Des vidéos pour attirer l'attention sur des membres de famille ouïghoures disparues.

Les images et vidéos de la filiale chinoise de TikTok en Chine semblent remettre en question les assurances de Pékin concernant la campagne d'internement de masse.

Cet article a été publié originellement en anglais le 22 août 2019 par Eva Diou et Philip Wen dans le Wall Street Journal. Pour accéder à la version originale : https://www.wsj.com/articles/uighurs-use-videos-to-draw-attention-to-missing-family-members-11566485433?redirect=amp&fbclid=IwAR14g-Lp6F-0nV2MMJW9iMog1n7sR-N92QgkdzOOBiPKDY0_Pii8Q0Ctd8E#click=https://t.co/me3N8aUl2j 

 

Après avoir enfermé jusqu'à un million de personnes dans des camps du Xinjiang, les autorités chinoises détruisent les quartiers ouïghours et la culture de la région. Elles déclarent lutter contre le terrorisme. Leur objectif : mettre en place une société fidèle à Pékin. © Wall Street Journal

 

BEIJING—TikTok est devenue l’une des applications mobiles les plus populaires provenant de Chine dans le monde en adoptant des courts clips vidéo humoristiques. 

Les Ouïghour de la région du nord-ouest du Xinjiang utilisent la version chinoise de l’application pour poster des vidéos commémorant les membres de leur famille portés disparus, et pour attirer l’attention sur la campagne d’internement de masse de Beijing. 

Ces derniers jours, les Ouïghours de Chine ont publié des dizaines de vidéos les montrant en pleurs et en silence devant des portraits de famille portés disparus. De telles expressions publiques de chagrin ont été rares au Xinjiang, où une censure sévère ne permet que la publication de la propagande officielle chinoise.  

Posté sur Douyin, la version chinoise de TikTok, l’ambiguïté des vidéos semble les avoir aidés à échapper aux censeurs au début, mais beaucoup ont depuis été supprimées, bien que des activistes les aient diffusées ailleurs en les partageant avec d’autres médias. Personne ne sait ce qu’il est advenu des personnes ayant figurées dans ces vidéos

La société mère de Douyin et TikTok, Bytedance Inc., basée à Beijing, n’a pas répondu à nos appels. Bytedance est maintenant l’une des startups les plus valorisée au monde, avec une valorisation estimée à 75 milliards de dollars.

De nombreux comptes ayant partagé des vidéos sont géo localisés dans le Xinjiang, y compris dans les préfectures de Kashgar, Aksu et Kizilsu. Bien que certains de ces comptes étaient actifs mercredi, la grande majorité avait été supprimée ou désactivée jeudi. Parmi les comptes restés actifs, les vidéos partagées sur leur vie quotidienne persistent, mais les vidéos avec les images des membres de famille emprisonnés en arrière-plan n'existent plus.

Comme d'autres plates-formes de médias sociaux opérant en Chine, Douyin est tenue par la loi de supprimer tout contenu exprimant une dissidence politique. Les utilisateurs ont acquis des compétences en matière de développement de nouvelles méthodes pour contourner la censure: utilisation de jeux de mots, de symboles et, dans ce cas, de clips muets sur des applications de médias sociaux. Même dans ce cas, les censeurs suivent généralement de très près.

Les plateformes de médias sociaux chinoises qui ne répondent pas aux exigences de la censure risquent des sanctions financières et même la fermeture. Ces dernières années, Beijing a infligé des amendes à des mastodontes tels que Tencent Holdings Ltd., Baidu Inc. et Weibo Corp.

Les autorités chinoises n’ont pas soulevé de questions concernant le traitement par Bytedance des dernières vidéos du Xinjiang, mais la société devra faire face à des dépenses de filtrage de contenu croissantes, à mesure que sa taille grandira, sous un contrôle réglementaire plus strict. Historiquement, peu de fournisseurs de médias sociaux ont réussi à la fois sur le marché américain, où les consommateurs attachent de l’importance à la liberté d’expression, et en Chine, où une censure politique stricte est obligatoire.

