Que pensent le million de civils chinois qui occupent les maisons ouïghoures ? (I)

Plus d'un million de civils chinois ont été mobilisés pour aider l'armée et la police dans leur campagne, en occupant les maisons des Ouïghours et des autres turcophones de la région, avec des programmes d'endoctrinement et de surveillance, tout en se présentant comme les frères et sœurs aînés de ces minorités qu'ils pourraient alors décider d’envoyer ou non dans les camps.

Un homme ouïghour et sa petite-fille chez eux après un repas lors de la fête Qurban à Turpan, dans le Xinjiang, le 12 septembre 2016. © Kevin Frayer/Getty Un homme ouïghour et sa petite-fille chez eux après un repas lors de la fête Qurban à Turpan, dans le Xinjiang, le 12 septembre 2016. © Kevin Frayer/Getty

Darren Byler

Cet article a été publié originellement en anglais par le site spécialisé des études chinoises China File le 24 octobre 2018. Voir la version originale : http://www.chinafile.com/reporting-opinion/postcard/million-citizens-occupy-uighur-homes-xinjiang?fbclid=IwAR3NRP7U1LtRUIoWQncvbuzeHBFWda2zJF3QcfpO9f1QaMAteWEfOcy0iQ4

Souvent, les grands frères et sœurs (ndlr- l’appellation paternalistes des Chinois-Han par rapports aux minorités ethniques en Chine) arrivent vêtus de vêtements de randonnée. Ils apparaissent par groupes dans les villages, leurs sacs à dos gonflés, leurs bagages remplis de bouilloires électriques, de cuiseurs à riz et d'autres cadeaux utiles pour leurs hôtes. Ils sont loin de chez eux et manifestement un peu inconfortables, réticents à «passer à la dure», si loin du confort de la ville. Mais ces «parents», comme on leur avait dit de se nommer eux-mêmes ainsi, sont en mission. Ils ont donc levé la tête haute lorsqu'ils sont entrés dans les maisons des Ouïghours et ont annoncé qu'ils étaient venus pour y rester.

Les enfants du village ont rapidement repéré les étrangers. Ils ont entendu leurs tentatives de salutations dans la langue locale, ont vu les drapeaux chinois étincelants et le visage rond de Mao Zedong épinglé à la poitrine et savaient comment réagir. «J'aime la Chine», ont crié les enfants, «J'adore Xi Jinping.»

Au cours de l'année écoulée, des informations sont sorties de la région autonome ouïghoure du Xinjiang, dans l'ouest de la Chine, concernant une campagne de répression religieuse et culturelle à l'encontre des musulmans de la région, de leur détention et de leur incarcération dans un réseau grandissant de camps au fil de rasoir que le gouvernement chinois a parfois surnommé "la transformation par le biais de centres d'éducation" et d'autres "centres de formation pour lutter contre l'extrémisme" et, récemment, parmi les critiques internationales, de "centres de formation professionnelle". Le gouvernement décrit ces efforts comme une réponse au terrorisme. En effet, ces camps peuvent être considérés comme un prolongement logique, bien que grotesque, des efforts déployés depuis plusieurs décennies par le gouvernement pour éliminer le prétendu «terrorisme, séparatisme et extrémisme religieux» de la population musulmane appartenant à sa minorité ethnique au Xinjiang. La région et le pays ont certainement connu des spasmes de violence massive non planifiée ainsi que des cas de violence préméditée nées du désespoir des Ouïghours au cours de décennies de discrimination et de persécution; Les politiques actuelles du gouvernement visant à éviter les conflits futurs semblent toutefois reposer sur l’hypothèse que la plupart des Ouïghours sont des extrémistes en attente.

De nombreux reportages ont mis l’accent sur l’ampleur et la pénétration sans précédent de la technologie de surveillance déployée pour mener à bien cette campagne et sur la manière dont le gouvernement chinois a fait pression sur d’autres pays pour les aider à rapatrier de force les Ouïghours vivant à l’étranger. Cependant, moins d'attention a été accordée à la mobilisation de plus d'un million de civils chinois (la plupart des membres de l'ethnie han) pour aider l'armée et la police dans leur campagne en occupant les maisons des Ouïghours et des autres minorités musulmanes de la région, et en entreprenant des programmes d'endoctrinement et de surveillance, tout en se présentant comme les frères et sœurs aînés des hommes et des femmes qu'ils pourraient alors décider d’envoyer ou non dans les camps.

Ce printemps, en tant qu’anthropologue qui rentrait dans une province où j’avais passé deux ans à étudier la vie sociale des Han et des Ouïghours, j’ai rencontré et interrogé des civils Han dans des districts urbains à prédominance ouïghour du Xinjiang méridional. Au cours de mon séjour là-bas et lors de conversations en ligne, avant et après ma visite, j'ai parlé à une dizaine de personnes des expériences de «grands frères et sœurs» dans des foyers ouïghours et kazakhs. Mes interlocuteurs varient allant des agents de surveillance civils qui effectuaient eux-mêmes ces visites aux amis et membres de la famille de ces agents de surveillance.

