Destruction de Kashgar: emblème d’une campagne culturelle contre les Ouïghours

Le gouvernement chinois a détruit une grande partie de la vieille ville de Kashgar, dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang (RAOX), précisément en raison de son importance culturelle pour les Ouïghours, selon un nouveau rapport, qui qualifie cette campagne de clé pour comprendre comment Pékin cherche à contrôler ce groupe ethnique.

Cet article a été publié originellement en anglais par Joshua Lipes le 6 juin 2020 par Radio Free Asia. Pour accéder à la version originale : https://www.rfa.org/english/news/uyghur/destruction-06052020164031.html?fbclid=IwAR1X-yx9VxORxVzSqJ81ARg90ND7gD4JaCvWcveaYLyKaFwxwYzA5IZY42U

Des travailleurs préparent de l'équipement dans une section de la vieille ville de Kashgar, dans la région autonome ouïghoure du nord-ouest de la Chine, le 4 juin 2019. Des travailleurs préparent de l'équipement dans une section de la vieille ville de Kashgar, dans la région autonome ouïghoure du nord-ouest de la Chine, le 4 juin 2019.

Dans son nouveau rapport, intitulé "Kashgar contraint : Reconstruction forcée, exploitation et surveillance dans le berceau de la culture ouïghoure", le Projet des droits de l'homme ouïghour (PDHO), basé à Washington, décrit ce qu'il appelle la "campagne du gouvernement chinois pour éradiquer les aspects tangibles de la culture ouïghoure", en prenant comme modèle l'ancien centre commercial de la Route de la soie.

Kashgar est à la fois le "berceau de la culture ouïghoure" en raison de son importance en tant que carrefour entre les civilisations, mais il se trouve également sur ce que le PDHO appelle les "lignes de front" de l'une des campagnes de surveillance les plus agressives et les plus sophistiquées du monde, tout en étant la cible d'un vaste effort de "modernisation" qui, selon le groupe, vise à éradiquer sa signification historique.

Le gouvernement chinois a annoncé son intention de raser jusqu'à 85 % de la vieille ville en 2009, l'année même où quelque 200 personnes sont mortes et 1 700 ont été blessées lors d'un déchaînement de violence de trois jours en juillet dans la capitale du RAOX, Urumqi, entre Ouïghours et Chinois Han, selon les chiffres officiels chinois. Les groupes de défense des droits des Ouïghours affirment que les chiffres sont bien plus élevés.

Dans une déclaration publiée parallèlement à son rapport, le directeur exécutif du PDHO, Omer Kanat, a déclaré qu'il était "difficile de surestimer l'importance de Kashgar pour le peuple ouïgour", qui vénère la vieille ville pour son architecture unique et séculaire.

"Il a été horrifiant de voir la ville être massacrée", a déclaré M. Kanat. "Pire encore, c'est une politique délibérée du gouvernement. Kashgar était le cœur vivant de notre culture. Ce n'est pas quelque chose que nous pouvons récupérer".

Alors que plusieurs organisations internationales, dont l'UNESCO, ont exprimé leur inquiétude quant à la perte potentielle de l'héritage architectural, le PDHO a déclaré dans son rapport que "c'est précisément en raison du caractère unique de Kashgar et de son profond degré de signification culturelle pour les Ouïghours que le gouvernement chinois a fait des efforts extraordinaires pour coopter l'héritage symbolique de la ville".

La reconstruction, l'exploitation et la surveillance de Kashgar se sont mutuellement renforcées, produisant une "nouvelle race de "ville intelligente" totalitaire optimisée pour la répression ethnique", dit-il.

Détruire les pierres de touche de la culture

La vieille ville de Kashgar offre l'un des exemples les plus clairs des efforts de Pékin pour remodeler le récit culturel ouïgour, mais ce n'est pas le seul. Le service ouïghour de RFA a documenté d'innombrables cas d'efforts officiels pour effacer les pierres de touche historiques et sociales de la civilisation ouïghoure et les remplacer par des symboles de loyauté envers le Parti communiste chinois (PCC) au pouvoir.

L'un de ces rapports décrit une campagne de "rectification" qui a débuté en 2017 et a conduit à la destruction de milliers de mosquées par les autorités, en invoquant des structures délabrées qui constituaient une menace pour la sécurité des pieux, mais qui, selon des sources ouïghoures, faisaient partie d'une tentative de normalisation et de réglementation des lieux de culte. Bien qu'aucun décompte officiel n'ait été donné pour le nombre de mosquées démolies, RFA a pu déterminer qu'au moins 5 000 d'entre elles ont été démolies sur une période de seulement trois mois.

