Camps pour les Ouïghours en Chine : ce que tout le monde doit savoir (III)

Adrian Zenz a déclaré à BuzzFeed que le Xinjiang était «une sorte de laboratoire de première ligne pour la surveillance… Parce que c’est un peu en dehors du public, il peut y avoir plus d’expérimentation».

Les imams ouïghours jurant leur fidélité au Parti Communiste Chinois Les imams ouïghours jurant leur fidélité au Parti Communiste Chinois

LUCAS NIEWENHUIS

Cet article a été publié originellement en anglais par le site d’informations sur la Chine SUPCHINA le 22 août 2018. Pour accéder à la version originale : https://supchina.com/2018/08/22/xinjiang-explainer-chinas-reeducation-camps-for-a-million-muslims/ 

Pourquoi cela se passe-t-il au Xinjiang et pourquoi maintenant?

Semblable au Tibet, le Xinjiang a été soumis à divers degrés de contrôle par les empereurs chinois pendant des siècles mais n’a été réellement incorporé à la Chine qu’au 18ème siècle. Le Xinjiang a brièvement retrouvé son indépendance au début du XXe siècle avant d’être de nouveau subjugué par la République populaire de Chine en 1949. Depuis lors, le gouvernement cherche continuellement à identifier et à écraser les individus et les groupes soutenant le «séparatisme» dans les deux régions.

Mais le Xinjiang est différent d’une manière évidente: c’est la région la plus musulmane de Chine. Les relations entre le gouvernement chinois et les minorités ethniques chinoises sont complexes et l’islamophobie est un problème complexe et profondément enraciné dans le pays. Rachel Harris, de SOAS Londres, écrit que les campagnes contre le séparatisme ouïghour ont été fréquentes tout au long des années 1990, mais que cela s'est transformé en une «guerre populaire contre le terrorisme» et le «contre-terrorisme» est devenu la principale justification des politiques sévères visant les Ouïghours - «peu après les attentats du 11 septembre aux États-Unis».

Le «contre-terrorisme» était de plus en plus utilisé pour justifier la poursuite des campagnes et la «guerre contre le terrorisme» au Xinjiang, à la suite des attaques terroristes liées aux Ouïghours à Pékin en 2013 et à Kunming et Urumqi en 2014.

Deux facteurs ont ensuite accompagné la répression ouïghoure qui a pris une ampleur spectaculaire ces deux dernières années.

Le premier est le responsable régional du Parti communiste, Chen Quanguo 陈全国.

Secrétaire du Parti Communiste Chinois au Xinjiang - Chen Quanguo Secrétaire du Parti Communiste Chinois au Xinjiang - Chen Quanguo

Les chercheurs qui étudient les politiques ethniques et la sécurité intérieure en Chine, comme Adrian Zenz et James Leibold, soulignent rapidement que Chen, dont les stratégies de sécurisation ont été prouvées au Tibet, a déployé nombre de ses stratégies du Tibet au Xinjiang.

Il est particulièrement réputé pour avoir établi des «postes de police de proximité» ou de petits avant-postes pour maintenir l'ordre établi à quelques centaines de mètres le long des routes principales et pour perfectionner la «gestion sociale en grille» du Parti, (管理 网格 化 管理 shèhuì wǎnggé huà guǎnlǐ), un système de surveillance globale. La prise ferme de Chen a produit le résultat souhaité par le Parti: pas de troubles sociaux majeurs au Tibet pendant cinq ans durant la période de pouvoir de 2011 à 2016 (bien qu’il y ait eu un pic de protestations par auto-immolation).

Depuis que Chen a été promu comme secrétaire du Parti du Xinjiang en 2016, il a appliqué les mêmes techniques. Au cours de sa première année, le gouvernement régional «a annoncé plus de 84 000 postes liés à la sécurité… près de 50% de plus qu’au cours des 10 dernières années», a rapporté le South China Morning Post. Le Wall Street Journal note: « Au cours du premier trimestre 2017, le gouvernement a annoncé l'équivalent de plus d'un milliard de dollars de projets d'investissement liés à la sécurité au Xinjiang, contre 27 millions de dollars en 2015, selon une étude réalisée en avril par un courtier chinois d’une entreprise des industries sécuritaires». Lorsque les journalistes du Wall Street Journal se sont rendus au Xinjiang il y a un an, ils ont constaté que «l'état de surveillance submerge la vie quotidienne». Même entrer et sortir d'une épicerie doit passer par un poste de contrôle. . Les arrestations criminelles au Xinjiang - qui ne représentent même pas les centaines de milliers de détentions dans les camps de rééducation, qui se produisent en dehors du système judiciaire - ont grimpé de 731% entre 2016 et 2017.

