With Mark Bray, against the Alt-Right

Mark Bray, an expert on the antifa movement, is the victim of a far right conspiracy. The professor at Dartmouth College (New Hampshire) has been publicly disavowed by his university president. In doing so, the president has legitimized the lies of the alt-right. Scholars, teachers, journalists, union members... in this open letter they all voice their support for Mark Bray.

Last August, the violent and murderous far right demonstration in Charlottesville brought renewed attention to the various racist, islamophobic and supremacist « alt-right » groups which proliferate in the US. In this context, Mark Bray, a young antifa expert and Dartmouth college lecturer, has been repeatedly interviewed on the subject in the mainstream media. Mark Bray is also well-known for his involvement in Occupy Wall Street, and is the author of the recently published book Antifa: The Anti-fascist Handbook (Melville House). In his book, as well as in most interviews he has given, he has reiterated that fascism has never been defeated peacefully.

Reversing roles, various alt-right movements have had the gall to present themselves as victims, and have launched a campaign – through the ultraconservative Campus Reform website and Breitbart news – accusing Mark Bray of encouraging the violence of antifascist groups. Coming from Nazi sympathizers and Klansmen, this might be funny if it wasn’t so obscene. Not that we expect any different from these people.

But we did in fact expect something different from the president of Dartmouth College, something better than giving such nonsense the time of day. Yet this is what Philip Hanlon did, issuing a statement, on Dartmouth College’s behalf, using the exact same words the far right used against Mark Bray. For instance, « Recent statements made by Lecturer in History Mark Bray supporting violent protest do not represent the views of Dartmouth. » In doing so, Philip Hanlon is lending credence to the alt-right’s campaign. Not long after, Mark Bray received death threats. Two weeks ago, more than 100 workers, teachers, researchers and lecturers wrote an open letter to Philip Hanlon asking him to retract his statement and apologize publicly to Mark Bray (to the best of our knowledge, this has still not been done).

We are joining them in making the same request today.

Fascism is not « just another opinion ». It is the distilled political expression of racism and hatred in all its forms, its most hideous expression, just as it is the expression of the most unadulterated class violence. The US is not immune from the rise of far right movements, such as those that are afflicting all too many countries. Unfortunately, Trump’s presidency shows too many sympathies for the Alt-right, and racist violence and Islamophobia are clearly on the rise. Notably on college campuses, where white supremacists are increasingly evident, as is racist graffitti. Heather Heyer was killed in Charlottesville and nineteen other antifa protesters were injured : this should never have happened, because the alt-right should have been stopped long ago.

In San-Francisco, in Berkeley as in many other places, antifas, unions members, and human rights activists are right to unite, protest and denounce these fascist groups. Across the country, those who take down symbols of slavery are showing that they will not allow « respectable » racism to take up public space. This is why, at this time, we should listen carefully to what historians, like Mark Bray, have to teach and remind us.

Signatories :

