«J'étais en Chine quand j'ai vu mes amis ouïgours disparaître»

Des documents du gouvernement chinois récemment divulgués révèlent comment les fonctionnaires locaux ont ciblé les minorités musulmanes en Chine. Les images satellites montrent que beaucoup d'entre eux ont été détenus dans des camps de détention à travers la vaste patrie ouïghoure dans le nord-ouest de la Chine.

Cet article a été publié originellement en anglais le 9 mars 2020 sur le site de The Conversation. Pour accéder à la version originale : https://theconversation.com/i-was-in-china-doing-research-when-i-saw-my-uighur-friends-disappear-127166?utm_source=facebook&utm_medium=bylinefacebookbutton&fbclid=IwAR20wVLivkhLZhizX4NVl7hjFTyt-tzJ3Oyzgiu-Zg_ooni8k9ckor7Ld88

Une femme ouïghoure repose près d'une structure barricadée et de policiers chinois lourdement armés à Urumqi. Ng Han Guan / AP Photo Une femme ouïghoure repose près d'une structure barricadée et de policiers chinois lourdement armés à Urumqi. Ng Han Guan / AP Photo

La Chine abrite 10 groupes minoritaires musulmans différents. Les Kazakhs et les Ouïghours sont deux groupes qui ont été la cible du gouvernement chinois.

Pékin affirme que leurs actions permettent de rééduquer, de créer une stabilité et de prévenir les attaques terroristes. Mais les actions de la Chine ont été condamnées au niveau international et le pays a été accusé de réprimer les droits de l'homme de ses minorités musulmanes.

Au total, le vaste réseau de camps abrite 1 à 3 millions de Ouïgours et de Kazakhs qui y ont été envoyés sans jugement.

Toute une série de comportements - tels que la prière, le mariage lors d'une cérémonie traditionnelle et le fait de se laisser pousser la barbe - peuvent rendre le gouvernement chinois méfiant à l'égard de ce qu'il qualifie d'"extrémisme religieux".

Le simple fait d'avoir un membre de la famille dans un camp d'internement peut être un motif de détention.

J'ai commencé mes recherches pour ma thèse de doctorat en 2014 dans la capitale de la patrie ouïghoure, Urumqi, et j'y ai vécu pendant 24 mois.

Urumqi est une grande ville diversifiée de plus de 3 millions d'habitants. En plus d'être le foyer de minorités ethniques musulmanes telles que les Ouïghours, la ville est également le foyer de résidents chinois Han. J'ai interrogé 66 Chinois Han et 98 Ouïgours pendant mon séjour.

J'ai vu les premières années de la surveillance à Urumqi et en février 2017, certains de mes voisins ouïghours ont commencé à disparaître. 

Un poste de police et des caméras de surveillance dans les quartiers ouïghours d'Urumqi Un poste de police et des caméras de surveillance dans les quartiers ouïghours d'Urumqi

Surveillance policière

La loi chinoise exige que les migrants ruraux qui se rendent dans toutes les villes chinoises s'inscrivent au poste de police local pour obtenir un permis de séjour en ville. Toutefois, les personnes nées en ville ou les propriétaires de maison ne sont pas tenus de s'inscrire.

Chaque maison est sous la juridiction combinée d'un "comité de quartier" et du poste de police local. Les comités de quartier constituent le niveau administratif le plus bas du gouvernement et l'héritage de l'organisation de l'ère Mao, lorsqu'ils étaient utilisés pour les prestations de sécurité sociale ainsi que pour la surveillance.

Ces comités de quartier traitaient les demandes de permis de séjour en ville. Dans l’Urumqi contemporaine, les Han, les Ouïghours et les Kazakhs étaient employés comme travailleurs dans les comités de quartier.

En tant qu'étranger à Urumqi, j'étais classé comme une "minorité de migrants" et je devais me conformer aux exigences du gouvernement lors de l'enregistrement de mon permis de séjour en ville. Les observations suivantes sont basées sur les documents officiels d'instruction politique qui m'ont été remis lors de mon séjour de 2014 à 2017.

J'ai rapidement découvert qu'à Urumqi, les règles variaient selon les quartiers. Les demandes de permis de séjour dans les districts à majorité ouïghoure d'Urumqi étaient soumises à des règles plus strictes que celles des districts à majorité han d'Urumqi.

Je vivais dans un district à majorité ouïghoure, appelé Tianshan Qu en chinois. Pour les migrants ouïghours vivant dans ce district, chaque demande de permis de séjour en ville nécessitait plusieurs niveaux d'autorisation.

Les migrants chinois Han vivant à Urumqi devaient également s'inscrire pour obtenir un permis de séjour en ville, mais les exigences étaient plus souples pour eux : la procédure ne nécessitait que leur carte d'identité. Il n'était pas nécessaire de procéder à de multiples vérifications des antécédents et de signer.

Selon les documents d'instruction qui m'ont été remis lors de mon travail sur le terrain, cette différence était une politique officielle : toutes les minorités, à l'exception des Han, devaient se conformer à ce processus, m'ont dit les responsables du comité de quartier d'Urumqi. Leur raison était que certains Ouïghours étaient soupçonnés d'être des terroristes.

Comme le souligne l'universitaire Darren Byler, dans le Xinjiang, les gens étaient "segmentés", non seulement en fonction de la famille, mais aussi en fonction de "l'ethnicité et des unités de travail". Ils étaient également "triés par le statut de résident légal urbain ou rural".

