La surveillance des Ouïghours: l'avenir de la Chine?

QUE CE PASSE-T-IL ? Pékin augmente considérablement ses systèmes de surveillance intrusifs dans la province indomptable du Xinjiang.

Trevor Alexander

(Article paru originellement en anglais par Foreign Brief. Voir https://www.foreignbrief.com/asia-pacific/china/surveillance-uighurs-future-china/)

QUE CE PASSE-T-IL ?

Pékin augmente considérablement ses systèmes de surveillance intrusifs dans la province indomptable du Xinjiang.

IDÉES CLÉS

  • Les dépenses chinoises consacrées à la surveillance de la minorité ethnique ouïghoure sont passées de quelques dizaines de millions à plus d'un milliard de dollars en quelques années.

  • Les troubles prolongés au Xinjiang et les combattants étrangers ouïghours au Moyen-Orient ont préoccupé Beijing.

  • Des politiques de surveillance et de contrôle intensifiées au Xinjiang pourraient encore aggraver les troubles

  • Le déploiement réussi des systèmes de surveillance dans l'ouest de la Chine pourrait être reproduit pour assurer un meilleur contrôle dans l'est.

massacre de Ghulja © Peter Irwin massacre de Ghulja © Peter Irwin

La Chine a étendu sa surveillance des musulmans ouïghours dans la province du Xinjiang, dans l'ouest du pays. Parmi les exemples de surveillance des minorités ethniques du Xinjiang, citons une base de données ADN compilée par prélèvement sanguin, un logiciel de reconnaissance faciale, un GPS dans les voitures, des points de contrôle militaires nationaux et la confiscation des passeports ouïghours pour les empêcher de quitter la Chine. Selon un article du Wall Street Journal de décembre 2017, le gouvernement chinois a annoncé des projets d'investissement liés à la sécurité de plus de 1 milliard de dollars au Xinjiang, contre 27 millions de dollars en 2015.

Les objectifs de ces investissements, à savoir le contre-terrorisme et la stabilisation régionale, reposent sur une combinaison de facteurs politiques historiques et modernes. Pendant plus de deux millénaires, les dirigeants chinois ont eu des niveaux de contrôle variables sur le Xinjiang. Les minorités ethniques du Xinjiang ont historiquement rejeté la gouvernance des Han chinois, car ils pensent que Pékin n'a pas leurs meilleurs intérêts à l'esprit. Le conflit d'opinions entre les Ouïghours et Pékin a provoqué des manifestations, des violences et des attaques terroristes de la part d'organisations telles que le Mouvement islamique du Turkménistan oriental (ETIM) qui ont tué des centaines de personnes depuis 2009.

PRÉCAUTION PRUDENTE OU DÉPASSEMENT INUTILE?

La répression chinoise contre le Xinjiang est estimée à 5 000 Ouïghours qui se sont rendus en Irak et en Syrie depuis 2014 pour lutter pour des organisations terroristes telles que l'Etat islamique. On pense que la grande majorité des Ouïghours qui sont allés se battre au Levant l'ont fait non pour créer un califat moyen-oriental, mais pour acquérir une expérience de combat qu'ils peuvent utiliser pour leurs propres efforts de libération. Alors que la violence en Irak et en Syrie s'éteint, Beijing a commencé à utiliser des technologies et des méthodologies de surveillance de pointe pour prévenir de nouvelles attaques terroristes en Chine. En 2009, les manifestations et les émeutes ont causé la mort de 200 personnes selon le gouvernement chinois, les estimations extérieures étant beaucoup plus élevées. De plus, les attentats à la bombe  à Urumqi, la plus grande ville du Xinjiang, ainsi que des villes plus petites, ont fait des centaines de morts et de blessés depuis 2013. Le retour des terroristes au combat a inquiété Beijing.

Outre le déclin de la violence au Levant, l'initiative de la ceinture et de la route chinoises, un projet visant à stimuler la croissance économique dans l'ensemble de l'Indo-Pacifique, dépendra fortement de la sécurisation du Xinjiang. La province de l'Ouest fait office de porte d'accès par voie terrestre au centre de fabrication de l'Est de la Chine. Ainsi, les métaux précieux d'Asie centrale et les biens et services d'Asie du Sud traverseront l'infrastructure de transport nouvellement créée dans l'ouest de la Chine. Si la violence provenant de l'ETIM devait augmenter, l'investissement important de la Chine dans l'infrastructure de transport et son effort diplomatique concernant l'initiative de la ceinture et de la route pourraient donner des résultats moins que satisfaisants.

