La Chine défend ses «centres de formation professionnelle» dans un livre blanc

Il y est affirmé que le gouvernement régional a organisé une « formation axée sur l'emploi » et des compétences professionnelles pour près de 1,3 million de travailleurs par an de 2014 à 2019. Pékin fait face à des critiques croissantes de la part des pays occidentaux et des groupes de défense des droits humains à propos de ses politiques dans la région de l’extrême-ouest.

Article original publié en anglais le 17 septembre 2020 par Mimi Lau et Linda Lew sur le site de South China Morning Post. Pour accéder à la version originale :https://www.scmp.com/news/china/politics/article/3101986/china-claims-vocational-training-given-nearly-13-million-people?fbclid=IwAR1RbwMQLnLwIinj8BZhsuFol4o5L7QZ2mVs3ZEOLz1OhViKKPkxkHbvlMo

Des drapeaux chinois bordent une route menant à une installation considérée comme un camp de rééducation, où des minorités ethniques musulmanes sont détenues, à la périphérie de Hotan, dans le Xinjiang. Photo : AFP Des drapeaux chinois bordent une route menant à une installation considérée comme un camp de rééducation, où des minorités ethniques musulmanes sont détenues, à la périphérie de Hotan, dans le Xinjiang. Photo : AFP

Jeudi, la Chine a publié un livre blanc affirmant que sa région du Xinjiang a fourni une « formation professionnelle » à près de 1,3 million de travailleurs, en moyenne et chaque année, de 2014 à 2019. Cela survient alors que Pékin fait face à des critiques croissantes de la part des pays occidentaux et des groupes de défense des droits humains concernant ses politiques dans la région, où l'on pense qu’au moins 1 million de Ouïghours et d'autres membres de minorités ethniques musulmanes sont détenus au sein des camps d'internement.

La Chine a été accusée d'avoir soumis des détenus à un endoctrinement politique et au travail forcé dans les camps, mais elle a nié les allégations et a insisté sur le fait qu'il s'agissait de « centres de formation professionnelle » où les gens apprennent la langue et acquièrent des compétences professionnelles. Deux observateurs ont déclaré que le livre blanc, du Conseil d’État et du cabinet chinois, pourrait être la première fois que les autorités confirmeraient « indirectement » l’ampleur des camps.

Intitulé « Emploi et droits du travail au Xinjiang », le livre blanc indique que le gouvernement régional a organisé « une formation orientée vers l'emploi sur le chinois standard parlé et écrit, les connaissances juridiques, le savoir-faire général pour la vie urbaine et les compétences professionnelles » afin d'améliorer la structure de la main-d’œuvre et de lutter contre la pauvreté.

Il a dispensé une formation professionnelle à 1,29 million de travailleurs urbains et ruraux en moyenne chaque année de 2014 à 2019, indique le livre blanc, sans, apparemment, utiliser la période de planification quinquennale du gouvernement chinois comme calendrier de rapport.

Parmi ces travailleurs, environ 451 400 venaient du sud du Xinjiang - une région qui, selon lui, était aux prises avec une pauvreté extrême, un accès limité à l'éducation et un manque de compétences professionnelles parce que les résidents étaient influencés par des « pensées extrémistes ».

Cette période a également été celle où les autorités régionales ont lancé une campagne de « désextrémisation systémique » pour lutter contre le terrorisme et les pensées religieuses extrêmes, selon les médias du continent.

Un universitaire du continent qui étudie les problèmes du Xinjiang a déclaré que c'était la première fois que Pékin avait « indirectement reconnu » le nombre de minorités ethniques musulmanes recevant une « formation professionnelle » dans le cadre du programme de « désextrémisation ».

«Si vous prenez en compte le calendrier des mesures de désextrémisation de la Chine qui ont débuté en 2014, le “1,3 million de personnes formées par an de 2014 à 2019” est très proche du nombre [dans les camps] estimé par les critiques occidentaux », a déclaré l'universitaire, qui a refusé d'être nommé en raison de la sensibilité autour de cette question.

« Mais la Chine ne voit pas ces centres de formation comme des camps d'internement, et ce qu'elle essaie vraiment de mettre en évidence [à travers le livre blanc] - pour contrer les critiques occidentales - c'est que la “formation professionnelle” qu'ils dispensent est en fait un service social pour améliorer les gens, leurs moyens de subsistance et pour réduire la pauvreté ».

Shih Chien-yu, professeur sur les relations avec l’Asie centrale à l’Université nationale Tsing Hua de Taïwan, a également déclaré que le livre blanc avait donné pour la première fois des chiffres sur le programme de rééducation au Xinjiang. Il a ajouté que c’était probablement la réponse de Pékin à la loi sur la prévention du travail forcé ouïghour, qui passait au Congrès américain.

Le projet de loi, coparrainé par le sénateur républicain Marco Rubio et le représentant démocrate James McGovern, appelle à une interdiction d'importer les marchandises produites au Xinjiang à moins qu'il ne puisse être prouvé que les produits n'ont pas été fabriqués par des condamnés au travail forcé. Il fait suite à la loi sur la politique des droits humains ouïghours, adoptée il y a trois mois, ainsi qu'aux récentes sanctions imposées aux entités et aux responsables du Parti communiste, présumés être impliqués dans la répression au Xinjiang.

« Je pense que le ton de ce livre blanc est vraiment faible. Il essaie essentiellement d'expliquer aux États-Unis que "je n'ai rien fait, il y a eu un malentendu" », a déclaré Shih. « Mais cela n’aborde pas les points importants - il y a eu des exactions anti-musulmans. Le plus d’un million de personnes qui auraient été envoyées pour une rééducation politique ne peut pas être expliqué par le “travail” et “l’emploi” », a-t-il déclaré. Le livre blanc n’explique ni la définition de la « formation professionnelle », ni la façon dont les chiffres ont été calculés, ni les affirmations selon lesquelles des personnes auraient été soumises au travail forcé, a déclaré Shih.

 

A propos des auteures :

Mimi Lau couvre les droits humains, la religion et la société civile en Chine. Elle a passé sept ans dans le sud de la Chine en tant que correspondante de la poste à Guangzhou avant de retourner à Hong Kong en 2017. Aujourd'hui, Mimi continue de raconter des histoires à travers le pays, surveillant et rapportant des questions politiques et civiles clés. Elle a remporté de nombreux prix pour son travail.

Née en Chine et élevée en Nouvelle-Zélande, Linda Lew a rejoint le Post en tant que journaliste en 2018. Auparavant, elle travaillait à la pige pour le site de médias technologiques chinois TechNode. Elle est titulaire d'un baccalauréat en arts et commerce de l'Université d'Auckland et d'une maîtrise en journalisme commercial mondial de l'Université Tsinghua.

 

 

 

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.