Réponses des étudiants chinois à l'internement massif des musulmans turcs

Au cours des deux dernières années, Darren Byler a parlé dans des dizaines d'universités et de lycées de l'internement de ce qui est maintenant estimé à 1,5 million de Ouïghours et autres musulmans turcs.Ci-dessous, il partage certaines des réponses écrites par des citoyens chinois qui se sont identifiés et qui lui ont donné la permission de partager ce qu'ils ont écrit.

Article original publié en anglais le 19 juin 2019 par Darren Byler sur le site de Art of Life in Chinese Central Asia. Pour accéder à la version originale :https://livingotherwise.com/2019/06/24/chinese-student-responses-to-the-mass-internment-of-turkic-muslims/?fbclid=IwAR1tg_YyOyKDLM6vX_3F_1PW-VMCfo5go_QWczXQfAosuNTbhFa6WDdWP0o

Une image prise au MIT à la suite d'une discussion ouverte avec des étudiants sur l'internement massif d'Ouïghours et d'autres musulmans turcs le 19 avril 2019. Une image prise au MIT à la suite d'une discussion ouverte avec des étudiants sur l'internement massif d'Ouïghours et d'autres musulmans turcs le 19 avril 2019.

Au cours des deux dernières années, j'ai parlé dans des dizaines d'universités et de lycées de l'internement de ce qui est maintenant estimé à 1,5 million de Ouïghours et autres musulmans turcs. Je parle aux étudiants de la façon dont les minorités pauvres du monde entier sont marginalisées par le langage de la criminalité et du terrorisme, de la façon dont les systèmes de police et de surveillance les affectent de façon disproportionnée. Je cadre cela en évoquant la façon dont l'islamophobie s'est répandue dans le monde au cours des 20 dernières années, entraînant les invasions de l'Afghanistan et de l'Irak et, maintenant, une tentative de "rééducation" de toute une population de musulmans dans le nord-ouest de la Chine.

Les étudiants et les lycéens des États-Unis sont généralement très concernés par ce phénomène. L'utilisation de la technologie pour surveiller, profiler et contrôler les populations musulmanes turques chinoises attire leur attention. Le système de classement arbitraire qui a été utilisé pour déterminer qui doit être envoyé dans les camps d'internement les met souvent sur le bord de leur chaise. Raconter les histoires de mes amis ouïghours qui ont vu disparaître leurs amis les rend tristes. Quand je parle avec ces étudiants, j'ai l'impression qu'ils sont avec moi.

Les étudiants qui s'investissent le plus dans mes conférences sont ceux qui viennent de Chine. Dans chaque classe, il y en a toujours au moins une poignée. Si la conférence est annoncée comme une conférence sur le Xinjiang, certains d'entre eux viennent avec une liste de défis à la narration historique que j'ai présentée avec d'autres. Ils réitèrent le sentiment d'une menace musulmane turque, qui est devenu si courant dans le discours chinois. Certains affirment que la Chine est une exception au droit international et que seuls les natifs Han de Chine ont l'autorité de parler du "problème" ouïghour. Il y a eu des discussions sur la façon dont les consulats chinois et d'autres groupes nationalistes chinois ont pu être impliqués dans l'organisation de ce type de réponses.

Pourtant, malgré cette atmosphère de confrontation nationaliste, après mes entretiens, beaucoup viennent me voir dans l'esprit de la discussion. Beaucoup d'autres me contactent par e-mail pour poser des questions complémentaires et se portent volontaires pour documenter et traduire les preuves de violations massives des droits de l'homme et d'islamophobie institutionnalisée en Chine.

Dans certains cas, les étudiants sont invités à écrire de courtes réponses à mon exposé dans le cadre de leur travail de cours. Ci-dessous, je vais partager certaines de ces réponses, écrites par des citoyens chinois qui se sont identifiés et qui m'ont donné la permission de partager ce qu'ils ont écrit (à condition que je ne les identifies pas). Les thèmes communs qui se dégagent sont le choc et la tristesse, mais aussi le désir d'être courageux et de passer à l'action.

