prendre la parole au Club national de la presse et les responsables ont tenté de faire annuler sa participation. Malgré les pressions exercées, cette tentative a également échoué.

Lors de son discours, Kadeer a remercié en plaisantant le gouvernement chinois pour la grande publicité qu'il avait faite pour sa visite et la projection du documentaire. 

Réduire au silence la dissidence

L'Australie n'est pas la seule à connaître ces tentatives de censure des discussions sur les Ouïghours. Après sa visite en Australie, le séminaire prévu par Kadeer à l'université d'Auckland en Nouvelle-Zélande a failli être annulé après que les autorités chinoises aient fait pression sur les dirigeants de l'université à ce sujet. Après une forte réaction de la part des étudiants et des universitaires, le séminaire s'est poursuivi.

Mais les Chinois ont eu un certain succès dans leur bataille pour censurer les informations sur le Xinjiang et les Ouïghours. En 2010, les autorités taïwanaises ont interdit pendant trois ans l'entrée de Kadeer dans cette province périphérique de Chine. L'interdiction de Kadeer est intéressante car Taïwan a également des relations difficiles avec la Chine continentale, et des segments de sa population souhaitent également une indépendance totale de la Chine continentale.

Les efforts répétés de la Chine pour censurer les reportages sur les Ouïghours et le Xinjiang, et le fait que ces efforts se retournent régulièrement contre elle, montrent qu'il y a un problème dans la façon dont la Chine perçoit sa capacité à contrôler la couverture de ses affaires intérieures au-delà de ses frontières.

Mais cela démontre également qu'il existe de réels problèmes dans le Xinjiang - que les autorités chinoises auraient préféré garder hors de vue du monde.

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.