Les nazis inspirent les communistes chinois

Un argument juridique vieux de plusieurs décennies utilisé par Hitler a trouvé un soutien à Pékin.

Article original publié en anglais le 1er décembre 2020 par Chang Che sur le site de The Atlantic. Pour accéder à la version originale :https://www.theatlantic.com/international/archive/2020/12/nazi-china-communists-carl-schmitt/617237/

 

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Lorsque Hong Kong a fait irruption cet été pour protester contre une loi de sécurité nationale imposée par Pékin, le fait que les universitaires chinois se soient mis à la défense du Parti communiste était peut-être prévisible. Cependant, la manière dont ils ont plaidé en sa faveur ne l'était pas.

«Depuis le transfert de Hong Kong», a écrit Wang Zhenmin, professeur de droit à l’université Tsinghua, l’une des institutions les plus prestigieuses de Chine, dans le People’s Daily, «de nombreux incidents ont posé de graves menaces à la prospérité et à la stabilité de Hong Kong.» La ville, soutenait effectivement Wang, n'était pas en mesure de discuter des libertés civiles lorsque sa survie de base était en jeu. Qi Pengfei, spécialiste de Hong Kong à l'Université Renmin, a fait écho à ces sentiments, insistant sur le fait que la loi sur la sécurité était censée protéger l'île de «l'infiltration des forces étrangères». Dans des articles, des interviews et des conférences de presse tout au long de l'été, de nombreux universitaires ont présenté des cas similaires.

Bien que les universitaires chinois soient souvent limités dans ce qu'ils peuvent et ne peuvent pas dire, ils ne sont néanmoins pas d'accord en public. Parfois, ils offrent même des critiques limitées et prudentes du pouvoir chinois. Cette fois, cependant, le volume considérable de pièces produites par les universitaires chinois, ainsi que la nature de ces arguments - cohérents, coordonnés et souvent formulés dans un jargon juridique sophistiqué - suggéraient un nouveau niveau de cohésion à Pékin sur la portée acceptable du pouvoir de l'État.

Le président chinois Xi Jinping a nettement déplacé le centre de gravité idéologique au sein du Parti communiste. La tolérance limitée que la Chine avait à l'égard de la dissidence s'est pratiquement dissipée, tandis que les régions soi-disant autonomes (géographiquement et culturellement), dont le Xinjiang, la Mongolie intérieure et Hong Kong, ont vu leurs libertés réduites. Pendant ce temps, un nouveau groupe d'universitaires a fait son apparition. Connus sous le nom de "statisticiens", ces universitaires souscrivent à une conception élargie de l'autorité de l'État, une conception encore plus large que celle de leurs homologues de l'establishment. Selon eux, une nation ne peut assurer la stabilité nécessaire à la protection de la liberté et de la prospérité qu'avec une main lourde. Comme l'a dit un article paru en 2012 dans Utopia, un forum chinois en ligne pour les idées étatiques, "la stabilité prime sur tout le reste".

Donner la priorité à l'ordre à ce degré est anathème pour une grande partie de l'Occident, mais des perspectives comme celles-ci ne sont pas sans précédent dans l'histoire occidentale. En fait, les nouveaux étatistes chinois ont beaucoup en commun avec une faction qui a balayé l’Allemagne au début du XXe siècle.

Cette affinité n'est pas un hasard.

La Chine a connu ces dernières années un regain d'intérêt pour les travaux du théoricien du droit allemand Carl Schmitt. Connu sous le nom de «juriste de la couronne» d'Hitler, Schmitt a rejoint le Parti national-socialiste en 1933, et, bien qu'il n'ait été officiellement membre du parti nazi que pendant trois ans, sa jurisprudence antilibérale a eu un impact durable - à l'époque, en aidant aux assassinats extrajudiciaires par Hitler de Juifs et d'opposants politiques, et longtemps après par la suite. Alors que les savants libéraux considèrent la primauté du droit comme l'autorité finale sur les conflits de valeurs, Schmitt pensait que le souverain devrait toujours avoir le dernier mot. Les engagements en faveur de la primauté du droit ne feraient que saper le pouvoir décisionnel d’une communauté et «priveraient l’État et la politique de leur signification spécifique». Un tel État paralysé, selon Schmitt, ne pouvait pas protéger ses propres citoyens des ennemis extérieurs.

