Un appel de quelques minutes après deux ans et demi de silence

En avril, FRONTLINE a publié le documentaire « China Undercover », une enquête sur l'emprisonnement massif des Ouïghours et d'autres minorités musulmanes dans la région du Xinjiang et sur l'utilisation par le régime communiste de technologies de surveillance sophistiquées pour surveiller ces communautés.

Article original publié en anglais le 10 novembre 2020 par Priyanka Boghani et Gesbeen Mohammad sur le site de Frontline. Pour accéder à la version originale :https://www.pbs.org/wgbh/frontline/article/uyghur-family-minutes-long-call-after-two-half-years-of-silence/?fbclid=IwAR2dsw-psT8RlzvWzuhMhywQGexsXfgnGBXMUSQULM5H9vHMobPzNJfXsdA

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En avril, FRONTLINE a publié le documentaire « China Undercover », une enquête sur l'emprisonnement massif des Ouïghours et d'autres minorités musulmanes dans la région du Xinjiang et sur l'utilisation par le régime communiste de technologies de surveillance sophistiquées pour surveiller ces communautés.

Plusieurs familles dont des proches ont disparu dans le Xinjiang ont raconté leur histoire dans le documentaire. Depuis la première diffusion, FRONTLINE a reçu des mises à jour concernant deux sœurs présentées.

En mai, un mois après la première américaine du documentaire, Gulzire, une réfugiée ouïghoure vivant à Munich, en Allemagne, a reçu un appel téléphonique de sa sœur - le premier contact que Gulzire avait eu avec sa famille au Xinjiang en deux ans et demi.

La sœur de Guzire, Gulgine, avait décidé de retourner au Xinjiang en décembre 2017 depuis la Malaisie, après que les parents des sœurs aient cessé de répondre aux messages de leurs filles.

Au cours des trois dernières années, le gouvernement chinois a détenu environ 2 millions de personnes du Xinjiang - une région où les Ouïghours et autres musulmans sont majoritaires - dans des camps qu'il décrit comme des "centres de formation professionnelle". Les personnes ont été détenues pour des raisons telles que le téléchargement de l'application mobile WhatsApp, le contact avec des parents à l'étranger, le fait d'avoir une barbe ou d'avoir trop d'enfants, selon des documents ayant fait l'objet d'une fuite.

En réponse à des questions sur les camps, un porte-parole du gouvernement chinois a déclaré à FRONTLINE : "Les exigences en matière de respect et de sauvegarde des droits de l'homme sont strictement respectées ; la dignité des stagiaires est pleinement respectée ; et les insultes et les cruautés de toute forme sont strictement interdites ».

Les survivants de ces camps, cependant, décrivent leur vie derrière les barreaux et les grillages, avec une surveillance constante par caméra et des traitements brutaux, y compris des coups de bâton électrique.

Pour toutes ces raisons, Gulzire, à Munich, s'inquiétait du retour de sa sœur dans le Xinjiang. Elles ont donc élaboré un plan. "Nous avons convenu qu'à son retour, Gulgine changerait sa photo de profil [sur les réseaux sociaux] chaque semaine", a déclaré Gulzire. "Cela me permettrait de savoir qu'elle était en sécurité et en bonne santé."

Avant que Gulgine ne monte dans l'avion pour le Xinjiang, Gulzire a reçu un message vocal effrayant de sa sœur : "Quand je rentrerai chez moi, si je disparais, ne le dis à personne et ne dis rien. Il y a des gens qui écoutent partout. Tout le monde a quelqu'un qui les suit".

En janvier 2018, lorsque la photo de profil de sa sœur a changé pour montrer une pièce sombre et à moitié ombragée, Gulzire s'est inquiétée encore plus et a commencé à chercher sa sœur. Elle a appris par un ami que sa sœur "étudiait" - un mot de code pour dire qu'elle était détenue dans un des camps du Xinjiang.

En décembre 2019, le gouvernement chinois a annoncé que tout le monde dans les camps avait été libéré. Mais au moment où le documentaire a été diffusé pour la première fois, en avril 2020, Gulzire restait sceptique quant à la possibilité que Gulgine soit libre. "Si elle avait été libérée et avait gagné un peu de liberté, elle aurait trouvé un moyen de me contacter. Ni son profil ni sa photo de mur n'ont changé", a-t-elle déclaré.

Gulzire a donc été surprise lorsqu'elle a reçu un appel téléphonique d'un numéro inconnu en mai 2020. "Je n'ai pas entendu de son lorsque j'ai décroché pour la première fois, alors j'ai raccroché", a-t-elle déclaré.

"Puis j'ai reçu un autre appel, et cette fois, j'ai entendu Gulgine parler de l'autre côté du téléphone. J'ai été très surprise. J'ai demandé si c'était elle et elle a dit : "Oui, ma sœur, c'est moi".

Ma sœur a dit : "Je suis là, je suis en sécurité" et elle a mis la vidéo en marche", a dit Gulzire à FRONTLINE. "Ensuite, nous avons fait un appel vidéo de six minutes. Puis j'ai vu ma sœur, ma mère et mon père. Je n'ai pas vu mon frère. J'ai posé des questions sur mon frère, et ma mère m'a dit qu'il avait un travail. Ma sœur a dit qu'elle est enseignante, et oui, qu'elle semblait aller bien et être en bonne santé. Mais je ne pouvais pas demander où elle était depuis plus de deux ans".

Avant la fin de l'appel, Gulzire dit que sa mère lui a dit de ne pas se joindre à des manifestations.

"J'ai réalisé que quelqu'un devait les surveiller, c'est pourquoi leur attitude est passée de très excitée à très sérieuse tout d'un coup", dit Gulzire.

Quelques jours après l'appel, les médias d'État chinois ont publié sur Twitter une vidéo montrant Gulgine enseignant l'anglais dans un centre de formation. Le tweet faisait référence au documentaire de FRONTLINE et disait que Gulgine "vivait une vie heureuse avec sa famille depuis son retour en Chine".

Dans la vidéo, Gulgine parle de son travail d'enseignante, de l'aide qu'elle apporte à ses parents pour les tâches ménagères et de ses intentions d'aller faire du shopping.

Depuis cet appel téléphonique de quelques minutes en mai, Gulzire n'a plus eu de nouvelles de sa sœur ni d'aucun autre membre de sa famille. Elle se dit heureuse d'avoir parlé avec sa famille, mais elle ressent qu'ils vivent toujours dans la peur et sont sous surveillance constante.

Sadyrzhan, un Ouïghour qui vit au Kazakhstan, a également partagé l'histoire de la disparition de sa femme en Chine sous surveillance. La dernière fois qu'il a eu de ses nouvelles par le biais d'un contact, il a dit qu'elle lui avait transmis ce message : "Ne posez pas de questions. Nous ne pouvons pas donner de réponses. Sadyrzhan ne doit pas me chercher ni contacter notre famille. Ne contactez personne en Chine ».

Depuis ce message, il n'a plus entendu parler d'elle.

 

 

 

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