La seconde est l'Initiative ceinture et route (OBOR)

La politique étrangère du secrétaire général Xi Jinping cherche à construire des infrastructures et de nouvelles relations commerciales en Eurasie, et le Xinjiang est un carrefour essentiel de deux grandes parties de Belt et Road : La partie «ceinture» terrestre, qui traverse Urumqi et passe au Kazakhstan, et le corridor économique Chine-Pakistan, qui commence à Kashgar et se termine à l'important port maritime de Gwadar. L'ambition de la ceinture et de la route s'est considérablement élargie ces deux dernières années, tout comme la répression au Xinjiang. La ceinture et la route ne peuvent pas réussir sans stabilité au Xinjiang, pense-t-on, de sorte que le parti a pris des mesures extrêmes pour assurer cette stabilité.

Le titanesque projet chinois "Initiatives Route et Ceinture" Le titanesque projet chinois "Initiatives Route et Ceinture"

Le facteur sous-jacent, et la principale justification que le parti prétend toujours, est la «stabilité»

Pendant des années, le parti a évité de tenter de justifier ses mesures sévères au Xinjiang auprès d'un public international, choisissant plutôt de se concentrer sur les grands avantages des programmes de sécurité et de stabilité sociale. Par exemple, le Global Times, qui reflète souvent, mais ne représente pas officiellement l’opinion officielle à Beijing, a soutenu le 12 août que «la forte intensité de la réglementation» et «la police et les postes de sécurité» sont nécessaires pour maintenir la paix et assurer l’avenir du développement au Xinjiang. Cela nous assure en outre qu'une «transition vers une gouvernance normale» reprendra à un moment futur non spécifié. Et comme cela se résume dans le tweet de l'article :

Global Times : Grâce à la forte direction du Parti communiste chinois, à la force nationale du pays et à la contribution des autorités locales, le Xinjiang a évité le destin de devenir la "Syrie de la Chine" ou la "Libye chinoise". Global Times : Grâce à la forte direction du Parti communiste chinois, à la force nationale du pays et à la contribution des autorités locales, le Xinjiang a évité le destin de devenir la "Syrie de la Chine" ou la "Libye chinoise".

Les déclarations officielles de ces dernières semaines étaient d’abord plus circonspectes, mais cela semble changer. Voici ce que les fonctionnaires ont dit jusqu'ici :

Le ministère des Affaires étrangères, au Washington Post, le 10 août: « Je veux seulement souligner qu’à l’heure actuelle, la situation générale de la société du Xinjiang est stable, que son développement économique est bon et que les groupes ethniques vivent en harmonie. »

Lu Kang, porte-parole du ministère des Affaires étrangères, à Xinhua le 14 août: «Certaines forces anti-chinois ont lancé de fausses accusations contre la Chine à des fins politiques… Les populations de tous les groupes ethniques du Xinjiang chérissent leur vie heureuse et pacifique. »

Liu Xiaoming, ambassadeur chinois au Royaume-Uni le 20 août (Financial Times paywall): «Les mesures d’éducation et de formation prises par le gouvernement local du Xinjiang ont non seulement empêché l’infiltration de l’extrémisme religieux et ont aidé les personnes perdues dans les idées extrémistes à retrouver leur chemin, mais leur ont également fourni une formation professionnelle afin de construire une vie meilleure… Chaque pays doit relever ce défi de manière efficace. Il est temps d'arrêter de blâmer la Chine pour avoir pris des mesures préventives légales et efficaces. »

Le fait même que de nombreux Ouïghours aient été détenus a plongé toute la diaspora ouïghoure dans un état d'anxiété.

Adrian Zenz, un éminent spécialiste de l’étude des camps du Xinjiang, cité à plusieurs reprises dans cet article, a souligné que «des mesures préventives efficaces» signifient un internement de masse dans des camps de rééducation, c'est un «changement évident du déni à la justification» que nous voyons se dérouler.

Robert Barnett, un chercheur du Tibet et du Xinjiang, dit que l’inspiration pour la rééducation de masse au Xinjiang est en réalité venue du Tibet. Il a déclaré: «Si je comprenais la décision de reprendre la rééducation de masse plutôt que de s’appuyer uniquement sur la sécurisation, c’était que les équipes d’inspection envoyées par Pékin pendant trois ans avaient présenté (ou imposé) à Chen Quanguo à évaluer les causes des troubles de 2008 ».

James Leibold, spécialiste des relations ethniques en Chine, a écrit en 2012 qu'il y avait alors des appels à «repenser en profondeur les politiques ethniques» et qu'une «série d'émeutes ethniques sanglantes» au cours de la décennie précédente avait rendu les arguments nationalistes en faveur de l'assimilation de masse beaucoup plus populaires. Nous ne pouvons que présumer que, depuis 2012, avec la poursuite des attaques terroristes ouïghoures (en tout trois fois) au Xinjiang, le Parti a décidé de poursuivre sa politique d'assimilation de masse au Xinjiang.