 

Le choc du Xinjiang

Pour beaucoup d'étudiants chinois avec lesquels je parle, les Ouïghours étaient un groupe qu'ils pensaient connaître : ils connaissaient leur nourriture, leur pauvreté et la violence qui leur est liée. Presque toutes les personnes avec lesquelles j'ai discuté après mes entretiens mentionnent qu'on leur avait dit qu'il y avait un "danger" dans le Xinjiang. Beaucoup ont dit que jusqu'en 2018, date à laquelle le Xinjiang a été déclaré "sûr", leurs parents leur avaient dit explicitement qu'ils ne devaient pas se rendre dans le Xinjiang.

Dans une réponse, un étudiant a écrit qu'il avait beaucoup d'amis Han du Xinjiang, mais que jusqu'au jour où il m'a rencontré, il n'avait rien entendu sur la partie "inimaginable" du Xinjiang où les minorités turques "doivent se faire contrôler leurs papiers d'identité lorsqu'elles passent les portes, mais les Han n'ont pas (habituellement) besoin de se faire contrôler". Un autre a écrit : "Je ne connaissais même pas les camps avant." Un troisième a noté qu'il était "choquant" d'apprendre que cela se passait en Chine : "J'ai grandi avec l'idée qui m’avait été inculquée et selon laquelle cinquante-six nations composent une famille. C'était la première fois qu'une personne me montrait un problème social qui était caché par les médias. Connaissant le passé et la situation actuelle des Ouïghours, il m'est difficile de croire que de telles injustices se produisent dans une nation axée sur le peuple, et que (ce) pays est le mien".

Un certain nombre d'étudiants ont noté que c'est le niveau de détail des preuves des camps et des systèmes de sécurité qui a rendu les récits de l'internement massif des Ouïghours convaincants. L'un d'entre eux a écrit : "Ce qui m'a impressionné, c'est la liste qui montre les différents groupes dans lesquels le gouvernement a classé les Ouïghours, et les départements compétents qui supervisent certains groupes en permanence en utilisant une technologie avancée qui intègre l'identification des visages". L'étudiant a poursuivi en disant : "Aucun citoyen ne peut se cacher de toutes les caméras de la ville, et les personnes derrière les caméras peuvent facilement obtenir des informations personnelles en verrouillant sur le visage qui est apparu sur l' écran d'ordinateur". Il a écrit qu'il savait que la technologie de reconnaissance des visages était "bénéfique" pour la sécurité sociale, mais qu'il n'avait jamais considéré qu'"elle pouvait aussi être utilisée comme un outil de surveillance de la vie personnelle des gens".

Un autre a été surpris d'apprendre que, selon les termes de l'étudiant, "les Ouïghours sont classés et documentés en fonction de leur comportement religieux, de leurs activités sociales, de leur niveau d'éducation, de leur langue, etc. Et le gouvernement a également mis en place des points de contrôle pour contrôler leurs déplacements... Le plus surprenant est qu'une fois que les Ouïghours se rendent dans des endroits dominés par les Han, il est très probable qu'ils soient arrêtés... Leur liberté est restreinte, et ils sont obligés d'apprendre le chinois et même d'abandonner leur religion ou (au moins) de ne pas la pratiquer publiquement".

 

L'islamophobie comme nouveau type de racisme

À maintes reprises, dans des salles de classe du Massachusetts en Californie, des étudiants chinois ont mentionné qu'ils n'avaient jamais envisagé de profiler les musulmans comme une sorte de discrimination racialisée. Ils ont parlé d'un exemple que j'ai partagé sur l'islamophobie, qui peut être résumé dans cette illustration publiée par le site web anti-islamophobie The Muslim Show.

Un étudiant du sud-est de la Chine l'a noté : "Ce qui a vraiment attiré mon attention, c'est une image de comparaison entre tueurs de différentes races. S'il y a un tireur musulman, "1,3 milliard de musulmans sont tenus pour responsables". C'est injuste pour les personnes de couleur, en particulier les musulmans. Et cela produit aussi un stéréotype de leur religion. Et cette discrimination ne se produit pas seulement aux États-Unis, mais aussi en Chine". Un autre étudiant, également originaire de Guangdong, a fait remarquer : "C'est la preuve que les gens ont des stéréotypes de différentes (religions et ethnies)".