Benoit Alunni, MCF en Phytopathologie, Université Paris Sud ; Ludivine Bantigny, historienne ; Sergio Higuera Barco, Volapük Ediciones ; Grégory Bekhtari, doctorant en civilisation américaine, Université Paris Nanterre ; Eric Beynel, co-délégué général de l’Union syndicale Solidaires ; Alain Bihr, professeur honoraire, Université de Franche-Comté ; Frédéric Bodin, secrétaire national de l’Union syndicale Solidaires ; Matthias Bouchenot, enseignant ; Paul Bouffartigue, directeur de recherche au CNRS ; Stephen Bouquin, professeur de sociologie, Université d’Évry Paris-Saclay ; Michel Briganti, Juriste, co-auteur de La galaxie Dieudonné. Pour en finir avec les impostures ; Jean-Charles Buttier, enseignant du secondaire français et chargé de cours à l’Université de Genève en didactique de l’histoire et de la citoyenneté ; Maddalena Gretel Cammelli, Università di Bologna ; Vincent Capdepuy, géohistorien ; Sarah Caunes, doctorante en science politique, Université Paris 8 ; Martial Cavatz, enseignant ; Manuel Cervera-Marzal, sociologue ; Grégory Chambat, enseignant en collège, revue N’autre école ; Grégoire Charlot, enseignant-chercheur, mathématicien, Université de Grenoble ; Anne Clerval, géographe, Université Paris-Est Marne-la-Vallée ; Vanessa Codaccioni, MCF, Université Paris 8 ; Anouk Colombani, docteure en philosophie, Université Paris 8 ; Jean-Louis Comolli, cinéaste, enseignant ; Philippe Corcuff, MCF, Institut d’Études Politiques de Lyon ; Sophie Coudray, ATER, Université de Strasbourg ; Annick Coupé, Attac France ; Pierre Cours-Salies, sociologue Marie Cuillerai, Professeure des Universités, LCSP / UFR Sciences sociales Paris 7-Diderot ; Alexis Cukier, directeur de programme au Collège International de Philosophie ; Laurence De Cock, historienne ; Marnix Dressen, Professeur des universités ; Jean-Pierre Durand, professeur de sociologie, Université d’Évry ; Entre les lignes, entre les mots, blog d’actualité culturelle et politique ; Eric Fassin, sociologue, Université Paris 8 ; Sophie Fesdjian, anthropologue ; Marco Fincardi, Professeur d’Histoire contemporanine, Università Ca’ Foscari Venezia ; Frédérique Fleck, latiniste, MCF, ENS de Paris ; Sébastien Fontenelle, journaliste ; Eric Fournier, historien ; Chiara Frugoni, historienne ; Jean-Luc Gautero, MCF 72e section, Université de Nice-Sophia Antipolis ; Jean-Paul Gautier, historien spécialiste des extrêmes droites ; Violaine Girard, MCF en sociologie, Université de Rouen ; Hervé Guyon, MCF, Université Paris Sud ; Samuel Hayat, politiste, CNRS, Lille ; Charles Heimberg, didactique de l’histoire et de la citoyenneté, Université de Genève ; Florence Johsua, MCF, Université Paris Nanterre/ISP ; Célia Keren, MCF, Sciences Po Toulouse ; Bernard Lamizet, Professeur émérite à l’Institut d’Études politiques de Lyon ; Mathilde Larrere, historienne ; Sylvain Laurens, MCF, EHESS ; Fanny Layani, doctorante en histoire ; Olivier Le Cour Grandmaison, universitaire ; Hervé Le Crosnier, éditeur, spécialiste de culture numérique ; Michael Löwy, directeur de recherches émérite au CNRS ; Armelle Mabon, MCF, Université Bretagne Sud ; Gregorio Carboni Maestri, Arch., Ph.D. ; Christian Mahieux, Cahiers de réflexions Les Utopiques de l’Union syndicale Solidaires ; Philippe Marlière, politiste, University College London ; Jean-Pierre Martin, psychiatre ; Gustave Massiah, IPAM, initiatives pour un autre monde ; Fernando Matamoros, sociologue, Benemérita Universidad Autónoma de Puebla ; Guillaume Mazeau, historien, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne ; Hervé Mazure, Président de Vigilance et Initiatives Syndicales Antifascistes (VISA) ; Régis Meyran, journaliste ; François Miehe, graphiste ; Julian Mischi, sociologue ; Mikael Motelica-Heino, professeur de géologie, Université d’Orléans ; Selim Nadi, doctorant, Centre d’histoire de Sciences Po/Universität Bielefeld ; Olivier Neveux, universitaire, ENS Lyon ; Aileen O’Carroll, sociologist, Maynooth University, Ireland ; Ugo Palheta, sociologue, MCF, Université Lille 3, directeur de publication de la revue Contretemps ; Françoise Pécoup, enseignante, Université Toulouse 2 - Jean Jaurès ; Emmanuel Péhau, doctorant en philosophie, Université Paris 8 ; Willy Pelletier, coordinateur général de la Fondation Copernic ; Irène Pereira, sociologue ; Christy Petropoulou, Department of Geography, University of the Aegean, Greece ; Roland Pfefferkorn, sociologue ; Michel Pigenet, Professeur émérite d’histoire contemporaine, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne ; Pier Paolo Poggio, Fondazione Luigi Micheletti ; Nicolas Poulin, ingénieur de recherche à l’Université de Strasbourg, co-secrétaire départemental de SUD Éducation Alsace ; Michalis Psimitis, University of the Aegean, Greece ; Laura Raim, journaliste ; François Reyssat, docteur en sociologie, Université Paris 7 - Diderot ; Fabrice Riceputi, enseignant ; Michèle Riot-Sarcey, historienne, Professeure des universités émérite ; Jean Rivière, géographe, Université de Nantes ; Théo Roumier, Cahiers de réflexions Les Utopiques de l’Union syndicale Solidaires ; Thierry Sarfis, graphiste ; Michel Simonot, écrivain, Docteur en sociologie ; Éditions SyllepseCarlos Taibo, Universidad Autónoma de Madrid ; Charles-André Udry, économiste, directeur du site À l’Encontre.org et des Éditions Page deux ; Renaud Violet, enseignant ; Sophie Wahnich, directrice de recherche CNRS, Paris, EHESS ; Sylvie Wolf, ingénieur de recherche, Université Paris 6 ; Nikos Xypolytas, University Scholar, Sociology of Migration, University of the Aegean, Greece


More informations on Melville House website, publisher of Mark Bray.

You can sign this open letter : send a mail to avecmarkbray@gmail.com.

French version here (et merci aux camarades et amis qui se sont emparés de la traduction anglaise !).

 © Melville House © Melville House

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