La RFA a également fait état de la destruction de cimetières ouïghours dans toute la région par des fonctionnaires affirmant qu'ils étaient en désordre ou avaient empiété sur les terres du gouvernement. L'historien Rian Thum estime que ces mesures visent à contrôler la population ouïghoure au sens large, qui considère ces sites comme "une partie du paysage historique de la région ouïghoure", indépendamment de leur signification religieuse.

Une enquête menée par l'Agence France-Presse en octobre a révélé qu'au moins 45 cimetières du RAOX avaient été détruits depuis 2014, dont 30 rasés depuis 2017.

Mais le ciblage des traditions culturelles ouïghoures va bien au-delà de la destruction de leurs manifestations physiques. De lourdes restrictions sur les pratiques religieuses, l'enseignement de la langue ouïghoure dans les écoles, et même l'apparence et le régime alimentaire, sont en place dans toute la région sous le couvert de la "modernisation".

Ceux qui violent ces règles sont arbitrairement détenus dans le vaste réseau de quelque 1 300 camps d'internement du RAOX, où les autorités auraient détenu jusqu'à 1,8 million d'Ouïghours et d'autres minorités musulmanes accusés de nourrir des "opinions religieuses fortes" et des idées "politiquement incorrectes" depuis avril 2017.

Alors que Pékin avait initialement nié l'existence de ces camps, la Chine a changé d'avis l'année dernière et a commencé à décrire ces installations comme des "internats" qui dispensent une formation professionnelle aux Ouïghours, découragent la radicalisation et contribuent à protéger le pays du terrorisme.

Mais les rapports de la RFA et d'autres médias indiquent que les personnes qui se trouvent dans les camps sont détenues contre leur volonté et soumises à un endoctrinement politique, qu'elles sont régulièrement maltraitées par leurs supérieurs et qu'elles souffrent d'une mauvaise alimentation et de conditions d'hygiène déplorables dans des installations souvent surpeuplées.

Les preuves montrent également que, alors que le monde occidental a de plus en plus demandé à Pékin de fermer le système des camps, les autorités ont, depuis 2019, fait travailler de nombreux détenus dans des usines liées aux installations, dans le cadre d'une tentative de soutenir le discours du gouvernement selon lequel ils sont "diplômés" d'une école professionnelle.

Liste des sites de l'UNESCO

L'UHRP a déclaré dans son rapport que le recours aux camps d'internement de masse et au travail forcé s'ajoute aux longues histoires de reconstruction forcée, d'exploitation économique et de surveillance qui ont remodelé Kashgar depuis le début des années 2000.

"Grâce à une expérience urbaine sans précédent menée au cœur de la culture ouïghoure, le gouvernement chinois a pu imposer sa propre version forcée de la société ouïghoure au service d'un génocide culturel", dit-il.

"En ce sens, Kashgar peut servir de prisme pour mieux comprendre les formes actuelles de contrôle du gouvernement chinois sur la population ouïghoure et sa campagne sans précédent d'assimilation forcée".

Dans ses recommandations, le PDHO a appelé le gouvernement chinois à mettre fin à la démolition de tous les sites culturels ouïghours, à cesser la destruction des mosquées, des cimetières et d'autres sites, et à engager de manière significative la communauté ouïghoure dans des plans le développement.

Il a également demandé à Pékin d'ajouter la vieille ville de Kashgar à la liste indicative de l'UNESCO pour qu'elle soit considérée comme un site du patrimoine mondial et de mettre fin aux mesures de surveillance dans la région.

Le PDHO a également appelé les Nations Unies à s'engager avec le gouvernement chinois sur le statut de la vieille ville, et les gouvernements à faire part de leurs préoccupations privées et publiques concernant la destruction continue des sites culturels dans la région autonome du Xinjiang.

En outre, le groupe a demandé que les gouvernements imposent des sanctions ciblées, telles que la loi américaine Global Magnitsky Act, aux hauts fonctionnaires responsables d'abus dans la région, ainsi que des contrôles à l'exportation afin de refuser au gouvernement chinois et aux entreprises permettant des abus gouvernementaux l'accès aux technologies utilisées pour violer les droits fondamentaux.

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.