La fascination de la Chine pour Schmitt a pris son essor au début des années 2000 lorsque le philosophe Liu Xiaofeng a traduit en chinois les œuvres majeures du penseur allemand. Surnommées "fièvre de Schmitt", ses idées ont dynamisé les départements de sciences politiques, de philosophie et de droit des universités chinoises. Chen Duanhong, professeur de droit à l'université de Pékin, a qualifié Schmitt de "théoricien le plus pertinent" à avoir introduit les concepts politiques dans sa discipline. "Sa doctrine constitutionnelle est ce que nous vénérons", a écrit Chen en 2012, avant d'ajouter, à propos de son appartenance au nazisme, "C'est son choix personnel". Un ancien élève du programme de philosophie de l'université de Pékin, qui a demandé à ne pas être identifié en s'exprimant sur des questions sensibles, m'a dit que le travail de Schmitt faisait partie "du langage commun d'une partie de l'établissement universitaire" à l'université.

L'influence de Schmitt est la plus évidente lorsqu'il s'agit de la politique de Pékin envers Hong Kong. Depuis sa rétrocession à la Chine par la Grande-Bretagne en 1997, la ville est ostensiblement régie par le principe "un pays, deux systèmes", en vertu duquel elle ferait partie de la Chine, mais ses libertés, son système judiciaire indépendant et d'autres formes d'autonomie seraient préservés pendant 50 ans. Au fil du temps, ces libertés ont été érodées, le PCC ayant cherché à exercer un contrôle plus important et, plus récemment, elles ont été complètement sapées par la loi sur la sécurité nationale. Chen, qui a beaucoup écrit sur la politique de Hong Kong depuis 2014 et qui, selon le New York Times, est un ancien conseiller de Pékin sur cette question, a cité Schmitt directement pour défendre le concept d'une loi sur la sécurité nationale en 2018. "Le juriste allemand Carl Schmitt", a-t-il soutenu dans un article, "fait la distinction entre les normes de l'État et les normes constitutionnelles". "Lorsque l'État est en grand danger", a écrit Chen, citant Schmitt, "les dirigeants de l'État ont le droit de suspendre les normes constitutionnelles, en particulier les dispositions relatives aux droits civils". Jiang Shigong, également professeur de droit à l'université de Pékin, a fait un plaidoyer similaire. Jiang, qui a travaillé comme chercheur au bureau de liaison de Pékin à Hong Kong de 2004 à 2008, utilise largement les idées de Schmitt dans son livre de 2010, China's Hong Kong, pour résoudre les tensions entre la souveraineté et l'État de droit en faveur du parti communiste.

Jiang est également largement crédité dans la rédaction du livre blanc du gouvernement chinois de 2014 qui donne à Pékin une "juridiction globale" sur Hong Kong. Dans un clin d'œil à Schmitt, le document affirme que la préservation de la souveraineté - d'"un pays" - doit primer sur les libertés civiles - de "deux systèmes". Utilisant le raisonnement de Schmitt, il soulève les enjeux de l'inaction à Hong Kong à un niveau insurmontable : La loi de sécurité n'est plus une transgression libérale, elle devient une nécessité existentielle. Chen et Jiang sont "l'expression la plus concrète à ce jour du virage [de la Chine] après les années 1990 vers les idées schmittiennes", a écrit Ryan Mitchell, professeur de droit à l'université chinoise de Hong Kong, dans un article de juillet. Ils sont l'avant-garde du mouvement étatique, qui fournit la justification des impulsions autoritaires des dirigeants chinois. Et bien que l'on ne sache pas exactement à quel point ils sont puissants dans les hautes sphères du parti, ces "Statisticiens" partagent la même vision des choses que leur chef suprême. "Le grand projet de Xi Jinping consiste à réinventer et à revitaliser la capacité de l'État", a déclaré Jude Blanchette, président de la section Chine du Centre d'études stratégiques et internationales. "C'est un étatiste".