Certaines de ces personnes étaient des amis hans avec lesquels j'avais d'abord noué des relations en 2011 lorsque j'ai commencé mon travail sur le terrain à Urumchi. D'autres, principalement des amis et des membres de la famille des personnes directement impliquées dans le programme, étaient des connaissances que j'ai établies en dehors de la Chine. Le reste était des personnes que j'ai rencontrées à Urumchi et à Kashgar en 2018.

Je voulais comprendre comment différents groupes de civils han envisageaient leur rôle dans le projet d'ingénierie humaine et pourquoi ils avaient consenti à y participer. Je les ai assurés que je ne partagerais pas leurs noms dans aucune publication future et leur ai demandé de décrire comment ils voyaient leur travail et son objectif. J'ai aussi observé comment ils interagissaient avec les minorités et entre eux. J'étais curieux de savoir s'ils seraient capables de sympathiser avec les Ouïghours et les Kazakhs qu'ils étaient impliqués dans la «transformation».

Le gouvernement chinois a ordonné à un million de citoyens d’occuper des maisons ouïghoures. Voici ce qu’ils pensent faire. © China File

Établir un emploi du temps pour les « petits frères et sœurs » était le premier ordre du jour. Tous les matins, ils chantaient ensemble lors des cérémonies de lever du drapeau devant le bureau du Parti du village, la nuit, ils suivaient des cours sur la vision de Xi Jinping pour une «nouvelle Chine». L'enseignement de la «culture» imprégnerait tout le temps entre les deux. Ils conversaient en mandarin et regardaient la télévision approuvée, pratiquaient la calligraphie chinoise et chantaient des chansons patriotiques. Et pendant ce temps, les "membres de la famille" surveillaient les villageois et prenaient des notes, évaluaient le niveau de loyauté des Ouïghours envers leur pays, notaient à quel point ils parlaient chinois et restaient attentifs aux signes indiquant que leur attachement à l'Islam pourrait être "extrême".

Un hôte ouïghour vient-il de saluer un voisin en arabe avec les mots «Assalamu Alaykum»? Cela devrait être noté dans le cahier. Était-ce une copie du Coran à la maison? Quelqu'un prenait-il vendredi ou jeûnait-il pendant le Ramadan? La robe d'une petite sœur était-elle trop longue ou la barbe d'un petit frère irrégulière? Et pourquoi personne ne jouait aux cartes ou regardait des films?

Bien sûr, il est possible qu'ils fassent leur visite à domicile dans une famille laïque «en bonne santé ». Peut-être y a-t-il des affiches de Xi Jinping ou des drapeaux chinois sur leurs murs. Peut-être que les enfants parlent mandarin même lorsque ce n’est pas demandé ?

Toutes les preuves les plus importantes ne seraient pas immédiatement visibles. Les visiteurs ont donc été invités à poser des questions. Est-ce que leurs hôtes ont des parents vivant dans des «régions sensibles» ? Est-ce que qu’ils connaissent quelqu’un qui vit à l'étranger? Ont-ils une connaissance de l'arabe ou du turc ? Ont-ils fréquenté une mosquée en dehors de leur village? Si les réponses des petits frères et sœurs adultes semblent incomplètes ou si elles semblent cacher quelque chose, vous devez interroger les enfants.

Par moments, les grands frères et sœurs craignent que les Ouïghours ne soient glissants, que malgré l'ouverture joyeuse de leur maison ou leur loyauté envers la nation chinoise, des sourires et des gestes de laïcité sans faille dissimulent des allégeances plus sombres, des attachements non guéris à leurs voies religieuses «malades».

Mais il y a des moyens simples de tester ce genre de chose. On peut offrir à l'hôte une cigarette ou une gorgée de bière; une main pourrait être tendue en saluant un petit frère du sexe opposé, en restant attentif aux signes de tressaillement. On peut aussi aller au marché chercher de la viande fraîchement hachée et proposer à la famille de faire des boulettes. Et ensuite, attendre et observer si les Ouïghours demanderont quel type de viande se trouve dans le sac.

Tout cela est une preuve précieuse. Tout ce qui pourrait être détecté sera enregistré, placé dans des cahiers et sur des formulaires en ligne. Tout sera pris en compte dans les recommandations des grandes sœurs et frères sur le choix des hôtes qui seront autorisés à rester chez eux dans leurs villages, avec leurs enfants, et ceux qui devront être renvoyés pour que leurs défauts soient réparés par l'État.