Pour s'adapter aux différents publics, Bytedance développe Douyin et TikTok séparément. Contrairement à Douyin, très censuré, les utilisateurs de l’application mondiale TikTok ne sont pas soumis à la censure chinoise, bien que TikTok ait été critiqué dans plusieurs pays pour avoir permis la circulation de clips et de vidéos sexuellement suggestifs et faisant la promotion du suicide.

Les vidéos larmoyantes contestent les affirmations de Pékin sur le Xinjiang. Les chercheurs occidentaux estiment que plus d'un million de Ouïghours et d'autres minorités musulmanes ont été arrêtés arbitrairement au Xinjiang au cours des dernières années. Les responsables du Xinjiang affirment qu’ils ne sont pas détenus dans des camps de détention, mais dans des écoles professionnelles qui réhabilitent les extrémistes et les petits délinquants, et que les étudiants y assistent volontairement.

Les autorités ont annoncé en juillet que la majorité de ceux qui se trouvaient dans les centres étaient rentrés chez eux - une affirmation qui n’a pas été vérifiée de manière indépendante. Shohrat Zakir, gouverneur du Xinjiang et responsable n ° 2, a déclaré à l'époque que plus de 90% des personnes libérées avaient trouvé un emploi qui leur plaisait, mais il n'a fourni aucune preuve. Abduweli Ayup, un linguiste basé au Norvège et originaire du Xinjiang, a déclaré que les vidéos semblaient être un effort de la part de certains Ouïghours pour réfuter ces affirmations.

« Je pense que c'est la réponse du peuple », a déclaré M. Ayup. « Ils disent : s’ils sont à 90%, alors où sont mes frères et sœurs et ma famille ?»

Une grande partie de la situation dans le Xinjiang reste inconnue en raison de la répression officielle des informations et des restrictions sur les déplacements dans la région. Alors que certains Ouïghours à l'étranger disent que des membres de leur famille ont été libérés cette année, d'autres ne peuvent pas confirmer si leurs proches sont vivants ou morts.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Geng Shuang, a déclaré jeudi qu'il n'avait pas vu les vidéos de Douyin, mais a ajouté que la Chine cherchait à satisfaire toutes les demandes raisonnables des Chinois vivant à l'étranger. Le gouvernement du Xinjiang n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire envoyée par fax.

Arslan Hidayat, un activiste ouïghour-australien basé en Turquie, fait partie des activistes qui ont élargi la portée des vidéos en partageant des dizaines de vidéos sur Facebook et Twitter. Il a ajouté que le silence dans les vidéos et les réponses avisées aux questions des commentaires avaient renforcé la probabilité que ces êtres chers ne soient pas libres.

"L’un postera :" Quand allons-nous voir nos frères ? "Et un autre :" Oh, restez forts, ils sortiront bientôt ", a déclaré M. Hidayat.

Au cours des derniers mois, Pékin a intensifié ses efforts pour contrer la condamnation occidentale des détentions dans le Xinjiang, que le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a qualifiée de "tache du siècle". Beijing a rassemblé 37 alliés en juillet pour signer une lettre de soutien à la politique chinoise au Xinjiang après que le Royaume-Uni, le Japon et 20 autres pays ont signé un appel appelant Beijing à mettre fin à sa politique répressive à l'égard des Ouïghours.

Halmurat Harri Uyghur, un activiste basé en Finlande, a déclaré que les habitants du Xinjiang auraient su qu'ils risquaient d'être punis par le gouvernement en postant les vidéos sur Douyin.

« S’ils se trouvent dans la région ouïgoure, ils risquent leur vie pour témoigner », a-t-il déclaré.

Vanessa Frangville, professeure d’études chinoises à l’Université Libre de Bruxelles en Belgique, a déclaré que les pleurs silencieux des vidéos témoignaient de la sévérité des restrictions imposées aux Ouïghours pour les empêcher de parler librement de la situation dans la région.

« Ils utilisent un langage du corps, des yeux ou des doigts qui doit encore être décodé », a-t-elle déclaré.

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