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Billet de blog 2 nov. 2021

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Lip ou le grand collectif

En 2021, Charles Piaget a publié aux éditions Syllepse un petit livre, « On fabrique, on vend, on se paie. Lip 1973 ». Militant ouvrier d’une grande intégrité, ancien délégué CFDT de l’usine Lip de Besançon, il nous raconte cette lutte, à sa manière, précise et sincère. Un petit livre précieux pour les engagements d’aujourd’hui.

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C’est un petit livre et il se lit vite. Un peu moins d’une centaine de pages pour raconter la longue et importante lutte des Lip. Longue de plus de neuf mois, de la mi-avril 1973 à la fin janvier 1974, victoire à la clef. Importante, car elle est emblématique de « l’insubordination ouvrière » des années 68.

Charles Piaget, militant ouvrier d’une grande intégrité, nous la raconte cette lutte, à sa manière, précise et sincère. Son livre tient à la fois du témoignage et de la transmission.

Rappelons en quelques mots ce qu’a été « Lip » : les 1200 ouvrières et ouvriers étaient promis au chômage et l’usine au démantèlement. Au mois de juin, suite à la séquestration des administrateurs provisoires, les grévistes subtilisent le stock de montres avant de relancer la production pour financer la grève – et tenir. L’élan de solidarité est fantastique.

« On fabrique, on vend, on se paie ». C’est ce qui est inscrit à l’été 1973 sur la banderole accrochée sur les grilles de l’usine occupée. Elle est par la suite évacuée de force par la police. Les chaînes de montage sont déménagées au gymnase Jean Zay non loin de là : « l’usine est là où sont les travailleurs » dira Piaget.

« On fabrique, on vend, on se paie », c’est donc le titre qu’il a choisi de donner à son livre.

Mais pour en arriver là, il a fallu construire un « grand collectif » comme il l’appelle.

C’est tout le sel de ces pages : raconter l’expérience concrète et vivante d’un apprentissage syndical. Embauché en 1946, à 18 ans, Charles Piaget est délégué du personnel depuis 1954. Il raconte comment va être décidé de bousculer la routine : « il faut aller vers les salarié·es, ne pas rester entre-nous seulement ».

C’est « aller à la pêche à l’information » dans les interstices de la vie usinière – à la cantine, dans les vestiaires ou les transports. Repérer aussi celles et ceux qui peuvent être leurs relais. Et puis il y a les grèves qui émaillent la vie de l’entreprise, nombreuses à partir de 68, qui fondent ce « grand collectif » et où la pratique de l’Assemblée générale est centrale.

Lip-Unité n°1, bulletin édité par les grévistes, 11 juillet 1973

En 1973, Piaget a près de vingt années de militantisme derrière lui, c’est un militant aguerri, animateur chez Lip d’une « CFDT des luttes » qui se veut autogestionnaire. Surtout il sait qu’il n’est pas seul et que tout tient dans la délibération, l’imagination, l’implication collective. D’où son ouverture au Comité d’action, structure de lutte indépendante des organisations syndicales. Et c’est ce qu’il détaille ici, à l’œuvre dans l’une des grèves les plus marquantes de la seconde moitié du vingtième siècle en France.

Ça n’est pas pour autant une histoire exhaustive de la lutte des Lip – on lira pour ça la somme de l’historien britannique Donald Reid publiée récemment. Mais c’est une réflexion militante où Charles Piaget n’hésite pas à nous livrer ses propres contradictions, pour parties liées à la fabrique du « leader », confrontées au combat commun. Et parce qu’il nous donne en partage tout cela, ce petit livre nous est précieux.

Théo Roumier

(Une version un peu plus courte de cette note de lecture est publiée dans le numéro de novembre du mensuel Alternative libertaire.)


Charles Piaget sera présent au Maltais rouge, local de l’Institut Tribune Socialiste (ITS), ce vendredi 5 novembre 2021, 18h, 40 rue de Malte, Paris 11.


© éditions Syllepse

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