La militarisation accrue du Xinjiang rendra très difficile le retour des Ouïghours qui ont combattu à l'étranger. Cependant, ce ne sera pas impossible. Xinjiang abrite 23 millions de personnes et est deux fois la taille du Texas. La taille de la population, le vaste territoire rural et les connaissances locales de la région permettront plus que probablement aux combattants étrangers de passer entre les mailles du filet et de retourner en Chine, comme ils l'ont fait en Europe et ailleurs.

SÉCURITÉ DE SURVEILLANCE: X MARQUE LE POINT

Le déploiement de mécanismes de surveillance au Xinjiang a le potentiel de se propager dans le reste de la Chine. Zhu Shengwu, un avocat chinois spécialiste des droits de l'homme qui a travaillé sur des cas de surveillance, a déclaré: «Ils [le gouvernement chinois] tirent constamment des leçons de la règle de haute pression qu'ils appliquent au Xinjiang et les appliquent dans l'Est. la répression de la Chine par internet et la probabilité croissante que le président Xi cherche un troisième mandat.

Répression extraordinaire de la minorité ouïghoure Répression extraordinaire de la minorité ouïghoure

Les méthodes de surveillance que le président Xi a déployées au Xinjiang pourraient servir d'essai pour des centres métropolitains tels que Beijing, Shanghai et Guangzhou. Certaines méthodes de surveillance telles que le suivi GPS des véhicules à moteur et une base de données de collecte de sang pourraient être difficiles à exécuter dans des villes de dizaines de millions de personnes. Cependant, des techniques de suivi moins invasives, telles que les logiciels de reconnaissance faciale, et les points de contrôle policiers ou militaires aux points d'accès stratégiques sont tout à fait réalisables. Alors que la surveillance GPS obligatoire des véhicules à moteur peut être considérée comme trop envahissante, un suivi plus discret via les téléphones intelligents permettrait au gouvernement chinois d'atteindre les mêmes objectifs de surveillance gouvernementale accrue des mouvements individuels. Ce serait probablement une avenue plus efficace pour le gouvernement chinois, car un nombre important de citoyens chinois vivant dans des centres métropolitains dépendent de bicyclettes, pas de voitures.

En outre, en raison de l'initiative Belt and Road, Pékin tente d'inciter davantage d'ethnies Hans à se rendre dans des villes du Xinjiang, comme Urumqi, pour mener les efforts commerciaux régionaux. Selon la Commission exécutive du Congrès sur la Chine (CECC), le gouvernement chinois «encourage la migration vers la région depuis l'étranger, au nom du recrutement de talents et de la promotion de la stabilité». Cependant, cela ouvrira probablement la voie à d'autres troubles communautaires au Xinjiang, car certains Ouïghours réagiront violemment aux efforts de Pékin pour tenter de rendre la région plus ethniquement Han.

Un autre écueil potentiel de la gouvernance oppressive de la Chine au Xinjiang pourrait être leur relation avec leurs voisins d'Asie centrale. Alors que les relations économiques de la Chine avec les pays d'Asie centrale continuent d'augmenter et que les pays d'Asie centrale sont exposés au Xinjiang par le commerce, des pays tels que l'Ouzbékistan, le Kazakhstan et le Tadjikistan deviendront plus conscients de l'oppression des Ouïghours. Cela pourrait amener les citoyens de ces pays à sympathiser avec leurs cousins turcs, voire à les aider, à promouvoir leur indépendance.

Cependant, après un ralentissement important de l'activité économique dans la région en 2016, les pays d'Asie centrale chercheront à protéger étroitement leurs économies en voie de redressement au cours de l'année à venir. Il est donc hautement improbable qu'un pays d'Asie centrale risque de compromettre ses relations diplomatiques et commerciales avec Pékin en soutenant ouvertement l'indépendance des Ouïgours, d'autant plus que l'initiative Belt and Road prend de l'ampleur. Cela fera de l'adhésion à des organisations telles que l'ETIM le seul moyen pour les musulmans d'Asie centrale de soutenir activement un Turkestan oriental libre et indépendant (Xinjiang).

Comme la Chine l'a montré à maintes reprises, elle est prête à renforcer de plus en plus son emprise sur les provinces instables pour projeter un sentiment de stabilité à l'échelle nationale, plutôt que d'accorder un statut d'État à des provinces comme le Xinjiang et le Tibet. Dans cet esprit, il est plus que probable que la militarisation du Xinjiang par la Chine deviendra un élément essentiel de sa stratégie de gouvernance ailleurs, alors que la Chine réprime par la surveillance numérique à la maison pour aider à protéger son influence à l'étranger.

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