Il n'y a qu'un seul principe moteur: la faculté désirante.

Le titre de ce billet est d'Aristote (-384/-322). Cette pensée annonce Spinoza (1632-77): "Le désir est l'essence même de l'homme, c'est à dire l'effort par lequel l'homme s'efforce de persévérer dans son être." Aristote est, avec Platon (-428/-348), dont il fut élève à l'Académie, l'un des penseurs les plus influents du monde occidental.

Quelques autres citations d'Aristote, classées par thèmes:

Beauté, amour, amitié, haine

"Aimer, c'est vouloir du bien à quelqu'un." (Aristote, -384/-322) [à comparer à Thomas Aquinas, 1225-74). "Aimer, c'est vouloir le bien de l'autre."]

"Aimer, c'est jouir, tandis que ce n'est pas jouir que d'être aimé."

"La beauté personnelle est un appui préférable à toutes les lettres de recommandation."

"Qui chérit à l'excès sait haïr à l'excès."

"Ce n'est pas un ami que l'ami de tout le monde." / "L'amitié est une âme en deux corps."

Vertus et vices

"La vertu est le juste milieu entre deux vices." / "Le sacrifice de soi est la condition de la vertu." / "On ne devient homme qu'en se surpassant."

"Une seule hirondelle ne fait pas le printemps; un seul acte moral ne fait pas la vertu."

"La plus grande injustice est de traiter également les choses inégales." / "Quel plus terrible fléau que l'injustice qui a les armes à la main?"

"La surprise est l'épreuve du vrai courage." / "Le courage est la première des qualités humaines car elle garantit toutes les autres."

"La reconnaissance vieillit vite."

"Both oligarch and tyrant mistrust the people, and therefore deprive them of their arms."

"La richesse consiste bien plus dans l'usage qu'on en fait que dans la possession." / "Les avares amassent comme s’ils devaient vivre toujours; les prodigues dissipent comme s’ils allaient mourir."

Sagesse, bonheur, malheur

"Le doute est le commencement de la sagesse." / "L’ignorant affirme, le savant doute, le sage réfléchit." (Aristote, -384/-322) [à comparer à Pierre Abélard: "Le doute amène l'examen et l'examen la vérité." ou à Francis Bacon: "Le doute est l'école de la vérité."]

"Le sage poursuit l'absence de douleur et non le plaisir." (Aristote, -384/-322) [à comparer à Socrate, -470/-399): "La plus honteuse et la plus dure des servitudes est celle du malheureux qui est de corps et d’âme esclave des plaisirs."]

"Entre deux maux, il faut choisir le moindre." / "Le bien ne suffit pas à assurer le bonheur, mais le mal suffit à assurer le malheur."

"C'est de par leur caractère que les hommes sont ce qu'ils sont, mais c'est de par leurs actions qu'ils sont heureux, ou le contraire."

"L'objet de la guerre, c'est la paix." (d'où l'adage latin: "Si vis pacem, para bellum." / "Si tu veux la paix, prépare la guerre.")

Connaissance, création, étude

"La définition fait connaître ce qu’est la chose."

"All human beings, by nature, desire to know."

"La première qualité du style, c'est la clarté."

"Il n'y a pas une méthode unique pour étudier les choses."

"Les racines de l'éducation sont amères, mais ses fruits sont doux."

"Le commencement de toutes les sciences, c’est l’étonnement de ce que les choses sont ce qu’elles sont." / "Le commencement est beaucoup plus que la moitié de l'objectif." / "La totalité est plus que la somme des parties."

"Si l'invraisemblable arrive, c'est donc que ce qui est invraisemblable est vraisemblable."

Solitude, folie

"He who is unable to live in society, or who has no need because he is sufficient for himself, must be either a beast or a god."

"Il n’y a point de génie sans un grain de folie." (Aristote, -384/-322) [à comparer à Shakespeare; "Quelle pitié que les fous ne puissent parler avec sagesse des folies que font les sages!"]

...

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.