Camps d'internement séparés par un crématorium à Aksu dans le Xinjiang

Deux camps d'internement récemment identifiés par imagerie satellite dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang (XUAR), au nord-ouest de la Chine, semblent être séparés par un cimetière et un crématorium, ce qui fait craindre que les autorités s'efforcent de dissimuler les décès survenus dans ces installations.

Article original publié en anglais le 13 novembre 2020 par Gulchehre Hoja et Joshua Lipes sur Radio Free Asia (RFA). Pour accéder à la version originale :https://www.rfa.org/english/news/uyghur/crematorium-11132020144027.html?fbclid=IwAR0EXNvAkfCCBzCKnXKXzG8Thilz24sXnrhDmPTXqc_mSNgME1AE_cB8lw4

Un cimetière à la périphérie de la ville d'Aksu, dans le Xinjiang, où les corps d'un cimetière ouïghour détruit ont été récemment déplacés, le 14 septembre 2019. Un cimetière à la périphérie de la ville d'Aksu, dans le Xinjiang, où les corps d'un cimetière ouïghour détruit ont été récemment déplacés, le 14 septembre 2019.

Deux camps d'internement récemment identifiés par imagerie satellite dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang (XUAR), au nord-ouest de la Chine, semblent être séparés par un cimetière et un crématorium, ce qui fait craindre que les autorités s'efforcent de dissimuler les décès survenus dans ces installations.

En début de semaine, Bahtiyar Omar, le directeur de la base de données sur la justice transitionnelle ouïghoure (UTJD), basée en Norvège, a fourni au service ouïghour de la RFA des images provenant de Google Earth Pro qui montrent clairement la construction de camps et d'usines associées en dehors du siège de la préfecture d'Aksu (en chinois, Akesu) de la XUAR entre 2017 et 2019.

Les camps font partie d'un vaste réseau d'installations similaires dans tout le XUAR, où les autorités régionales auraient détenu jusqu'à 1,8 million de Ouïghours et d'autres minorités musulmanes depuis le début de 2017. Dans un contexte de surveillance internationale croissante, les autorités ont commencé à envoyer des détenus travailler dans des usines voisines dans le cadre d'un effort visant à qualifier les camps de "centres professionnels", bien que les personnes détenues dans ces installations travaillent régulièrement dans des conditions de travail forcé ou contraint.

D'après les images fournies par Omar, la construction des deux camps à l'extérieur d'Aksu - une ville de 660 000 habitants située à la limite nord du désert de Taklamakan - a commencé en 2017, tandis que les installations de l'usine sont apparues à proximité en 2018.

Ces photos sont la preuve irréfutable que les centres de "rééducation volontaire" et de "formation professionnelle" dans la région ouïghoure ne sont pas seulement des camps gérés comme des prisons, mais aussi que la politique chinoise en matière de camps a été combinée avec le travail forcé à partir de 2018", a déclaré Omar à RFA.

En outre, il a révélé des images qui montrent un grand cimetière situé à moins d'un kilomètre des deux camps, contenant un grand bâtiment et un parking - contenant parfois des dizaines de voitures blanches - qui ont été construits au milieu du terrain en 2017.

"[La structure] semble comporter plusieurs étages et elle est de grande taille", a-t-il déclaré. "Si un crématorium est situé dans ce bâtiment, il ne semble pas que ce soit une coïncidence qu'il soit situé entre deux camps".

Adrian Zenz, chercheur à la Fondation du Mémorial des Victimes du Communisme basée à Washington et expert de premier plan sur la politique chinoise envers les Ouïghours, a récemment tweeté une nouvelle image satellite de l'un des camps d'Aksu, qu'il a décrit comme un "camp d'internement de 100 000 m² et un complexe industriel" et qui montre des détenus alignés dans la cour.

"Ces images de plus de 1 000 détenus vêtus d'orange, alignés devant le camp et le bâtiment de l'usine, sont des preuves très importantes du travail forcé en cours dans la région ouïghoure", a-t-il déclaré à la RFA lors d'une interview, fournissant un contexte supplémentaire pour les images.

Zenz a également noté la structure identifiée par Omar dans le cimetière voisin, exprimant sa crainte qu'il puisse y avoir un site de crémation près des camps et que les autorités puissent "essayer de dissimuler" les décès dans les camps.

Il a noté que les détenus comprennent souvent des personnes âgées, qui sont plus à risque de développer des conditions qui peuvent conduire à la mort si elles ne sont pas correctement traitées, et a cité des témoignages de membres de la famille de ceux qui sont morts dans les camps, qui décrivent comment les proches reçoivent les restes incinérés.

"Les funérailles ont été faites de manière très cachée et très dure", a-t-il déclaré à propos des témoignages.

"Ils ne veulent aucune sorte de deuil. Je pense que c'est très inquiétant et que cela fait partie de la suppression, aussi de la suppression émotionnelle de ce qui se passe".