Plusieurs étudiants internationaux chinois ont trouvé utile de comparer la situation ethno-raciale en Chine au racisme américain, même s'ils ont également compris que l'esclavage américain produisait un type de violence différent. L'un d'entre eux a écrit qu'il était logique de comparer l'histoire racialisée de la discrimination envers les Afro-Américains et les Asiatiques américains à Seattle aux processus de nettoyage urbain à Ümchi, qui ont forcé de manière disproportionnée les Ouïghours d'origine rurale à quitter la ville et à s'installer dans les "prisons en plein air" du Xinjiang rural. En s'appuyant sur cette comparaison, l'étudiant a pu constater que lorsque le préjugé est institutionnalisé, il devient une sorte de racisme systémique, quel que soit l'endroit où il se trouve dans le monde. Poursuivant, l'étudiant a écrit : "Ce que j'ai appris sur les endroits que le Dr Byler étudie, c'est qu'ils sont soumis au racisme et à la corruption".

 

Tristesse, courage et action

L'un des essais les plus émouvants est celui d'une étudiante qui a remarqué que dans sa ville natale en Chine, il n'y avait pas beaucoup de Ouïghours. "Jusqu'à aujourd'hui, je ne savais pas que le gouvernement chinois exerçait un tel contrôle sur les Ouïghours", écrit-elle. "Je sais qu'il y a eu plusieurs événements terroristes choquants liés aux musulmans en Chine au cours des dernières années. De telles politiques sécurisent beaucoup les Han, moi y compris. Mais j'ai été choquée d'apprendre que le prix de notre sécurité est celui de la souffrance de nombreux innocents ».

Cette reconnaissance du "prix de la sécurité", cette marchandise si prisée à l'époque de Xi Jinping, est au centre de ce qui a surpris les étudiants chinois. Pour beaucoup d'entre eux, la sécurité sociale est un bien incontestable. C'est une pulsion conservatrice qui traverse une grande partie de leur vie. Il n'y a pas beaucoup de récompense à remettre en cause cet impératif.

Ils ont fait remarquer que le développement de relations avec les personnes marginalisées par la recherche de la sécurité a un coût élevé. Un étudiant a écrit : "J'ai réalisé que parfois la vérité est cachée dans l'obscurité, alors que les citoyens sont "protégés" dans une pièce où ils ne savent que ce que les "superviseurs" veulent qu'ils sachent. Apprendre la vérité demande du courage et de l'action". Cela signifie qu'il faut surmonter ce que l'on pourrait appeler une version chinoise de la "fragilité" sociale, une sensibilité défensive au stress racial chez les personnes privilégiées. Les étudiants internationaux Han doivent utiliser le privilège qu'ils ont en tant que citoyens chinois bien connectés pour se défendre contre ce qui est fait en leur nom.

Un certain nombre d'étudiants qui m'ont contacté après m'avoir entendu parler m'ont demandé plus de ressources. Ils veulent une liste de lecture, des moyens de s'informer sur ces questions. Je leur indique généralement cette liste d'articles récents sur le Xinjiang pour leur permettre de commencer à lire.

Mais ils veulent aussi des moyens de s'impliquer. L'une des choses qu'ils ont remarquées est le manque d'informations fiables et factuelles sur ce qui se passe au Xinjiang en chinois. En réponse à cette situation, l'un des projets que je commence à développer avec des collègues et des étudiants bénévoles est un répertoire en ligne en langue chinoise pour les traductions d'articles clés écrits sur la situation contemporaine du Xinjiang. Certains travaillent également ensemble pour passer au peigne fin les documents d'embauche des enseignants chinois de maternelle au Xinjiang afin d'avoir une idée de la façon dont le système éducatif est complice de la "rééducation" ouïghoure. Certains enquêtent sur le travail forcé associé aux camps, en traquant les entreprises impliquées dans la production de biens de travail forcé. D'autres étudiants suivent les déclarations faites par des entités internationales condamnant les camps afin de reconnaître les solidarités émergentes et les silences manifestes.

Lors d'une récente conférence au MIT, le chercheur indépendant Gene A. Bunin a fait remarquer que chacun possède des compétences qui peuvent être mises à profit pour refuser la "rééducation" de la société ouïghoure. Alors que nous continuons à intégrer les voix ouïghoures, les possibilités de participation continueront à proliférer. Pour faire bouger le cadran sur cette question, le "nous" qui ne restera pas silencieux doit grandir. Il doit inclure les étudiants internationaux chinois Han. Nous devons devenir le plus grand nombre.

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