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Les «parents» ont été essentiellement enrôlés dans le service en trois vagues distinctes. La première campagne a débuté en 2014, envoyant quelque 200 000 membres du Parti, y compris des membres de partis minoritaires à «Visiter le peuple, aider le peuple et rassembler les cœurs du peuple» (fang minqing, hui minsheng, ju minxin, 民情 民生 、 聚 民心) - séjours de longue durée dans les villages ouïghours. En 2016, une deuxième vague de 110 000 fonctionnaires a été envoyé dans les villages ouïghours dans le cadre de la campagne «Unis comme une famille» (jie dui renqin, 结对认认), qui visait à placer des «parents» (désignés par l’Etat) dans les maisons des Ouïghours dont les membres de la famille avait été emprisonné ou tué par la police.

En 2017, la troisième vague de visites a débuté dans le cadre d'une prolongation de la campagne de 2016. Au cours de cette troisième phase de la campagne, plus d'un million de civils chinois ont été confiés à des «parents» musulmans vivant dans des villages pour une série de séjours d'une semaine chez l'habitant, souvent axés sur la famille élargie de ceux qui avaient été détenus dans le cadre du programme «transformation par l'éducation radicalement élargie».

Deux travailleurs civils envoyés à droite (à droite) partagent un lit avec leur hôte ouïghour. L'image a été publiée par la Ligue de la jeunesse communiste du Xinjiang sur la plate-forme de médias sociaux WeChat. Deux travailleurs civils envoyés à droite (à droite) partagent un lit avec leur hôte ouïghour. L'image a été publiée par la Ligue de la jeunesse communiste du Xinjiang sur la plate-forme de médias sociaux WeChat.

Pris dans leur ensemble, ces trois vagues du programme d'équipe, de cadres dans les villages associant des travailleurs civils à des familles ouïghoures et kazakhes, partagent une ressemblance avec d'autres programmes, au cours de la période maoïste des années 1960 et 1970, qui «envoyaient» des employés de l'État et des étudiants apprendre du «peuple». Ce qui différencie cette intervention de l’Etat de ces visites forcées similaires, c’est que, cette fois, les civils urbains sont au pouvoir, comme le sont les représentants de l’Etat et les valeurs han (en position de prof), face aux «masses» rurales ouïghoures et kazakhes (en position d’élève), selon les manuels de formation. Dans le passé, les citadins étaient envoyés à la campagne pour «apprendre des masses».

Les «parents» ont reçu des directives écrites sur la manière de se comporter. D'après des rapports de contacts ouïghours à Urumchi et à Khotan, ces manuels fournissaient des directives et des formulaires à remplir puis à numériser pour les bases de données de sécurité. Dans un manuel utilisé dans la préfecture de Kashgar, des instructions précises étaient données aux parents (envoyés par l’Etat) sur la manière de convaincre leurs «parents» (ouïghours) de «laisser tomber leur garde». Ce manuel, qui a été publié sur Internet mais a été supprimé au moment même où cette histoire allait être envoyée à la presse, conseille aux «parents désignés» de faire preuve de «chaleur». «Ne donnez pas de discours tout de suite», a-t-il suggéré, « montrez votre inquiétude à l'égard de leur famille et apportez des bonbons aux enfants. » Il fournit une liste de contrôle comprenant des questions telles que: «Lors de leur entrée dans le ménage, les membres de la famille semblent-ils agités et utilisent-ils un langage évasif? Ne regardent-ils pas les émissions de télévision à la maison et ne regardent-ils que des disques VCD? Y a-t-il des objets religieux encore suspendus aux murs de la maison? »

Le manuel demande aux « parents désignés » de dire à leurs «petits frères et sœurs» qu'ils surveillent toutes les communications Internet et téléphoniques. Ils ne devraient donc même pas songer à mentir en ce qui concerne leur connaissance de l'Islam et de l’extrémisme religieux.

Le manuel leur donnait également pour instruction d'aider les villageois à réduire leur pauvreté en leur donnant des conseils commerciaux et en les aidant dans les tâches ménagères. On leur a dit de signaler toute résistance aux «activités de réduction de la pauvreté».

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Les fonctionnaires et les membres de leur famille que j'ai interviewés appartenaient à deux groupes distincts. Quatre d'entre eux se considéraient comme des «habitants» du Xinjiang ou «le vieux peuple du Xinjiang» - et six s'étaient installés dans la région au cours des deux dernières décennies –c’est-à-dire, le «nouveau peuple du Xinjiang». Dans de nombreux cas, la durée de leurs relations avec la région semblait influer sur la manière dont ils percevaient leur rôle dans la transformation de la société ouïghoure.