Pourquoi ce n’est pas simplement une «chose qui se passe dans une partie reculée de la Chine»

En bref, la manière dont la Chine traite les Ouïghours et les informations sur les Ouïghours partage de nombreuses similitudes avec la manière dont la Chine traite les dissidents du monde entier et les informations défavorables au Parti communiste dans son ensemble. Comme la Chine peaufine ses techniques pour réprimer et réduire au silence les Ouïghours au Xinjiang et ailleurs, il n’y a aucune raison de penser qu’elle n’appliquera pas les mêmes techniques à un nombre croissant de personnes. Il y a quelques aspects à cela :

Les Ouïghours à l'étranger sont réduits au silence par la Chine

Il y a eu des rapports pendant des années que la Chine exerçait une pression sur les Ouïghours à l'étranger - voir, par exemple, un tour d'horizon de SupChina en août 2017 : Un frisson pour les Ouïghours traverse la Méditerranée. Voir également un reportage d’Emily Feng au Financial Times à la même époque qui indiquait que «les fonctionnaires chinois envoient depuis mai des avis aux étudiants ouïghours à l’étranger exigeant leur retour immédiat - souvent après la détention de leurs parents en Chine» Les étudiants ouïghours de l’Université Al-Azhar au Caire, Egypte, avaient été arrêtés par les autorités locales et au moins 22 personnes avaient été déportés.

Mais la menace de camps de rééducation est récemment devenue une méthode de chantage primaire. Le rapport de juillet 2018 de Megha Rajagopalan dans BuzzFeed cite «10 personnes de la communauté ouïghoure en exil qui ont été ciblées par la sécurité de l’Etat chinois après leur déménagement à l’étranger», et «chaque personne interrogée… a déclaré que les agents de sécurité de l’État leur ont dit que leurs familles pouvaient être envoyées ou resteraient dans des camps d’internement pour« rééducation » s’ils ne respectaient pas leurs exigences. C’était une campagne qui visait non seulement à recueillir des informations sur les activités des Ouïghours à l’étranger, mais aussi à semer la discorde au sein des communautés d’exil en Occident et à intimider les gens dans l’espoir de les empêcher de dénoncer l’Etat chinois.

Et bien que «la Chine utilise de telles tactiques depuis les années 1990 au moins pour faire pression sur ceux qui cherchent à saper l’Etat, la campagne contre les Ouïghours est devenue beaucoup plus agressive ces deux dernières années et a été renforcée par la surveillance numérique tactique."

Bethany Allen-Ebrahimian a également écrit deux articles sur la pression chinoise sur des communautés ouïghoures à l'étranger: «Des policiers chinois espionnent maintenant le sol américain» dans le Daily Beast et «la police chinoise exige des informations personnelles des Ouïghours en France».

Le fait même que de nombreux Ouïghours aient été détenus a plongé toute la diaspora ouïghoure dans un état d'anxiété. The Globe and Mail raconte certaines de ces histoires : "Exporter la persécution: la diaspora ouïghoure hantée par l'anxiété, la culpabilité pour leur famille dans les camps chinois" et "Les Ouïghours du monde entier ressentent une pression nouvelle alors que la Chine se concentre sur ceux à l'étranger."

Pourquoi douterions-nous que ces techniques nouvellement perfectionnées ne seraient pas appliquées - ou ne sont pas déjà appliquées - à toutes sortes de groupes dissidents à l’étranger ?

Le matériel de surveillance mis au point au Xinjiang est exporté

Les responsables du Xinjiang ont dépensé 9 milliards de dollars en équipement de surveillance en 2017. L'omniprésence de la surveillance et des techniques utilisées a peut-être été mieux comprise dans le rapport de décembre 2017 du Wall Street Journal.

Reuters a rapporté ce mois-ci qu'un scanneur portatif couramment utilisé par la police du Xinjiang, capable de «pénétrer dans les smartphones, extraire et analyser des listes de contacts, des photos, des vidéos, des médias sociaux et des e-mails», a été commandé par depuis 2016.

L’année dernière, Adrian Zenz a déclaré à BuzzFeed que le Xinjiang était «une sorte de laboratoire de première ligne pour la surveillance… Parce que c’est un peu en dehors du public, il peut y avoir plus d’expérimentation».

Certains rapports ont également montré comment les technologies de surveillance chinoises sont exportées à l’étranger, y compris deux éléments de la politique étrangère : "L’équipe équatorienne est tournée vers la Chine" et "la technologie Big Brother de Pékin a besoin de visages africains".