Carl Schmitt en 1930. (Ullstein / Getty) Carl Schmitt en 1930. (Ullstein / Getty)

Pourquoi un penseur nazi est-il si bien accueilli en Chine ? Dans une certaine mesure, c'est une question de commodité. "Schmitt sert certains objectifs que le marxisme aurait dû faire, mais ne peut plus faire", a déclaré Haig Patapan, professeur de politique à l'université Griffith en Australie, qui a écrit sur la réception de Schmitt en Chine. Schmitt donne aux universitaires pro-Pékin l'occasion d'ancrer la légitimité du parti sur des forces plus primaires - le nationalisme et les ennemis extérieurs - plutôt que sur la notion dépassée de lutte des classes.

L'idéologie n'est cependant qu'une partie de l'histoire. Une autre explication se trouve dans l'histoire de la Chine. Dans les années 1930, le dirigeant de l'époque, Tchang Kaï-chek, a développé une profonde admiration pour l'Allemagne nazie. "[L'Allemagne] était un pays comme la Chine qui s'était unifiée tardivement", m'a dit William Kirby, professeur d'études sur la Chine à l'université de Harvard et auteur de l'ouvrage Germany and Republican China. Pour la Chine, une nation flanquée d'adversaires étrangers, l'exemple allemand de modernisation rapide semblait exemplaire. En 1927, Chiang engagera l'expert allemand en artillerie Max Bauer comme conseiller militaire ; son propre fils, Chiang Wei-Kuo, servira dans la Wehrmacht, la branche militaire nazie, lors de l'invasion de l'Autriche en 1938.

L'une des leçons du régime de Chiang est que les menaces de l'étranger peuvent alimenter l'autoritarisme chez nous. Et pendant près d'un siècle, alors même que le pouvoir passait des nationalistes de Chiang aux communistes de Mao Zedong, la peur de l'infiltration de l'"ennemi" - le terreau du fascisme - a persisté dans la psyché nationale chinoise. "Qui sont nos ennemis ? Qui sont nos amis ?" demandait Mao dans la toute première ligne de ses Œuvres choisies. Plus tard, de 1989 à 1991, 500 articles du Quotidien du peuple, le journal contrôlé par l'État, contenaient l'expression "forces hostiles". La perception d'une menace d'invasion, ou au moins d'une suspicion envers les étrangers, continue d'informer la politique contemporaine. Une telle anxiété donne du crédit aux théories anti-libérales de Carl Schmitt, qui a un jour proclamé que toutes les "actions et motivations politiques peuvent être réduites [à cette distinction] entre amis et ennemis".

La pandémie a encore renforcé l'opinion des statisticiens. Le fait que la Chine se soit débarrassée du virus, que le président Donald Trump a appelé "l'ennemi invisible", alors que les États-Unis restent entravés par ce virus, est présenté par les statisticiens chinois comme un triomphe de la vision du monde par Schmitt.

"Depuis que Xi Jinping est devenu le premier dirigeant de la Chine", a écrit Flora Sapio, sinologue à l'université de Naples, "la philosophie de Carl Schmitt a trouvé des applications encore plus larges en Chine, tant dans la "théorie du parti" que dans la vie universitaire". Ce changement est significatif : Il marque le passage de ce qui était un gouvernement illibéral à Pékin - un gouvernement qui bafoue les normes libérales par commodité - à un gouvernement anti-libéral - un gouvernement qui répudie les normes libérales par principe.

 

 

 

 

 

 

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