Le groupe du «Nouveau Xinjiang» a manifesté sa fierté de servir de «parents» et de faire connaître la «civilisation» han à la société ouïghoure. Certains ont parlé avec ferveur de l'avenir de la nation chinoise. Certains ont dit que la Chine devenait enfin l'égale des autres grandes nations. Certains ont parlé du film d’action nationaliste Wolf Warrior II et ont déclaré que cela les rendait fiers d’être Chinois. Sans un soupçon d'ironie, certains d'entre eux s’appellent entre eux «camarades».

Les gens du groupe «Nouveau Xinjiang» ressemblent à de vrais croyants. Certains ont dit qu'ils voulaient jouer un rôle dans l'épanouissement du nationalisme chinois qui sous-tendrait la société ouïghoure en Chine. C'était leur devoir d'éduquer les Ouïghours, m'ont-ils dit. Un jeune homme du Guangdong qui n'était au Xinjiang que depuis plusieurs années m'a dit: «Ces Ouïghours ne sont tout simplement pas éduqués, ce n’est pas de leur faute si ils ont commencé à pratiquer ces formes extrémistes d’islam. Ils ont été induits en erreur par des extrémistes endurcis. Ils ne savent pas mieux. »Les visites d’agents de l’État, m’a-t-il dit, ont amélioré la sécurité. Il a dit: «Maintenant, je n'ai même pas peur lorsque je pénètre dans un village ouïghour. Les choses vont beaucoup mieux maintenant. »

Une employée envoyée par l'Etat, lit le rapport de Xi Jinping du 19e Congrès national du Parti communiste chinois à son «parent» ouïghoure. Cette image a été publiée sur WeChat par la Ligue de la jeunesse communiste du Xinjiang. Une employée envoyée par l'Etat, lit le rapport de Xi Jinping du 19e Congrès national du Parti communiste chinois à son «parent» ouïghoure. Cette image a été publiée sur WeChat par la Ligue de la jeunesse communiste du Xinjiang.

Plusieurs des personnes avec lesquelles j'ai parlé et qui venaient du groupe «Nouveau Xinjiang» m'ont dit avoir entendu des rumeurs selon lesquelles des civils han auraient été tués par des Ouïghours lors de leur arrivée en 2014. Le même jeune homme de Guangdong, fan de dessins animés et de films occidentaux travaillant pour un bureau de tourisme, m'a dit que la menace n'était plus imminente. Il a dit : «J'ai entendu dire qu'au départ, un certain nombre de travailleurs han ont été tués lorsqu'ils se sont rendus dans des villages ouïghours sensibles. Quand les femmes allaient se promener après le dîner, des hommes ouïghours les ont saisies et leur ont tranché la gorge. " Il fit un geste de coup de poing avec son doigt dans la gorge. "Il y a beaucoup de gens que nous ne connaissons pas à propos de la gravité du problème du terrorisme", a-t-il rajouté. "Ce que nous savons, c'est que quelque chose devait être fait."

Maintenant, a-t-il estimé, la menace immédiate du terrorisme n'était plus un problème. Depuis 2017, les conditions étaient très sûres pour les civils han dans les villages ouïghours. Il a toutefois ajouté que les «parents désignés» n'étaient pas autorisés à sortir seuls quand ils se trouvaient dans les villages. Au lieu de cela, ils ont voyagé par groupes de trois, avec au moins un fonctionnaire masculin, par précaution.

Deux fonctionnaires «parents désignés» et deux amis et membres de la famille de «parents désignés», dont quatre se sont identifiés comme «locaux» (bendi ren) ou «vieux peuple du Xinjiang» qui ont grandi dans la région, ont exprimé des réserves sur leur participation le projet «Unis comme une famille». Ils se sont plaints d'avoir à s'adapter aux conditions dans les villages ouïghours et kazakhs; que le travail était ennuyeux et ils ont manqué l'excitation de la vie en ville. Ils ont mentionné à plusieurs reprises qu'il était gênant d'être séparé de leurs familles. L'un des « parents désignés » qui a été envoyé dans la première vague de « parents désignés » de longue durée et qui a pour mission de vivre à plein temps dans les villages musulmans pendant un an ou plus, a déclaré qu'il ne disposait que d'un congé de 10 jours tous les 90 jours.

Ils m'ont répété à plusieurs reprises qu'ils avaient le sentiment qu'on leur demandait de sacrifier une partie importante de leur vie à cet effort. Ils voulaient reprendre leur travail de bureaucrates dans les entreprises publiques et les bureaux gouvernementaux, ou leur travail de médecins et de rédacteurs en chef dans des institutions gérées par l'État. Deux des personnes que j'ai interviewées m'ont dit qu'eux-mêmes ou leurs amis à qui on avait demandé de descendre dans les villages auraient perdu leur emploi s'ils avaient refusé de participer au programme de surveillance, mais ils ont également déclaré qu'en participant, promotions garanties à la fin de leur tour de service.

 

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