Une capture d'écran d'une image satellite du 23 octobre 2018 de Google Earth Pro qui, selon Adrian Zenz, montre un des camps d'internement à l'extérieur de la ville d'Aksu avec des détenus alignés dans la cour. Adrian Zenz/Google Une capture d'écran d'une image satellite du 23 octobre 2018 de Google Earth Pro qui, selon Adrian Zenz, montre un des camps d'internement à l'extérieur de la ville d'Aksu avec des détenus alignés dans la cour. Adrian Zenz/Google

Augmentation des sites de crémation

Les rapports précédents de la RFA ont confirmé que les autorités construisaient d'urgence des sites de crémation en même temps qu'elles développaient le système de camps dans différentes parties de la XUAR. Selon les informations du Réseau d'information sur le développement et la construction du Xinjiang, un site web accessible au public, neuf centres de crémation ont été construits entre mars 2017 et février 2018, y compris à Aksu.

En juin 2018, la RFA a appris l'existence d'un centre mis en place dans le comté de Shayar (Shaya) à Aksu par les autorités avec un investissement de 8 millions de yuans (1,2 million de dollars américains) que la police utilisait pour incinérer discrètement les corps des "minorités".

Zenz a déclaré que si l'augmentation de la crémation dans le XUAR est, d'une part, due à la nécessité de se débarrasser des corps, elle est également utilisée pour persuader les Ouïghours et les autres minorités d'abandonner les rites funéraires musulmans traditionnels.

La RFA a pu localiser une image plus ancienne d'une porte de style chinois sur le terrain du cimetière montré dans l'imagerie satellite de l'UTJD, qui indique "Aqsu City Cemetery". Le cimetière, qui était un site d'inhumation des Han qui a commencé ses activités en 2003, a mis en place un panneau indiquant "Aqsu Municipal Funeral Services Co., Ltd" le 12 octobre 2017.

L'entreprise propose divers services, notamment des funérailles, la construction de cimetières, l'ouverture et la construction de parcs écologiques, ainsi que des services de transport de corps et de cendres.

RFA a interrogé un représentant de l'entreprise qui a confirmé que le bâtiment des services de l'entreprise comprenait un crématorium, mais a déclaré ne pas connaître la situation et a raccroché après qu'on lui ait demandé si les bureaux de l'entreprise étaient situés près d'un camp d'internement.

Selon une publicité en ligne pour les services funéraires municipaux d'Aksu, la société dispose d'un service dédié au transport des corps.

Lorsqu'on lui a demandé combien il demanderait pour livrer un corps au bâtiment depuis l'un des camps d'internement pour l'incinération, un chauffeur de la société a confirmé qu'ils étaient situés à environ un kilomètre et a dit entre 500 et 1 000 yuans (75 et 150 dollars américains), bien qu'il ait dit qu'il ne l'avait jamais fait lui-même.

Les "décès normaux" ne sont pas incinérés

De plus, la RFA a parlé avec un officier du quartier général de la police de la circulation de la ville d'Aksu qui a confirmé qu'il y a un cimetière Han situé tout près du camp.

"Le cimetière est situé à côté d'un centre de rééducation, à environ 500 mètres", a-t-il déclaré.

Il a ajouté que si un Ouïghour sans famille ou qui avait préalablement accepté la crémation, plutôt que l'enterrement musulman conventionnel, devait mourir dans un camp, le corps serait emmené au crématorium.

"Oui, s'ils voulaient être incinérés, ils les emmèneraient là-bas. S'ils ne voulaient pas être incinérés, ils pouvaient les emmener ailleurs, dans un cimetière ouïghour".

Wang Tongmei, la directrice des services funéraires municipaux d'Aksu, a dit à RFA que les corps des camps d'internement sont emmenés au centre de crémation "dans un véhicule spécial".

"Ils ne nous les apportent pas - nous allons chercher les corps nous-mêmes et les ramenons dans notre véhicule spécial", a-t-elle dit, ajoutant que la compagnie "peut vous dire combien cela coûte après avoir effectué la livraison".

Lorsqu'on lui a demandé si son entreprise délivrait un certificat d'examen médico-légal sur la cause du décès des Ouïghours avant l'incinération, Mme Wang a posé d'autres questions au "Bureau des services funéraires".

Dans un contexte où de nombreux Ouïghours en exil ont leurs parents et leurs frères et sœurs confinés dans les camps et ne peuvent les aider, certains disent que des proches sont morts dans les camps sans raison, mais que leurs corps n'ont pas été ramenés chez eux.

Ethan Gutmann, un autre membre de la Fondation du Mémorial des victimes du communisme, a déclaré à RFA qu'il estime que cinq à dix pour cent des détenus sont morts chaque année dans les camps et que l'emplacement d'un crématorium près des camps, en dehors d'Aksu, suggère que les autorités pourraient incinérer les corps des Ouïghours qui ont été soumis à la torture pendant les interrogatoires pour cacher des preuves.

"Je pense que c'était une grave erreur de leur part de placer ces choses dans un endroit proche les unes des autres, car cela cimente ce que nous suspectons", a-t-il déclaré.

"Les morts normales dans le camp ne sont pas traitées par le centre de crémation."

 

Rapporté par Gulchehra Hoja pour le service ouïghour de la RFA. Traduit par le Service ouïghour. Rédigé en anglais par Joshua Lipes.

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