La Chine teste la réponse du monde à ses violations des droits de l’homme et, jusqu’à présent, la réponse est décevante

Des rapports récents ont indiqué que la répression de l'islam au Xinjiang s'étend à d'autres régions de la Chine, notamment au Gansu voisin. L'Agence France-Presse rapporte :

Le Parti communiste a interdit aux mineurs de moins de 16 ans de participer à des activités religieuses ou d’étudier à Linxia, ce qui inquiète un grand nombre de Hui. Un imam supérieur a évoqué les similitudes des politiques avec celles du Xinjiang, déclarant: «Franchement, je crains fort qu’ils ne mettent en œuvre le modèle du Xinjiang ici».

Cela rend le silence radio relatif des pays musulmans d'autant plus étonnant.

  • Les pays d'Asie centrale, voisins du Xinjiang, ont peu parlé des camps de rééducation, écrit le chercheur Gene Bunin : «Bien que les habitants du Kazakhstan, du Kirghizistan et du Pakistan exigent tous la réunification de leurs familles et la sécurité de leurs proches au Xinjiang, leurs gouvernements, même s'ils ne soutiennent pas ouvertement les politiques internes chinoises, se retrouvent paralysés devant un voisin extrêmement puissant. »
  • Bunin attribue cet engourdissement au fait que «l’essentiel du développement futur de ces pays dépend de la Chine».
  • Une autre explication du silence: Les Ouïghours «sont à la limite du monde musulman, contrairement à la cause palestinienne, qui est directement liée au destin de l’une des villes les plus sacrées de l’islam, Jérusalem», dit Nithin Coca. Le Xinjiang étant à distance et l’accès étant limité, peu de photos et de vidéos sur l’oppression sont publiées à grande échelle, ce qui ralentit la réponse du monde.

Jerome Cohen, l’un des plus éminents spécialistes du droit chinois et spécialiste des droits de l’homme en Chine, a recommandé que «le gouvernement américain adopte les sanctions de la loi Magnitski contre les responsables du Xinjiang, à commencer par Xi Jinping». En avril, un responsable du Département d’Etat américain a déclaré que le gouvernement envisageait de prendre des sanctions contre les responsables impliqués dans le Xinjiang. De nombreux chercheurs et représentants de la société civile en juillet ont exhorté les Etats-Unis à sanctionner les responsables chinois - en particulier Chen Quanguo 陈全国 - mais jusqu’ici, rien.

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Twitte de Matt Schrader : J'ai beaucoup réfléchi récemment à l'obligation de la communauté chinoise d'observer les emprisonnements de masse et le lavage de cerveau des Ouïghours au Xinjiang. Plus je pense, moins j'ai de patience avec moins que la simple condamnation pleine d'esprit.

Twitte de Mega Rajagopalan : J'ai été assez surpris par la tranquillité de la communauté académique, généralement très polie, qui surveille la Chine. Je ne pense pas que l'autocensure soit le seul problème - c'est peut-être aussi que nous avons tous été conditionnés à accepter les violations des droits de l'homme en Chine comme d'habitude.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de discussion. Un débat a commencé sur la façon dont les sinologues et les universitaires qui font des recherches sur la Chine devraient réagir à l’énorme répression et à l’ingénierie sociale en cours au Xinjiang. Le chercheur Andrew Chubb a résumé les différents arguments dans un fil Twitter utile.

Et puis il y a ceci: le harcèlement et les abus des journalistes reflètent une tendance plus large

Le correspondant du Globe and Mail Chine, Nathan Vanderklippe, a été arrêté il y a un an lorsqu'il a fait un reportage sur le Xinjiang.

Des parents et membres de famille de quatre journalistes ouïghours d’origine, dont trois citoyens américains, travaillant pour la chaîne de télévision américaine Radio Free Asia, ont été «détenus ou ont disparu» au Xinjiang, a rapporté le Washington Post en janvier 2018.

La journaliste de BuzzFeed, Megha Rajagopalan, qui a écrit des articles essentiels sur le Xinjiang et qui est citée à maintes reprises dans cet article, a été récemment contrainte de quitter la Chine après que sa demande de visa de journalisme eut été refusée sans explication.

Comme le note Joanna Chiu, journaliste et écrivaine sur la Chine, «cela s’inscrit dans une tendance à refuser l’accès aux visas aux correspondants étrangers qui couvrent des questions sensibles».

En résumé, à chaque pas en avant vers plus de répression et plus de restrictions sur l’information, nous sommes moins susceptibles de connaître toute l’étendue des violations des droits de l’homme en Chine. Il est remarquable que nous en sachions autant que nous au sujet du Xinjiang, à quelle vitesse la situation s’est détériorée et à quel point le monde fait peu de choses à ce sujet.

 

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