Les conditions de demande ont rendu la tâche très difficile aux Ouïghours, migrants ruraux pauvres.

Les informations contenues dans les demandes de permis de séjour en ville ont été enregistrées dans un ordinateur et ont permis de créer une base de données détaillée.

Raids à domicile

Des inspections régulières des maisons ont été effectuées par les comités de quartier, principalement pour s'assurer que les Ouïghours migrants se conformaient aux exigences d'enregistrement. Ces inspections ont lieu régulièrement depuis 2014.

J'ai fait l'expérience d'un de ces raids lorsque je rendais visite à un ami. Bien que le fonctionnaire n'ait pas interrogé mon amie lorsqu'elle a dit qu'il y avait trois membres dans sa famille, au lieu de six, il lui a laissé des instructions strictes pour qu'elle fasse un rapport si quelque chose changeait.

Les résidents ouïghours étaient étroitement surveillés, mais ils se méfiaient du gouvernement et beaucoup ont réussi à éviter autant que possible les autorités dans de petites formes d'opposition discrète, comme ne pas se conformer aux exigences d'enregistrement ou se cacher pendant les inspections.

D'autres universitaires ont confirmé ces observations. En tant qu'anthropologue à l'Université de Washington, Darren Byler a constaté qu'en recherchant les occupants non enregistrés, la police "regardait dans les placards et sous les lits". Il a également constaté que la police "variait le moment de l'inspection pour s'assurer que les occupants ne seraient pas préparés".

Expulsions et arrestations

Les détentions, comme l'a rapporté le New York Times, ont commencé début 2017.

Au fur et à mesure que l'année 2017 avançait, des amis migrants ouïghours ont commencé à me dire, par chuchotements ou par SMS codés, qu'ils devaient rentrer chez eux et qu'ils ne pouvaient plus me contacter. Je n'ai plus jamais eu de nouvelles de beaucoup d'entre eux. Pour ceux qui sont restés en ville, j'ai souvent entendu des histoires de parents d'amis emmenés au milieu de la nuit.

Personne ne savait où ils étaient gardés, combien de temps ils allaient partir, ni pourquoi ils avaient disparu. Les pratiques religieuses ont commencé à changer. Par exemple, lors de mon travail sur le terrain de 2014 à 2016, j'ai vu des personnes qui priaient, jeûnaient et portaient ouvertement le foulard.

Un marché de tissus à Urumqi avec une mosquée en arrière-plan, où les femmes ouïghoures sont à l'aise pour se couvrir la tête. Un marché de tissus à Urumqi avec une mosquée en arrière-plan, où les femmes ouïghoures sont à l'aise pour se couvrir la tête.

Cependant, à partir du début de 2017, les autorités ont commencé à détenir des Ouïghours pour tout signe d'activité religieuse à Urumqi.

Comme l'explique l'universitaire ouïghour Jo Smith Finley, lorsqu'un État appose l'étiquette "extrémisme religieux" sur un groupe de personnes, tout comportement religieux devient suspect. Finley souligne les "formes extrêmes de la police religieuse dans le Xinjiang rural". Elle écrit sur les "opérations de ratissage et de fouille" dans les maisons ouïghoures "violant" les espaces privés ouïghours.

Les Ouïghours ont censuré leur discours. Au printemps 2017, j'ai cessé d'entendre les gens remercier ouvertement Allah, le mot arabe pour Dieu, après les repas. Même dire les mots "jeûne du Ramadan" est devenu tabou.

De février à octobre 2017, le gouvernement a modifié les règles qui affectaient la vie sociale des Ouïghours. Par exemple, dans une culture où il était autrefois courant de demander aux invités de passer la nuit, la police a commencé à exiger que les invités qui passaient la nuit enregistrent leur séjour. Ensuite, elle a déclaré que seuls les visiteurs de jour étaient autorisés à se rendre dans les foyers ouïghours. Deux semaines plus tard, la police a interdit aux Ouïghours d'avoir des invités.

En 2017, les restrictions de logement imposées aux Ouïghours ont été renforcées.

Un caractère chinois signifiant "démolir" marque un restaurant ouïgour à Urumqi en mai 2017 Un caractère chinois signifiant "démolir" marque un restaurant ouïgour à Urumqi en mai 2017

En mars 2017, les nouveaux arrivants ouïghours n'ont pas été autorisés à louer de maisons dans la ville, ce qui a obligé de nombreux Ouïghours à retourner à la campagne. En juin 2017, selon mon travail sur le terrain et mes entretiens à Urumqi avec des résidents han et ouïghours, tous les Ouïghours - quel que soit leur statut migratoire ou d'enregistrement - n'étaient plus autorisés à louer de maisons à Urumqi.

Les rues se sont vidées des marchés habituels et des Ouïghours.

J'ai vu de nombreux magasins ouïghours être démolis au bulldozer en avril et mai 2017.

J'ai quitté la Chine en octobre 2017. Actuellement, selon des estimations prudentes, au moins 10 % des Ouïghours sont détenus dans des camps.

Je ne suis en contact avec aucun de mes amis ouïghours car contacter un étranger serait un motif de détention. Je ne sais pas combien d'entre eux sont dans des camps de détention. Un ami ouïghour m'a dit en 2017 : "Nous attendons tous qu'on frappe à notre porte".

 

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